通俗講演

  1. 淨土宗──往生淨土成佛宗
  2. 受戒與持戒
  3. 趨向淨土的關鍵密碼
  4. 剃度開示
  5. 二種成佛法
  6. 橫超的淨土法門
  7. 往生與預知時至
  8. 剃度及皈依開示(2017年9月19日)
  9. 往生極樂的條件(下.問答)
  10. 剃度開示(2017年8月18日)
  11. 往生極樂的條件(中)
  12. 往生極樂的條件(上)
  13. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛
  14. 四十八願分類歸結
  15. 彌陀願心的根源
  16. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  17. 大慈悲五要點
  18. 慈心法門
  19. 念佛不妄語
  20. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  21. 淨土宗的根源
  22. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  23. 為何吃素?
  24. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  25. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  26. 愛與佛命
  27. 不請之友
  28. 歲末聚餐對僧眾的談話
  29. 學佛的目的
  30. 說愛(二)
  31. 說愛(一)
  32. 念佛名號 學佛愛心
  33. 心平氣和 無住生心
  34. 念佛超度 三塗眾生
  35. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  36. 「以誠感人」的意涵
  37. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  38. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  39. 在心、在緣、在決定
  40. 佛教點燈的意義
  41. 念佛的方法與要領
  42. 念佛成佛的原理
  43. 佛在何處?
  44. 志工服務精神的內涵
  45. 淨土行人應具備的根本知見
  46. 慈悲的救度
  47. 念佛生蓮
  48. 三塗眾生 念佛往生
  49. 信受彌陀救度
  50. 為新戒比丘開示
  51. 歸依勸囑
  52. 念佛的音調與心態
  53. 本願稱名 凡夫入報
  54. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  55. 厭穢欣淨 切願往生
  56. 初機念佛群疑問答
  57. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  58. 淨土法門 理事互含
  59. 初學淨土法門應有的認識
  60. 念佛人的「本尊」
  61. 一天的生活,從念佛開始
  62. 念佛即圓滿悲智功德
  63. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  64. 明信因果,念佛求生
  65. 如何真正圓滿人生的目的
  66. 萬行不憑憑念佛(二)
  67. 萬行不憑憑念佛(一)
  68. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  69. 彌陀名號 不可思議
  70. 守愚念佛 彌陀住頂
  71. 阿彌陀佛的救度
  72. 一切眾生 皆有佛性
  73. 念佛方能消宿業
  74. 念佛成佛 即是佛教
  75. 阿彌陀佛 是何等佛
  76. 以佛為念 以淨為歸
  77. 念佛眾生 攝取不捨
  78. 乘本願船 登涅槃岸
  79. 淨土法門 萬法歸宗
  80. 世間虛假 唯佛獨真
  81. 一心念佛 無疑無雜

