通俗講演

  1. 一心念佛 無疑無雜
  2. 世間虛假 唯佛獨真
  3. 淨土法門 萬法歸宗
  4. 乘本願船 登涅槃岸
  5. 念佛眾生 攝取不捨
  6. 以佛為念 以淨為歸
  7. 阿彌陀佛 是何等佛
  8. 念佛成佛 即是佛教
  9. 念佛方能消宿業
  10. 一切眾生 皆有佛性
  11. 阿彌陀佛的救度
  12. 守愚念佛 彌陀住頂
  13. 彌陀名號 不可思議
  14. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  15. 萬行不憑憑念佛(一)
  16. 萬行不憑憑念佛(二)
  17. 如何真正圓滿人生的目的
  18. 明信因果,念佛求生
  19. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  20. 念佛即圓滿悲智功德
  21. 一天的生活,從念佛開始
  22. 念佛人的「本尊」
  23. 初學淨土法門應有的認識
  24. 淨土法門 理事互含
  25. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  26. 初機念佛群疑問答
  27. 厭穢欣淨 切願往生
  28. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  29. 本願稱名 凡夫入報
  30. 念佛的音調與心態
  31. 歸依勸囑
  32. 為新戒比丘開示
  33. 信受彌陀救度
  34. 三塗眾生 念佛往生
  35. 念佛生蓮
  36. 慈悲的救度
  37. 淨土行人應具備的根本知見
  38. 志工服務精神的內涵
  39. 佛在何處?
  40. 念佛成佛的原理
  41. 念佛的方法與要領
  42. 佛教點燈的意義
  43. 在心、在緣、在決定
  44. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  45. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  46. 「以誠感人」的意涵
  47. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  48. 念佛超度 三塗眾生
  49. 心平氣和 無住生心
  50. 念佛名號 學佛愛心
  51. 說愛(一)
  52. 說愛(二)
  53. 學佛的目的
  54. 歲末聚餐對僧眾的談話
  55. 不請之友
  56. 愛與佛命
  57. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  58. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  59. 為何吃素?
  60. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  61. 淨土宗的根源
  62. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  63. 念佛不妄語

法義開示

  1. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)
  2. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  3. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  4. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  5. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  6. 《易行品》概說
  7. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  8. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  9. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  10. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  11. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  12. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  13. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  14. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  15. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  16. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  17. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  18. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  19. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  20. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  21. 善導大師-第十八願善導釋(一)
  22. 善導大師-第十八願善導釋(二)
  23. 善導大師-第十八願善導釋(三)
  24. 善導大師-第十八願善導釋(四)
  25. 善導大師-第十八願善導釋(五)
  26. 善導大師-第十八願善導釋(六)
  27. 善導大師-第十八願善導釋(七)
  28. 善導大師-第十八願善導釋(八)
  29. 善導大師-第十八願善導釋(九)
  30. 善導大師-第十八願善導釋(十)
  31. 善導大師-第十八願善導釋(十一)
  32. 善導大師-第十八願善導釋(十二)
  33. 善導大師-第十八願善導釋(十三)
  34. 善導大師-第十八願善導釋(十四)
  35. 善導大師-第十八願善導釋(十五)
  36. 善導大師-第十八願善導釋(十六)
  37. 善導大師-第十八願善導釋(十七)
  38. 善導大師-第十八願善導釋(十八)
  39. 善導大師-第十八願善導釋(十九)
  40. 善導大師-第十八願善導釋(二十)
  41. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  42. 綜合-成佛如林的法門
  43. 綜合-淨土宗的幾個名詞略釋
  44. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  45. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  46. 綜合-淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  47. 綜合-淨宗宗旨與敦倫盡分
  48. 綜合-為迴龍寺常住僧眾開示
  49. 綜合-弘願寺「護法聯誼會」開示
  50. 綜合-如何真正紀念「彌陀聖誕」
  51. 綜合-極樂無為涅槃界
  52. 綜合-略談念佛方式與莊嚴道場
  53. 綜合-何謂「一心不亂」?
  54. 綜合-淨土法門的大根大本
  55. 綜合-念佛與佛,機法一體
  56. 綜合-口稱成因由法德
  57. 綜合-《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  58. 綜合-相勸行念佛 悉名行大悲
  59. 綜合-大悲傳普化 真成報佛恩
  60. 綜合-極樂安身實是精
  61. 綜合-「《大經》三要文」的重要性
  62. 綜合-「名號的功德」與「念佛的利益」
  63. 綜合-彌陀誕辰念彌陀(一)
  64. 綜合-彌陀誕辰念彌陀 (二)
  65. 綜合-不問罪福 念佛皆生
  66. 綜合-法是道場的靈魂
  67. 綜合-彌陀光明 最尊第一
  68. 綜合-華光出佛
  69. 綜合-龍樹菩薩往生安樂國
  70. 綜合-娑婆眾生 無不是業
  71. 綜合-淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  72. 綜合-為什麼淨土法門是易行道?
  73. 綜合-略說彌陀名號之義
  74. 綜合-出家的價值與意義
  75. 綜合-成佛何時、極樂何處、往生何位?
  76. 綜合-自信教人信 擔當向前行
  77. 綜合-佛化婚禮開示
  78. 綜合-略說淨土宗教判
  79. 綜合-淨土宗宗旨略說
  80. 綜合-淨土宗特色略說
  81. 綜合-《無量壽經》概說
  82. 綜合-《無量壽經》概說(續)
  83. 綜合-《無量壽經》大意(一)
  84. 綜合-《無量壽經》大意(二)
  85. 綜合-《無量壽經》大意(三)
  86. 綜合-《無量壽經》大意(四)
  87. 綜合- 淨土宗「四不」
  88. 綜合- 為新戒弟子開示
  89. 綜合-「彌陀三約定」
  90. 綜合-剃度典禮開示
  91. 綜合-念佛的利益(上)
  92. 綜合-念佛的利益(下)
  93. 綜合-《無量壽經》大意(五)