法義開示

  1. 善導大師淨土思想(十七)
  2. 善導大師淨土思想(十六)
  3. 善導大師淨土思想(十五)
  4. 善導大師淨土思想(十四)
  5. 善導大師淨土思想(十三)
  6. 善導大師淨土思想(十二)
  7. 善導大師淨土思想(十一)
  8. 善導大師淨土思想(十)
  9. 善導大師淨土思想(九)
  10. 善導大師淨土思想(八)
  11. 善導大師淨土思想(七)
  12. 善導大師淨土思想(六)
  13. 善導大師淨土思想(五)
  14. 善導大師淨土思想(四)
  15. 善導大師淨土思想(三)
  16. 善導大師淨土思想(二)
  17. 善導大師淨土思想(一)
  18. 「三誓偈」略解
  19. 念佛的利益
  20. 剃度典禮開示
  21. 「彌陀三約定」
  22. 為新戒弟子開示
  23. 淨土宗「四不」
  24. 《無量壽經》大意(九)
  25. 《無量壽經》大意(八)
  26. 《無量壽經》大意(七)
  27. 《無量壽經》大意(六)
  28. 《無量壽經》大意(五)
  29. 《無量壽經》大意(四)
  30. 《無量壽經》大意(三)
  31. 《無量壽經》大意(二)
  32. 《無量壽經》大意(一)
  33. 《無量壽經》概說(續)
  34. 《無量壽經》概說
  35. 淨土宗特色略說
  36. 淨土宗宗旨略說
  37. 略說淨土宗教判
  38. 佛化婚禮開示
  39. 自信教人信 擔當向前行
  40. 成佛何時、極樂何處、往生何位?
  41. 出家的價值與意義
  42. 略說彌陀名號之義
  43. 為什麼淨土法門是易行道?
  44. 淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  45. 娑婆眾生 無不是業
  46. 龍樹菩薩往生安樂國
  47. 華光出佛
  48. 彌陀光明 最尊第一
  49. 法是道場的靈魂
  50. 不問罪福 念佛皆生
  51. 彌陀誕辰念彌陀 (二)
  52. 彌陀誕辰念彌陀(一)
  53. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  54. 「《大經》三要文」的重要性
  55. 極樂安身實是精
  56. 大悲傳普化 真成報佛恩
  57. 相勸行念佛 悉名行大悲
  58. 《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  59. 口稱成因由法德
  60. 念佛與佛,機法一體
  61. 淨土法門的大根大本
  62. 何謂「一心不亂」?
  63. 略談念佛方式與莊嚴道場
  64. 極樂無為涅槃界
  65. 如何真正紀念「彌陀聖誕」
  66. 弘願寺「護法聯誼會」開示
  67. 為迴龍寺常住僧眾開示
  68. 淨宗宗旨與敦倫盡分
  69. 淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  70. 兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  71. 兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  72. 淨土宗的幾個名詞略釋
  73. 成佛如林的法門
  74. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  75. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  76. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  77. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  78. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  79. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  80. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  81. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  82. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  83. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  84. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  85. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  86. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  87. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  88. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  89. 《易行品》概說
  90. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  91. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  92. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  93. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  94. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)

宗風

  1. 宗風學習(七)
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習一~五

臨終開示

  1. 臨終的殷切勸導叮囑
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 信順彌陀救度

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記

問答

  1. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
  2. 於福州答蓮友問
  3. 於弘願寺答僧眾問

第十八願善導釋

  1. 第十八願善導釋(二十)
  2. 第十八願善導釋(十九)
  3. 第十八願善導釋(十八)
  4. 第十八願善導釋(十七)
  5. 第十八願善導釋(十六)
  6. 第十八願善導釋(十五)
  7. 第十八願善導釋(十四)
  8. 第十八願善導釋(十三)
  9. 第十八願善導釋(十二)
  10. 第十八願善導釋(十一)
  11. 第十八願善導釋(十)
  12. 第十八願善導釋(九)
  13. 第十八願善導釋(八)
  14. 第十八願善導釋(七)
  15. 第十八願善導釋(六)
  16. 第十八願善導釋(五)
  17. 第十八願善導釋(四)
  18. 第十八願善導釋(三)
  19. 第十八願善導釋(二)
  20. 第十八願善導釋(一)

淨土法門的核心

  1. 淨土法門的核心(十)
  2. 淨土法門的核心(九)
  3. 淨土法門的核心(八)
  4. 淨土法門的核心(七)
  5. 淨土法門的核心(六)
  6. 淨土法門的核心(五)
  7. 淨土法門的核心(四)
  8. 淨土法門的核心(三)
  9. 淨土法門的核心(二)
  10. 淨土法門的核心(一)
淨土宗
慧淨法師
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法談開示

《無量壽經》大意(九)

──慧淨法師2017年10月8日講於台南佛一法會(第十七次)
 

各位法師慈悲,各位蓮友:南無阿彌陀佛(三稱)

  今天是第十七次的佛一法會,一開始,要和大家分享一件精彩的念佛感應事蹟。

  在屏東縣佳冬鄉,有一間寺院叫做慈恩寺,住持是圓塵法師,他這一生中,經歷多次的生死災難,每一次都因念佛而化解。這一件感應事蹟,就發生在他年輕當兵的時候。

  圓塵法師五十年次(1961),民國六十九年(1980)當兵,當時他才二十歲。他當兵的地方在金門,金門早期是前線戰區,因為戰爭而去世的軍人非常多。當年,他所屬的部隊是住在碉堡裡面,他覺得這個碉堡非常陰濕,煞氣很重,讓他有一種恐怖的感覺。

  在碉堡裡,每天晚上,圓塵法師都被鬼壓床,也就是被鬼魂壓身,每天夜裡都是這樣,非常恐怖,心理壓力很大,長期下來,身心非常地疲累,晚上睡不好,白天還要操練,日子一久,精神幾乎要崩潰。所幸,他的排長是一位非常慈悲的學佛人,為了幫助他避免鬼魂干擾,可以平安順利地退伍,就教他念「南無阿彌陀佛」。

  當時,圓塵法師對於佛教的道理都不瞭解,「南無阿彌陀佛」這句六字名號有什麼樣的功德、利益,當然也不知道,在沒有任何辦法之下,他只好接受,依照排長所教,開始念「南無阿彌陀佛」,沒想到,第一天晚上就有效果了,一夜安眠直到天亮。

  就這樣,一連念了幾天佛,都沒有鬼魂來干擾,漸漸地,圓塵法師就懈怠了,因為他不是為了脫生死而念佛的,他是為了避免夜裡被鬼壓床,既然鬼魂不來了,他也就不念了。結果,一沒念佛,鬼魂又來了,又無法安穩睡覺了,他真的怕了,心想這樣不行,一定要每天念。

  為了提醒自己念佛,並方便計數,他就請班長外出的時候,順便到佛具店幫他買了一串108顆的念珠,從此以後,每天晚上睡覺之前,念佛變成了他固定的功課,一定要念完佛才躺下睡覺,也就這樣,直到退伍,再也沒有鬼魂來壓床了,每晚都很好睡,非常平安。

  再來,不可思議的感應,又發生在退伍的時候,圓塵法師的故鄉在高雄,那個年代,在金門當兵退伍都要坐船回台灣,但不是每天都有船期,所以要等船期,在等候的期間,他是暫時住在小金門的營區。

  某一天傍晚,很多士兵在營區的中山室休息。當過兵的人就知道,每一個部隊都有一間中山室,中山室就是大家休閒的地方,空間不大,但是有電視、報紙、雜誌等等,如果不是操練的時間,士兵們都會在那裏看電視聊天。這一天傍晚,圓塵法師也在中山室,然而不知道什麼原因,內心突然感到一陣莫名的煩悶,坐立不安,於是他就帶著那串念珠,走到附近的一間小廟打算在那裏靜坐念佛;沒想到,正當他坐下來的時候,中山室那個方向,卻傳來了爆炸聲,像打雷一樣,震耳欲聾。

  圓塵法師嚇了一跳,趕緊回到營區,一看中山室,災情慘重,一顆手榴彈在中山室引爆,裡面休息的士兵,不是重傷就是輕傷,也有人當場死亡,現場慘不忍睹,哀號四起。經過調查,原來有一位副排長正在中山室教化學兵操作手榴彈,那位化學兵不小心拉開了插鞘,當場自己也慌了,一時情急竟然丟下手榴彈逕自逃離。

  爆炸當時,有一位士兵的印堂被手榴彈的碎片擊中,鮮血從印堂噴出,痛苦地倒在地上哀號,那種哀叫的聲音,就像豬被宰殺一般,這個人因為傷勢嚴重,當場就死亡了。巧合的是,這位士兵祖上三代,都以殺豬為業,就好像現世報,祖上的業,報應在子孫的身上。

  回想起來,當時若不是阿彌陀佛的加持,使他心情煩悶,趕緊拿起念珠離開現場,否則爆炸的時候,就算不死也會受傷,哪能逃過一劫全身而退。所以圓塵法師堅信,念佛自然就會有佛護佑,可以避開種種的災難,所謂「人離難,難離身,一切災殃化為塵。」