宗風

  1. 宗風學習一~五
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習(七)

臨終開示

  1. 信順彌陀救度
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 臨終的殷切勸導叮囑

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記

問答

  1. 於弘願寺答僧眾問
  2. 於福州答蓮友問
  3. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
淨土宗
慧淨法師
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法談開示

真正的佛法是建立在脫離輪迴之上

──2017年1月8日慧淨師父為宜蘭蓮友開示


各位蓮友:南無阿彌陀佛(三稱)


  禪宗有一句話說「途中即家舍」,這句話的意思是說,只要明心見性,見到了本來人(自性、佛性),就可以從性起修,就個人的修行來講,可說已經踏上了路,這一條路是直往家鄉的路,只要往這一條路前進不退,終有一天會到家。因為不像以前,還沒有見性,所以還須摸索,還在走種種的叉路,繞種種的圈。


  這是禪家所講的,不過,它是屬於難行道,即使明心見性,但是要把那顆貪瞋癡、污濁雜亂、猿猴的心安住在所證悟的佛性上,安住於清淨、無念、沒有貪瞋癡、不起情緒,不起妄想雜念、不起執著的境界,那是不可能的;既然不可能,一定還會繼續輪迴。唯有淨土法門,只要踏上了念南無阿彌陀佛這條白道不退轉,可說已經是「到家」了,如同箭已離弦,無返回之勢。


  為什麼呢?這是從因來說果的。──雖然我們還在因地,還是六道輪迴中人道的眾生,但已經不是六道輪迴的凡夫了,可說已經「到家」了;而且這個「到家」是今生今世必定到達的,來生一定不會再有輪迴。所以可以說,我們這個法門是「途中就是家」,這是從因地來講果地。


  佛教八萬四千法門、八大宗派當中,只有淨土宗才有這樣的特色,其他的法門都沒有這樣的特色。為什麼?因為其他法門都是靠自己的力量去降伏、斷除煩惱,去解脫自己的輪迴,所謂「勤修戒定慧,斷除貪瞋癡」,這個首先要先見道,進一步才能修道。所以靠自己的力量是非常困難的。


  說困難,這還是相對容易來講的,其實他不只是困難而已,是不可能。


  淨土法門不是靠我們自己的力量,我們有什麼力量?我們只有業力,只有造業往三惡道鑽的力量,沒有解脫輪迴的力量,沒有成佛的力量。可是阿彌陀佛來救度我們,把他修行的功德融入六字名號,同時把這句名號送給我們,讓我們因為念佛能夠現生消業障,臨終往生極樂不再輪迴;到極樂世界就能佛性顯現,三明六通、百千陀羅尼就同樣具足,跟阿彌陀佛同樣的無量光、無量壽。所以,唯有淨土法門是我們能擁有的,當然這完全是靠阿彌陀佛。


  阿彌陀佛累生累劫所修的功德,菩薩六度萬行的功能,都融攝在名號當中送給我們,可說阿彌陀佛的發願、修行、證果,都是為了我們;所以阿彌陀佛的發願等同是我們的發願,因為他是為我們而發的;阿彌陀佛的殊勝修行也等同是我們的殊勝修行,因為他是為我們而修的;阿彌陀佛所證的無量光壽功德、功能,也等同是我們的證果,因為他是為我們而成的。


  就好像父親的事業將來是要給二代繼承,父親所有的財產都登記在他寶貝孤兒的名分上,所以父親所做的一切都是為了兒子。可是,世間上的父親只是一世,阿彌陀佛才是我們真正的父親,因為他永恆的跟隨著我們,而且功德十劫以前都已經登記在我們的名分上,我們或者因為不知道,或者因為懷疑而走種種的叉路,還在外面流浪,不曉得回家繼承,流浪、流浪、流浪,流浪到現在已經十劫了。十劫之後的今天才透過種種因緣恍然領悟我們有一個真正的老爸就是阿彌陀佛,在極樂世界的故鄉倚門遙望,金手長垂,等我們已經十劫了。可是我們卻是現在才知道,這真是讓我們匍匐大地,痛哭流涕,一方面是感動,一方面是懺悔。