  通常,孩子要當兵的時候,父母都會帶著小孩到廟裡拜拜,求一個保身符,希望自己的孩子可以平安回來。其實,這句「南無阿彌陀佛」,就是最安穩的保身符,當時的圓塵法師既沒有點燈、安太歲,也沒有向神明乞求保身符,他只是念這句「南無阿彌陀佛」而已,就可以有冤解冤、有結解結,不但避除了鬼魂的干擾,而且還救了他的生命。

  換句話說,只要我們念佛,阿彌陀佛就會護念我們,所謂「冥啟其心」,阿彌陀佛會暗中啟發我們的心,使我們的心在關鍵的時刻產生某種念頭,避開災難,遇難呈祥,所以這句「南無阿彌陀佛」就是寶。

  一般的人,都以金銀為寶,或是以名利為寶,殊不知,世間再貴重的寶,其實都是暫時性的,而且有可能帶來業障。事實上,生命到了最後,所有的富貴榮華都會離開,沒有一件世間的寶可以永遠跟隨我們,就只有「南無阿彌陀佛」,和我們形影不離、日夜相隨、同入同出、同睡同起,這叫作「機法一體」,永遠都不會分開。

  再者,「南無阿彌陀佛」這個寶,是不必辛勤去追求的,這個寶就擺在我們的面前,隨我們取用,只要我們心中想佛、口中念佛,自自然然就可以領受這個宇宙之中最貴重、最有價值的寶。

  阿彌陀佛是光中極尊、佛中之王,這一句「南無阿彌陀佛」就是萬德洪名,有句話說「一本萬利」,念佛不但不用本錢,而且還可以得到無量無邊、不可思議的功德利益,所以說,我們應該要以這一句「南無阿彌陀佛」為生命的寶。

  這幾次的佛一,都在研討《無量壽經》,用五段核心的經文來顯示《無量壽經》的大意。本來一部經的大意,只需針對重點,簡明扼要地解說就可以了,但是《無量壽經》是一部救度十方眾生的經典,非常重要,因此我們有必要對這五段核心經文做詳細地解釋。

  在前幾次,第一到第四段的經文已經解釋完了,接下來,要解釋的是第五段。前四段的經文分別是:

  一、如來出世本懷文。

  二、第十八願願文。

  三、第十八願成就文。

  四、大經流通文,也叫做念佛流通文。

  我們今天所要研討的,也就是第五段,叫做「特留此經之文」。

  「特留此經」的意思是說,佛法最後會消滅,但釋迦牟尼佛以他的慈悲願力,特別將《無量壽經》留在世間,永遠存在,藉以救度十方三世無量無邊的眾生,這就是特留此經之文的大意。

  這段經文在《無量壽經》最後的「流通分」,總共三十八個字而已,現在我們就以虔誠恭敬的心念一遍:

當來之世,經道滅盡,我以慈悲哀憫,特留此經,止住百歲。
其有眾生,值斯經者,隨意所願,皆可得度。

  這段經文非常好,非常有價值,可以說字字珠璣、句句放光。這段經文說明了淨土宗在佛教中的地位,非常地重要。

  「當來之世」,「當來」就是未來,多久的未來呢?現在是末法時期,末法一萬年過了之後,法就滅了,「當來之世」指的就是將來法滅的時期。

  「經道滅盡」,「經」是指釋迦牟尼佛一生中所說的大小顯密所有的經典,也就是三藏十二部經,「道」指的就是經典中所開示的種種道理和修行方法。這些經典和道理全都消失了,叫做「經道滅盡」。

  既然經道已滅盡,可見到了那個時代,就聽不到佛、法、僧三寶的名字了,也沒有人在勸導修行五戒十善,連最基本的善惡報應、三世因果的道理,也沒有人在弘揚,換句話說,到了那個時候,佛教就滅亡了。

  但是,釋迦牟尼佛說,他非常憐憫當時的眾生,為了要救度當時的眾生,所以就特別以他的慈悲、神通和願力,讓這部《無量壽經》在法滅的時代保存下來,繼續流傳,以便那個時候的眾生,可以因為念佛,得度生死輪迴。

  所以,就這段文來看,它突顯了兩種的意思:

  第一、顯示唯有淨土念佛法門,才是釋迦牟尼佛出現在世間的本懷。

  第二、顯示現在的眾生念佛,必定往生極樂世界。

  第一點、所謂「本懷」,就是主要的目的。釋迦牟尼佛出現在世間的主要目的就是要救度眾生,使眾生不但得以解脫生死輪迴,最終也都能夠成佛。如果不是這樣,那佛出現在世間,只是說了一些道理讓人去研究、背誦、閒談、討論,這有什麼尊貴的價值呢?

  在救度眾生、使眾生得以成佛的經典當中,唯有《無量壽經》所說的念佛法門最能契合所有眾生的根機,其他的經典,雖然也可以使人成佛,但是道理很深,方法艱難,大多數的眾生都做不到;既然做不到,和大多數的眾生就沒有關係。唯有《無量壽經》是和任何眾生都有絕對關係的,所以《無量壽經》就是釋迦牟尼佛出世的本懷,而且是本懷中的本懷。

  即使將來,所有的法都已滅去,但是宣說釋迦牟尼佛出世本懷的這部《無量壽經》不會消滅,會繼續留在這個世間救度眾生。也就是說,「經道滅盡,此經不滅;此經不滅、佛法常存」。《無量壽經》若永遠不消滅,就等於佛法常存、佛教永遠不滅。

  所以第一點顯示,唯有《無量壽經》所說的念佛法門,才是釋迦牟尼佛出世的本懷,否則所有的經典都自然消失了,為什麼要特別用慈悲願力將這部《無量壽經》留在世間呢?可見這部經是釋迦牟尼佛最重視的,寧可其他的經消滅,這部經不可消滅,因為釋迦牟尼佛出現在世間的目的,就是為了宣揚念佛法門。

  第二點,顯示現在的眾生念佛必定往生極樂世界,百分之百,沒有或然率,也非模稜兩可。法然上人有一句法語說:

  淨土宗之大意者,《大經》言:『雖三寶滅盡時,十念亦得往生。』況生於三寶流行之世,稱念彌陀名號,往生不可疑。」

  意思就是說,法滅的時候,不但佛法僧三寶沒有了,連善惡報應的道理都不存在了,就只剩這句「南無阿彌陀佛」。那個時候的眾生念佛都能夠往生極樂世界了,何況我們生在佛法流布的時代,有三寶住世,明白念佛必定往生,知道這句「南無阿彌陀佛」是救度我們解脫生死輪迴的萬德洪名。

  有關「當來之世,經道滅盡」,在《法滅盡經》中就說:

  首楞嚴經,般舟三昧,先化滅去,十二部經,尋後復滅。

  《首楞嚴經》也叫做《楞嚴經》,一般佛門早課的時候,往往都會持誦楞嚴咒,楞嚴咒就是從《楞嚴經》取出來的。未來法滅的時代,《楞嚴經》《般舟三昧經》會先消滅,之後十二部經也會一一跟著滅去,這是《法滅盡經》說的。

  唐朝璟興大師在《無量壽經連義述文讚》也提及:

  大涅槃經,廣顯佛性,聖教中深,逐聖人而先沒。

  意思是說,《大涅槃經》的宗旨在於顯明佛性,在佛教經典當中,是屬於比較深奧的大部經典,一般人理解不來,因為理解不來,自然就隨著釋迦牟尼佛的涅槃,從正法、像法到末法,逐漸消失。

  隋朝淨影寺慧遠大師所寫的《無量壽經疏》也說:

  釋迦正法有五百年,像法千歲,末法萬歲,一切皆過,名為滅盡。

  這段文將釋迦牟尼佛所講的法,也就是佛教,分為三個時期,第一個時期就是正法,有五百年;正法時期過後,就是像法,有一千年;最後是末法時期,有一萬年;末法過後,就是法滅時期。