  一個人如果對阿彌陀佛能有這樣的認知,可說已經不是娑婆世界輪迴的眾生,以是極樂世界的聖眾之一了。因為這樣的眾生永遠都是在阿彌陀佛的光明攝取、保護當中,就像我們佛堂對聯所寫的「光明遍照十方世界,念佛眾生攝取不捨」。也唯有我們這個法門是不斷除煩惱、沒有見道悟性,可是可以預先獲得涅槃的功德──而且是現生、這一世就圓滿了這樣的功德。因此淨土宗的特色就是「本願稱名,凡夫入報,平生業成,現生不退」,另一個特色是「不斷煩惱,得涅槃分」,還沒斷除煩惱就已獲得涅槃成份,而且這一輩子就能夠獲得。因為他是容易的,是我們做得來,為什麼?因為這是阿彌陀佛慈悲願力的回施。


  我們學佛,那學佛的目的是為了什麼?就是要成佛。


  成佛不是一個觀念性,也不是嘴巴說「我是佛」就是佛了,不是這樣,是要有實際的「行」。


  我們是屬於北傳佛教,也就是大乘。大乘有八個宗派,淨土宗是其中之一。除了淨土宗之外,其他幾個宗派也都是因為要使修學者學佛成佛而創立的,可是那些都是難行道。


  成佛首先要發菩提心,發菩提心有具體的內容。什麼是具體的內容呢?一般來講就是「四弘誓願」──「眾生無邊誓願度,煩惱無邊誓願斷,法門無量誓願學,佛道無上誓願成」,一定要發這四弘誓願。總的來講,四弘誓願就涵蓋了菩提心的內容。


  發菩提心之後必須要實踐,怎麼樣實踐才能夠度眾生?怎麼樣實踐才能斷自己的煩惱,斷眾生的煩惱?這就是講實際的修行了。


  實際的修行內容,以大乘來講的話就是三學四攝六度,這是總的、概括性的,那細節的話還有很多。譬如布施,布施的內涵有財施、法施、無畏施,還有內施、外施,做這些要符合布施波羅蜜的話,要三輪體空……。可是,類似這些,我們都只是嘴巴講一講,頭腦理解,是一種學問性,實際上我們是做不到的。所以,學佛的終極目標──成佛,希望就只有淨土法門。所謂念佛成佛,念佛即是涅槃門。


  學佛的目的有分「近程」跟「遠程」。「近程」就是要斷除自己的煩惱以解脫生死輪迴,「遠程」才是成佛廣度眾生,這是就一般法門來講的。


  一般的法門要先破見惑、思惑,接著破塵沙惑,之後才進入成佛的開始。也就是要破一品無明才能證一分法性,所謂「無明分分破,法性分分證」。無明共有四十一品,從十住、十行、十迴向這三十品,進入十地的初地到七地,然後進入八地才算是不退轉;最後才進入十地,又進入一生補處的等覺,之後才可以證到佛的果位,這是從階位上來講的。


  以時間來講,從初住到十迴向要一大阿僧祇劫,初地到七地又要一大阿僧祇劫,七地進入八地到等覺又要一大阿僧祇劫,因此有一句話說「三祇修福慧,百劫種相好」。以三大阿僧祇劫的時間修福跟修慧,福慧是從果來講的,因是修六度萬行。可是這些都是很困難的,不要說斷思惑,或者降伏見惑,單單要降伏我們的心而入定,起碼未到地定我們都做不到,何況要降伏見惑,進而斷見惑、思惑,那是不可能的。


  以通途法門來講,必須要能夠達到近期目標──斷除生死輪迴,才往三大阿僧祇劫的成佛邁進。因此唯有淨土法門是一體圓滿的,只要信佛、念佛,三界六道的輪迴可說預先斷了;遙遠的三大阿僧祇劫的佛果也預先已經得到了──這個預先得到是還沒有正式全盤的得到。什麼時候是正式全盤的得到呢?要等娑婆世界的果報盡,到了極樂世界就能完全得到。也就是說,不論七十歲、八十歲或九十歲,我們娑婆世界的肉體死了,阿彌陀佛就把我們的神識接到極樂世界,當下花開見佛,佛性當下顯現,那個時候輪迴也沒有了,四十一品的無明也統統破除不存在了。


  在娑婆世界,無明對我們來講很真實,可是到了極樂世界才曉得,唉呀,什麼叫無明?無明是虛假的,沒有一個「無明」的體。就好像作夢,夢中的境遇不管苦或樂,是真的或假的?假的。但這是對醒著的人而言,對於還沒有醒來的人,夢中的境界永遠都是真的,苦就是苦,樂就是樂,真實的不得了。


  我們現在是在六道輪迴的大夢當中,不過,幸好這輩子我們遇到了這個法門,所以這個夢很短,而且是淺夢,不是深夢;一般沒有學佛的人,他的夢很沉,而且不曉得什麼時候能夠醒過來。


  學佛的目的近程是要脫離輪迴,遠程是成就佛道,而成就佛道的目的是要廣度眾生。尤其淨土法門是大乘的法門,曇鸞大師在《往生論註》就說淨土法門是「上衍之極致,不退之風航」。「上衍」就是大乘,淨土法門是最高級的大乘,是大乘的登峰造極,沒有一個法門比淨土法門更超越。