  所謂正法,意思就是說,雖然釋迦牟尼佛已經涅槃了,但是在最初的時候,佛法還很純粹地在流布,修行者也很認真地在修行,所以也有成就的人。

  正法過後,就進入像法時期,「像」就是好像,好像還處在正法的階段,但是外表相像,本質已經不同了。

  而我們現在是末法時期,末法的意思,就是佛法的形勢就要盡了,如同太陽下山一般,黑暗快要來臨了。

  唐朝唯識宗慈恩寺窺基大師在《法華玄贊》就說:

  若佛正法,教行證三,皆具足有。若佛像法,唯有教行,無證果者。若佛末法,唯有教在,行證並無。

  大意是說,在正法時期,教理、修行者、證果者都還具足;可是到了像法時期,就只剩下教和行,沒有證果的人了;而到了末法時期,教理還在,還有人在講經說法,但是認真、實在修行的人沒有了,當然也就沒有證果、成道的人。

  窺基大師是唐朝的高僧,他所說的這一段話,對我們有非常大的警策,因為我們現在就是末法時期。然而,或許有人會問,現在有那麼多的寺院,裡面有出家人,出家就是專業的修行者,有人閉關,有人專持戒律,也有人參禪打坐、深入禪定,怎麼會說沒有修行的人呢?其實,末法時期的凡夫,修行有心無力,甚至真正發自內心的修行者也很少了,徒具形式而已。

  或許也有人會問說,近代禪宗的修行者,不是有很多開悟的嗎?事實上,開悟是不容易的,蓮池大師就說,若要大徹大悟,就得有「三朝天子福,七代狀元才」,也就是起碼要將三代做皇帝的福報,以及七代中狀元的智慧才華,集中在今生今世去修行,這樣才有開悟的機緣。更何況所謂「悟後起修」,悟了以後才是修行的開始,大徹大悟的人還沒有了脫生死,那只是悟,不是證,如果最後沒有成就,一樣六道輪迴。

  所以,認真檢討起來,我們就瞭解,祖師所說確實沒錯,佛教還在,到處都有人在講經說法,不過質已經變了,而且實在修行、會修行、符合自己根器的修行,可以說沒有。有一句話說,「修行者多如牛毛,證道者少如麟角」,就是在形容修行的人像牛毛那麼多,但是證果成道的人卻很少,就好像麒麟的角,那麼樣地稀少。

  在古代,牛到處都有,但是麒麟非常少,麒麟的出現,除非是天下太平、聖人出世。這句話的涵義,是在說修行並不簡單,縱然我們有心修行,可是無力修行,已經不是那種根器了。其背後顯示,還是得念佛,念佛簡單,每個人都做得到,念佛契合所有眾生的根機。念佛往生不是靠我們修行的功夫,全憑阿彌陀佛的救度,而阿彌陀佛的救度是現成的。

  現在就是末法時代,有一萬年,迄今已過了大約一千年,還有九千年,九千年過了以後,就是法滅時期,所有的經典都會自自然然地消失,包括我們所熟悉的四合經──《阿彌陀經》《普門品》《金剛經》《藥師經》,都會消失。不過,《阿彌陀經》的道理也包含在《無量壽經》之中,所以就算四合經沒有了,《阿彌陀經》的道理其實並沒有消失。

  此外,一般人所讀誦的,譬如《地藏經》《法華經》,或是《楞嚴經》《華嚴經》《維摩詰經》,乃至《涅槃經》《大集經》等,這些有名的經典全部都會消失,這就是「當來之世,經道滅盡」的意思。

  佛法若消滅了,當然就沒有人知道有佛、法、僧三寶,也不知道有善惡報應、三世因果、六道輪迴的道理了。雖然這些道理已經沒有人在說,也沒有人知道,但是卻有人還知道念「南無阿彌陀佛」往生極樂世界,原因就是釋迦牟尼佛悲憫眾生,用他的願力,將《無量壽經》「止住百歲」──留存世間一百年。所以唯一沒有消失的,就是這部《無量壽經》。

  淨土宗的祖師道綽大師,在《安樂集》下卷第六大門中就說:

  末法一萬年,眾生滅盡,諸經悉滅,如來悲哀痛燒眾生,特留此經,止住百年。

  意思也是說,末法一萬年以後,所有的經典都消滅了,但是釋迦如來慈悲、哀憫五痛五燒的造業造罪、受苦受難的眾生,特別將這部《無量壽經》留止、存在這個世間。

  此外,善導大師在《往生禮讚》中也說:

  萬年三寶滅,此經住百年。

  對於《無量壽經.流通分》所說的這段文,都有特別地說明。

  再來,經文說「我以慈悲哀憫,特留此經」,「慈悲哀憫」這四個字和《無量壽經.發起序》中所說的「如來以無盡大悲,矜哀三界,所以出興於世,光闡道教,欲拯群萌,惠以真實之利」,這個「大悲、矜哀」和「慈悲、哀憫」,不論就文字或者內容來說,都完全相同。也就是說,《無量壽經》一開始,釋迦牟尼佛就表明,以「無盡大悲,矜哀三界」,是他出現在世間的動機,目的就是要闡揚《無量壽經》的道理,救度在三界中受苦受難的眾生。而到了最後,則是以「慈悲、哀憫」,在法滅時期,獨獨留存這部《無量壽經》,不讓它消失。

  這顯示這兩段經文有前後呼應的關係,說明《無量壽經》是一部要惠賜我們念佛、成佛真實利益的殊勝經典。釋迦牟尼佛特別同情、疼惜在三界受苦受難的眾生,這些造罪造業、時常沉淪三惡道的眾生,也就是善導大師所說的「常沒眾生」,罪業特別重,輪迴特別深,這些「常沒眾生」若要解脫六道輪迴,唯有往生彌陀淨土,而往生彌陀淨土之勝因,無過於專稱彌陀佛名,因此釋尊要「特留此經」。

  所以「特留此經」這段經文,不但顯示釋迦牟尼佛的本懷,同時也顯明阿彌陀佛悲心的極點。為什麼單單以一句名號,就能夠救度所有的眾生?即使佛法消滅的時候,也要將這部經、這句名號流傳下去,使它不消滅,使當時的眾生也能夠因為這句名號而度脫生死輪迴,甚至往生極樂世界成佛?這豈不是說明了釋迦牟尼佛和阿彌陀佛他們平等、無條件的慈悲達到了極點。同時,這也顯明阿彌陀佛救度的對象,就是以我們這樣的眾生為正機。

  我們這樣五濁惡世的眾生,沒有其他方法能消滅我們的生死重罪,使我們脫離六道苦海,也就是說「無他方便」。因為其他的方法、道理,我們理解不來、修持不起,對我們來說,有方法等於沒有方法。但是阿彌陀佛有辦法救度我們,他把這句萬德洪名惠賜給我們,這就是阿彌陀佛的慈悲。

  所以說,釋迦牟尼佛的慈悲,就是阿彌陀佛的慈悲,為什麼這麼講呢?因為釋迦牟尼佛特別保留的經典,就是《無量壽經》,而《無量壽經》的主旨,就是在顯明以阿彌陀佛的名號平等、無條件地救度十方眾生。所以,其他的經典沒有保留,只留存這部經,這就顯示釋迦牟尼佛的慈悲,是以阿彌陀佛的慈悲為他的慈悲。

  換句話說,「特留此經」就是「特留念佛」的意思,也就是釋迦牟尼佛以阿彌陀佛的慈悲優待我們、同情我們、特別為我們設想的。如同善導大師在《往生禮讚》中所說:

萬年三寶滅,此經住百年;爾時聞一念,皆當得生彼。

  末法一萬年以後,三藏十二部經全都消滅了,那個時候的眾生,只要聽到「南無阿彌陀佛」,稱念阿彌陀佛的名號,全都可以往生極樂世界,所以留住這部經百年,就等同留住了阿彌陀佛的名號。

  善導大師在《觀經四帖疏》中也說:

《無量壽經》四十八願中,唯明專念彌陀名號得生。

  《無量壽經》有上、下二卷,上卷是說阿彌陀佛成佛的因果,下卷是說眾生往生的因果,而歸根究本,整部《無量壽經》就是起因於阿彌陀佛的四十八願,而四十八願就是要顯明十方眾生只要念佛就可以往生極樂世界。