  「不退之風航」,論初地不退或一生補處不退來說,只有淨土法門能最快速達到不退轉,如順風揚帆。因為淨土法門是靠阿彌陀佛的救度,只要你相信阿彌陀佛的救度,專稱阿彌陀佛的名號,願生阿彌陀佛的淨土,現在就已經讓阿彌陀佛的光明抱住了,攝取不捨嘛!「攝」就是東西被掌握在手中,捨不掉了,逃不了了,已執持在阿彌陀佛的手掌當中了。


  佛的光明就是佛的本身,佛的全體。離開光明沒有佛,離開佛也不是佛的光明。


  那阿彌陀佛的光明在哪裡?在名號。「南無阿彌陀佛」就是光明,離開這一句名號沒有阿彌陀佛的光明,離開這一句名號也沒有阿彌陀佛。阿彌陀佛要救度十方眾生,如果把名號拿掉的話,阿彌陀佛怎麼救度十方眾生呢?就不可能了;我們也沒辦法跟阿彌陀佛聯繫上了。所以,名號等同是我們跟阿彌陀佛聯繫的黃金紐帶。


  念佛的人就在阿彌陀佛的光明當中,在阿彌陀佛的懷抱當中,因為不可能離開阿彌陀佛的光明,念佛人怎麼可能離開阿彌陀佛的光明呢?逃也逃不掉。因為阿彌陀佛的光明遍滿整個宇宙虛空,我們怎麼可能離開宇宙虛空呢?我們不論東西南北往哪裡跑,都在他的光明當中,都在他的領域,都沒有離開他的地盤。


  這是就念佛人來講的。所以,念佛人如果了解這一點的話,就會覺得非常的可貴。


  《阿彌陀經》裡面就說:「彼佛光明無量照十方國,無所障礙。」因為光明無量,所以阿彌陀佛叫作「無量光」。


  「照十方國」,阿彌陀佛的光明沒有邊際,十方世界、十方國土都在阿彌陀佛的光明裡面,所以阿彌陀佛又叫「無邊光」。


  而且阿彌陀佛的光明不受任何的障礙──有形的障礙、無形的障礙,眾生煩惱業障的障礙,天魔外道冤家債主,都不可能受這些障礙,所以阿彌陀佛也叫作「無礙光」。


  阿彌陀佛的光明是絕對性,不可能有其他諸佛光明可以和他對比的,所以阿彌陀佛也叫作「無對光」。


  阿彌陀佛的光明熾盛無比,也是絕對性的,是十方諸佛的光明不能夠比的,所以阿彌陀佛也叫作「炎王光」。


  那阿彌陀佛這些光明的功能在哪裡呢?在於要攝取我們,消我們貪瞋癡的罪業。凡夫都有貪,所以有貪的罪業,阿彌陀佛的光明能夠消除我們貪欲的罪業,所以阿彌陀佛的光明也叫作「清淨光」。因為清淨光的功能能消除我們種種貪的罪業,使得我們等同是一個無貪、持戒清淨的人。


  阿彌陀佛的光明能消我們瞋恨的罪業,我們從出生到現在,都會比較、計較,會不平、不滿,會起情緒、發脾氣,所謂「愛之欲其生,惡之欲其死」。瞋就好像一把火,燃燒功德之林,我們瞋的罪業可說很大。阿彌陀佛的光明能夠消除我們瞋恚的罪業,所以阿彌陀佛的光明也叫作「歡喜光」。


  再來,我們都有愚癡,愚癡就是無明,不明真理,不辨事理,不知就會貪就會瞋,任何的善啊、惡啊都做得出來──對我們來講當然是惡多善少。像這種愚癡的罪業是根本的、無量無邊的,阿彌陀佛的光明也能夠幫我們消除,所以阿彌陀佛的光明又叫作「智慧光」。


  所以,在阿彌陀佛光明的照耀攝取當中,我們貪瞋癡的罪業都能夠消滅。貪瞋癡就是三毒,是所有罪業的根,相較於這三毒,其他起心動念言語行為的惡業就好像枝末一樣。阿彌陀佛是從根本上來消除我們的罪業,將來臨終的時候輕易的攝取我們到極樂世界。這就是阿彌陀佛光明的功能、作用。


  念佛的人如果能理解這些道理,走在念佛的白道上就會只進不退;否則的話,雖然念佛,心中難免忐忑不安;忐忑不安就會導致進進退退,甚至就會離開淨土之道,學習別的法門去了。為什麼?因為認為往生不容易。既然往生不容易,不如先學別的法門,內容更多、更豐富;或者認為學佛要發菩提心,要成就佛道,成就佛道哪有那麼容易,應該是生生世世,一世一世又一世的修行才可以,因此也就從淨土法門退轉了。這樣就危險了。


  如果不往生極樂世界,人人將來幾乎都會墮落三惡道。


  下輩子誰敢保證他能再得人身?不能保證的。


  即使這輩子檢討之後,確實功德善事非常大,修行非常深厚堅固,下輩子肯定做人沒有問題。可是,下下輩子、下下下輩子呢?


  佛陀現身在娑婆世界,目的是要我們這輩子就脫離六道輪迴,所以佛陀講的根本核心教理是什麼呢?就是「四聖諦」。「四聖諦」是大小乘共同的,佛陀所說的法門都離不開「四聖諦」,「四聖諦」可以說是所有佛法的根本。


  佛法這一棵大樹不管再怎麼大、怎麼繁茂,都離不開「根」,也就是「四聖諦」。「四聖諦」首先講什麼?講「苦諦」。釋迦牟尼佛講苦不是要我們悲觀,或者學佛就是要存著一顆痛苦的心,過著貧苦、簡陋的生活,當然修行人本就該安貧樂道,謀道不謀食,但是釋迦牟尼佛所講的苦是指一種現象,一種客觀性事實,所以說「苦諦」。「諦」是真理的意思,也就是說人生觀。人生是什麼?人生是苦。


  為什麼說人生是苦呢?苦是真理,是真實的存在,凡是生而存在的,六道中不管是人道的眾生或天道的眾生,乃至三惡道的眾生,他的本質都是苦的。為什麼釋迦牟尼佛這樣講呢?難道我們從小到大都是苦的嗎?有的人一輩子身體都健康無病,而且夫妻恩愛沒有吵架,兒女也都恭敬孝順,事業也可說是一帆風順,對這樣一個人來講,可說是功成名就富貴嚴身,所以他應該感受不到苦──其實還是苦。


  釋迦牟尼佛講「苦」是普遍性的,是長久性的;也就是說,現在都幸福美滿,可是死了一定會去輪迴,輪迴的本身就是苦的,何況老病死、愛別離,這些都是存在的。身體一輩子健康,青春永駐,且不說這是極少數,何況即使這樣,還是會面臨生老病死的「死」之愛別離的苦。又或許他很豁達,不以為愛別離是一種苦,但是面對輪迴,永遠無盡的輪迴沒有解脫,豈不就是苦了?何況人生本來就是無常的,不可能這一輩子一切美滿,或生生世世都能夠當人,都一切美滿,那是不可能的。


  佛陀說,愈是智慧高的人,對於苦的了解與體會愈是敏感;愈是愚鈍的人,他則是麻木,不能感受到苦的存在。所以釋迦牟尼佛也說,了解苦、知道苦是不容易的。


  那釋迦牟尼佛為什麼要講「苦」,生老病死四種苦,加上愛別離、怨憎會、求不得、五蘊熾盛就是「八苦」;再加上死了之後不是一了百了,也不是永遠都能當人,是墮入六道輪迴中,而且往往是三惡道多。釋迦牟尼佛已經證悟了,他把這個現象,客觀的、存在的,而我們不知道的來告訴我們,預先讓我們防範而尋求解決之道。釋迦牟尼佛講「苦集滅道」的目的就是在這裡。而不是用苦來嚇唬我們,要我們過悲觀痛苦的生活,不是這樣的。


  釋迦牟尼佛講「苦」,其實目的就是要「樂」,希望我們「離苦得樂」,所以他一步一步有順序的說明,告訴我們之所以「苦」的原因是什麼?是「集」。


  「集」就是召感,也就是說,由於有貪瞋癡所以會召感,而產生輪迴之苦。要離苦,必須要將苦的因──貪瞋癡斷除,這樣的話就能夠離苦得樂。那種境界是什麼境界呢?就是「滅」的境界,就是涅槃,是不生不死,身心永遠處在一種安靜、祥和、愉悅,而且是安樂自在的狀態,也就是離開輪迴,不在六道;也不會有貪瞋癡而起種種煩惱、分別、妄想執著,這就是「滅」的境界。


  所以釋迦牟尼佛說有苦的現象,可是苦的現象是虛假的,有一個真實的叫作「滅」──涅槃的境界,那才是我們應該要追求、擁有的,那才是我們的本來人;我們應該要回歸本來人,離開這個苦,進入安樂。而要離開苦進入安樂,必須斷「集」,斷除煩惱;而斷除煩惱的方法就是「道」,道就是方法。方法有「難行道」,有「易行道」。


  什麼是難行道?什麼是易行道?


  佛法有大乘和小乘,小乘是屬於難行道;大乘有八大宗派,除了淨土法門之外,其他的也都是難行道。可以說,除了易行道的淨土法門之外,所有大乘、小乘,南傳、北傳、藏傳,都是難行道。


  佛陀講「苦集滅道」有其甚深的含意。我們學佛的目的就是要離苦、斷集、證滅,因此我們必須要依照佛法修道。


  「道」,以難行道的內容來講,小乘就是三十七道品;大乘各宗各派都有其修行的方法。易行道就是淨土法門,方法很簡單,只要有心,有信佛,肯願生極樂世界,有嘴巴肯念佛,這樣就讓阿彌陀佛救到了,就已經走在易行道上了。


  易行道的特色就是「平生業成」。平生還活在地球上,肉體還沒有死,或者十年、二十年、三十年、五十年,但不管幾年,現在已經是往生成就,往生的功德擁有,已經獲得遠離生死輪迴的功能了,所以可說已經等同極樂世界的聖眾之一。就好像考上學校,而且學費也繳了,雖然還沒有開始上課,但已經是那所學府的學生了。當然,用世間的現象來比喻不太恰當,因為世間無常,可是淨土法門是阿彌陀佛所攝持,不會無常變化。


  所以,學佛的目的就是要離苦得樂,那離苦得樂一定有他的方法,不是嘴巴說我是佛,我知道眾生都有佛性,這樣就離苦了。學佛如果不是著眼在離苦得樂,不是著眼在脫離輪迴,成就佛道,廣度眾生,這樣佛法講得再多,法會做得再龐大、熱鬧,可以說都已離開佛法的本質,甚至可以說那不是佛法,只是相似的佛法。


  為什麼?釋迦牟尼佛講人生是苦,可是弘法者卻沒有強調,讓有心學佛者認識;釋迦牟尼佛講有一個斷除苦的方法,可是弘法者也沒有強調,提出這樣的方法──這樣,所弘揚的是佛法嗎?


  釋迦牟尼佛說我們都有佛性,佛性是不生不滅的,是安樂自在的,是充滿慈悲跟智慧的,我們要去獲得與證悟,那方法是什麼?弘法者一定要講出一套理論和方法。如果佛法講的很多、很龐大、很磅礡,可是解脫成佛的理論、步驟、方法沒有提出來,或者是模模糊糊的話,那都不是真正的佛法。


  佛法是建立在脫離生死輪迴之上的,是以解脫生死輪迴為出發點的,如果這一些都沒有強調的話,可說都不是佛法,都只是熱鬧,或是屬社會性或倫理道德的範籌而已,還沒有進入佛法的領域。


  佛法有他的特色,有他跟社會上或傳統倫理道德不一樣的特別的地方,這個特別的地方也就是剛剛講的「苦」。就是因為有善惡報應、三世因果、六道輪迴,所以才是苦;如果說沒有善惡報應、三世因果,人死了就沒有了,那也就無所謂苦不苦了;或者人死了沒有六道輪迴,還會再當人,而且能一輩子健康無病,家庭美滿,事業成功的,那也無所謂苦不苦──但事實不是這樣。


  事實是怎麼樣呢?──法界有善惡報應、三世因果、六道輪迴,而且人身難得。


  即使能生在天界──生在天上是不容易的,欲界天,至少要有下品十善的功德;色界天、無色界天,還要再加上這一輩子禪定功高。只是,目前在這個地球上,能夠有禪定功夫將來生在色界天的,大概沒有幾個;七十幾億的人口,將來能生在欲界天的,也非常的少。釋迦牟尼佛就說過,所有眾生能夠生而為人的,數量有多少?他說就好像指甲上的土,沒能生而為人的,像大地的土。又形容說,一切眾生能夠學佛的數量就好像指甲上的土,不能夠學佛解脫的,好像大地的土。


  以我們來講,我們是屬於「大地的土」還是「指甲上的土」呢?是指甲上的土。是很稀有難得的。


  就以台灣來講,台灣佛教很興盛,可是能夠稱得上「指甲上的土」的很少,因為教界瀰漫的是趕熱鬧的多,講理論性的多,講一般文化、學術的多,真正著眼在下輩子解脫的少之又少──但,這才是佛陀所說的「指甲上的土」。


  即使能夠生在色界無色界天,還是離不開六道輪迴,還是離不開三惡道,甚至離不開地獄。所以釋迦牟尼佛《涅槃經》就說:「雖復得受梵天之身,乃至非想非非想天,命終還墮三惡道中 。」也就是說,十善圓滿,禪定功高,生在色界、無色天,但是天界還是有壽命啊,雖然以人的眼光來看壽命很長,但壽命一到就墮落,因為那種境界是純粹享受的,不是修行的。所以說「命終還墮三惡道」。


  《地藏經》就說:「天人受天福盡,有五衰相現,或有墮於惡道之者。」天人「五衰相現」亦即天壽盡了,天壽一盡往往都是墮在三惡道的,能夠上升色界、無色界根本不可能,因為他們沒有修那些功德;而且欲界天也不是修行的境界,是享受天福天樂的。所以天壽盡了,要再生而為人,往往是很少的,大多在三惡道。這是一個事實。


  談論佛法一定要把這些關鍵提出來,就好像醫生,醫生看我們的身體有癌症,可是我們自己不知道,所以醫生提出警告,本來我們的身體是可以完全健康的,可是由於生活不正常、飲食不正常,所以導致種種的病,又加上情緒,使得狀況更嚴重。醫生告訴我們有這個病,然後告訴我們有藥方;如果醫生沒有告訴我們身上有病,反而說:「沒事、沒關係、沒什麼病、這個無妨。」等到癌症時間一到,爆發了,就已經來不及了。釋迦牟尼佛說人生是苦,也是同樣的意思。


  佛陀告訴我們,眾生都有貪瞋癡,都還沒有離開輪迴;我們應該要自覺這樣的事實,進而去預防、解決。


  如果講佛法完全不提這樣的事實,就好像皮膚上有一顆毒瘡,可是我們不僅沒有正視它,反而用一塊很漂亮的布將它覆蓋起來,從外貌看來,很莊嚴,一切平常。但這是欺騙自己、掩蓋事實。等到毒瘡爆發,就無藥可醫了。


  釋迦牟尼佛告訴我們,不要等到臨終地獄現前才想到後生大事,那就來不及了。要利用現在身體還健康,意識還明了的時候,了解我們都有輪迴的癌症,有貪瞋癡的癌症,這個癌症不是我們自己能治得了的,要靠阿彌陀佛這位大醫王,要靠這句六字名號的阿伽陀藥,它是萬病總持,藥到病除,立竿見影的。釋迦牟尼佛講「苦」,就是要告訴我們確實存在這樣客觀的事實,你要去知道,因為我已經知道了;你要去斷除,因為我已經斷除了。所以釋迦牟尼佛三轉四諦法門,是有次第性的。


  我們學佛,一定要曉得佛法的起步從哪裡?出發點從哪裡?


  出發點是從要斷除每一個人的輪迴之苦為出發點的,所以四聖諦把「苦」擺在前面。


  因為對我們來講,什麼是大事?了苦、斷苦、解決生死之苦,這個才是大事。


  為什麼?


  死的時候,恩愛的丈夫、太太能夠代替我們去死嗎?孝順的兒女能夠代替我們去死嗎?連陪伴都不可能了。所以佛陀說,人生有同伴嗎?人生是孤獨的。生來的時候是孤獨,死的時候也是孤獨,所謂「孤魂獨逝」。現在雖然有同伴,但是內心還是孤獨的,你能夠把內心的真心話告訴人家嗎?所以生孤獨、死孤獨,生存的現在也是孤獨的。


  只有阿彌陀佛陪伴我們,我們就不孤獨了;只有我們踏上阿彌陀佛的白道,就平安幸福了;只有阿彌陀佛的光明照耀我們,我們這一輩子可說無憂無慮了。因為人生最大的一件事已經斷除了。


  釋迦牟尼佛出現世間,就是告訴我們有一件「苦」的大事,要我們以斷除輪迴之苦作為人生的目的、修行的目的、學佛的目的。


  這樣推究起來,只要是人都有一件大事──生死輪迴的大事;只要是人都有一個目的──斷除生死輪迴的目的。也唯有這樣的生活,生活才有意義;也唯有這樣的人生,人生才有價值。這是就人來講的。


  其實不只是人,一切眾生都有這輪迴的大事,只是說唯有生而為人才能夠聽聞佛法,才能夠依教奉行,才具備解脫的條件。以三惡道的眾生來說,他們苦得不得了,很愚癡,他們怎麼能夠聞佛法?怎麼能夠依教來奉行、修行呢?不可能。所以佛法就先著眼在人道的眾生。


  不過,阿彌陀佛這個救度的法門,不只是人,三惡道的眾生也容易解脫。為什麼呢?譬如對已經去世的親人,或者是曾經流胎、墮胎的嬰兒,即使在地獄,我們為他念佛,阿彌陀佛的光明就到地獄,把我們的親人、祖先或者子孫救到極樂世界。


  家裡的寵物貓、寵物狗也一樣,平常就讓牠們聽這一句佛號,將來也會往生極樂世界。因為牠們阿賴耶識的種子已成為一個金剛不壞,而且是強而有力的增上緣的種子。所以動物要往生極樂世界,解脫生死輪迴也很容易。


  可是,如果離開淨土法門,那什麼都不容易。人也不容易,何況三惡道的呢?


  所以我們要曉得,人生有個大事──生死輪迴;人生有個目的──斷除生死輪迴。這樣的人生才有價值,才有意義,否則再怎樣的榮華富貴的生活,都是不具意義的。不具人的意義,等同失去人格;失去人格,跟飛禽走獸有什麼兩樣呢?因為這輩子不曉得大事目的,悠悠忽忽過日子,下輩子披毛戴角來還這輩子所吃的,或者墮落地獄、餓鬼來償還殺人或者是欠債、殺動物的種種業債。豈不是失去人格嗎?


  要斷除輪迴的這一大事必須要學佛,因為唯有佛──釋迦牟尼佛將苦的大事跟我們宣說,讓我們領會,然後告訴我們要修行。修行有小乘,有大乘,大乘當中有八宗,當中有難行道,有易行道,唯有遇到易行道念佛的法門,才不辜負我們這輩子生而為人,同時信佛學佛的目的。


  所以我們不是為了學佛而學佛,為了出家而出家,為了參加法會,做佛教種種的活動,不是的。一切的一切都往這個目標在前進,沒有往這個目的前進的都不是學佛,即使現出家相也不是真正的學佛,也不是真正的修行人。


  
  大家來自宜蘭,目前還沒有淨土宗的道場,希望那邊以後有一個共修點,能夠安住法師,有出家眾長期領導,這樣才是大家真正的福報,因為人生存在的目的,就是為了這件事,為了念佛、斷輪迴、往生極樂世界。純正的淨土法門,台灣來講,只有這一個法脈,如果不是這個法脈,往往都不是很純。所以大家遇到善導大師這個傳承的淨土法門,是宿世的因緣與福報,也可說是阿彌陀佛的光明在調我們。


  阿彌陀佛的光明作用,概括來講有兩種:一種是攝取的光明,一種是調熟的光明。


  攝取的光明是針對信佛念佛的人來講,他永遠跟阿彌陀的光明在一起,阿彌陀佛的光明永遠都保護他,平生保護他,臨終接引他,這是攝取光明。


  另一種是調熟的光明。就是這個人未來有因緣可以信佛念佛,但是現在機緣還沒有到,阿彌陀佛也預先在作動作,逐漸的在引導他,引導他能夠遇到這個法門,能接受阿彌陀佛的救度,這個叫調熟光明。好像樹上的水果,成熟變黃了就會自動掉下來,但在還沒有變黃之前,太陽的光明就會調熟這個水果,讓他由青轉黃。青轉黃的過程,叫作調熟。


  現在大家都在阿彌陀佛的攝取光明之下,但是要讓阿彌陀佛的攝取光明普照大眾就是要有一個據點,可以舉辦共修、講經,還有作為據點來向外發展,這個都要靠大家的努力。大家只要有這個心,阿彌陀佛也會在背後推動的。


  剛才我所講的內容,如果早已接觸這個法門的人必定能夠肯定;如果是第一次聽到的,或許會覺得怎麼跟以前聽到的有些不一樣,甚至是天差地別,真的是這樣嗎?或許有人會有這種感覺。其實,細細去思惟,一定會對我剛剛所講的肯定。為什麼?因為我所講的是佛法最基本的本質。


  再來,對於我們所出版的書希望大家利用時間多看,平常有事無事就是念佛。我常常強調念佛生活化,生活念佛化,把念佛養成一種習慣性,讓自己不論何時、何處、何事,行住坐臥時處諸緣都念佛。


  習慣如何養成?要常常去溫習才能習慣;一旦習慣之後,即使不溫習,因為已經習慣了,就會自自然然的,時不時,動不動的就會念佛,所謂習久成性。


  養成習慣從什麼時候開始呢?一天的生活從念佛開始。也就是說早上一睡醒,什麼事情不做,先念佛,什麼事情不想,先想佛。可以坐在自己的床鋪,或安靜不受干擾的地方,靜坐念佛。念佛就是老實念佛,不要一方面念佛一方面又要觀想佛像,或觀想蓮花,或觀想極樂世界,或思惟佛的慈悲願力內涵……統統不要,念佛就是專念這句名號;靜坐念佛就是心中靜靜的默念這一句名號這樣就可以了。讓心就是佛,佛就是心,心不離佛,佛不離心,一句接一句,一句接一句,沒有什麼雜念。這樣就會感覺很舒暢,而且很容易養成習慣。


  當然,我們凡夫的心本質就是妄想雜念,再怎樣的用各種方法來調我們的心,都還是會有妄想雜念,即使早上起來靜坐念佛也會有妄想雜念,那怎麼辦呢?就用「十念記數」。


  為什麼說「靜坐」念佛呢?「靜坐」的目的是為了身體不動搖,能夠四平八穩,因為身體動的時候,心也會跟著動,比較不會那麼寂靜,所以就用「靜坐」來讓它寂靜的念佛。由其早上剛醒,心是最明靜的,就維持這個明靜的心靈與氣氛,不要破壞它、動亂它。也因此,一個人臨終的時候也是儘量不動他,身一動心就不能明靜,就不能在正念上。如果以一般法門來說的話,就會影響他下輩子,若以我們這個法門來講,是不受那個障礙,只是還是儘量保持不動他的身體。


  因此,靜坐念佛也是一樣,主要讓身體舒適,四平八穩。
  
  問:最近有蓮友提到,認為在家念佛就好,不必到道場。這樣的觀念對嗎?


  答:有的蓮友認為,因為只是念佛,就只要在家念就好,不一定要參加道場的念佛共修或聽經聞法。這有兩個現象:


  一個是他對念佛的道理都了解貫通了,他的心也因了解念佛的道理而堅定不退,這樣他就可以獨修,因為他堅定不退,也不會懈怠,也不會退轉,如果他覺得在家念佛對自己比較適合,這樣是可以的。


  若不是這樣,一方面要參與道場的聽經,才能了解淨土的道理;參與道場的共修才能使自己不懈怠。


  台灣有一句話說:「修行人沒道友,好像家裡三天沒掃帚」,也就是說參與道場的共修就有同參道友,有同參道友就會互相切磋。所謂的道友就是互相切磋法義,互相提攜精進,互相分享法喜的,因此也稱為「同參善知識」。


  因此,除非是第一個情況,自己對這個法門的教理都融會貫通而且堅定不退了,不然道場的聽經、共修,還有同參道友的切磋琢磨還是需要的。

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