  這樣說來,《無量壽經》的根本是四十八願,四十八願的根本就是第十八願,第十八願就是「至心信樂,欲生我國,乃至十念」,也就是信、願、行,就是「南無阿彌陀佛」六字洪名。

  所以,《無量壽經》就是在說這句「南無阿彌陀佛」,讓我們念這句「南無阿彌陀佛」的當中,具足信和願,就能夠往生極樂世界。換句話說,只要念佛,就可以具足信、願、行,就包含四十八願,就包含整部《無量壽經》,就包含所有的三藏十二部經典。

  法然上人也說:

此經所詮,全在念佛。

  「此經」,指的就是這部《無量壽經》;「所詮」,所解釋、所顯明的;「全在念佛」,完全在講念佛。

  也就是說,上下二卷、一萬多字的《無量壽經》,就是在說「南無阿彌陀佛」這一句名號,在說眾生念佛必定往生。

  剛才說過,「特留此經」就是「特留念佛」,「特」也是「獨」的意思,單獨將這部《無量壽經》留在世間,也就是單獨將這句名號留在世間,將念佛的法門,弘揚在這個世間。因此,「特留此經」也可以說是「獨留此經」;「特留念佛」,也可以說是「獨留念佛」。也就是說,所有法門之中,唯有《無量壽經》是在說阿彌陀佛主動、平等、無條件的救度,這部經是救度罪惡生死凡夫之中最為簡單扼要的法門,因此這部經特別留存、獨留不滅。

  窺基大師也說:

末法萬年,餘經悉滅,彌陀一教,利物偏增。

  意思是說,末法萬年以後,所有的經教、修行法門全都消失了,但是《無量壽經》所說的念佛法門,也就是阿彌陀佛慈悲地救度,偏偏可以增益那個時代的眾生。如同四季更迭,其他的經教,就像一般的草木,冬天一到,全都乾枯了,只有彌陀救度的念佛法門,依然如松柏般翠綠挺拔,不會凋零敗落。

  「特留此經,止住百歲」,這個「百」,並不是指實數一百的百,它是大數的百,大數也就是滿數、完全數,亦即無盡、永久的意思。譬如一般人所說的「立百年大計」,意思是要建立永久的基礎,並不就是指一百年。又如,「十年樹木,百年樹人」,也不是在說十年、百年這個數目,而是用樹來比喻培養一個人並不容易,需要經過一段很長的時間,就像樹木也需經過好多年,才能長成一棵大樹,成為可以利用的建材。

  換句話說,「特留此經,止住百歲」就是特留此經、永住不滅的意思。這樣的涵義,若參照其他的譯本來解釋,會更清楚。

  《無量壽經》共有五種譯本,所謂「同本異譯」。我們現在用的是三國時代康僧鎧所翻譯,而在唐朝另有一個譯本,叫做《無量壽如來會》,是《大寶積經》其中的一會,兩者的內容完全一樣,只不過翻譯的人、翻譯的時代、翻譯的文字不同而已。

  《無量壽如來會》在這個地方是怎麼翻譯的呢?經文說:

我今為大囑累,當令是法,久住不滅。

  這個「我」是指釋迦牟尼佛,我釋迦牟尼佛現在要做一個重大的交代、重要的囑託,什麼樣的交代?什麼樣的囑託呢?就是「當令是法,久住不滅」,要使這部《無量壽經》念佛往生的道理,永久存在世間,不使它消滅。

  其前後經文是:

如是廣大微妙法門,一切諸佛之所稱讚,

勿違佛教而棄捨之,當令汝等獲不善利,

淪沒長夜備眾危苦,是故我今為大囑累,

當令是法久住不滅,應勤修行隨順我教。

  大意是說,像這種廣大、高深,又微細、玄妙的法門,是十方三世一切諸佛所稱揚、讚歎的,所以我們不要違背佛的教導,將它捨棄,如果將這個法門捨棄,這樣我們就得不到利益,就會永遠沉淪在六道之中,尤其是三惡道,受種種的危險和苦惱。因此,我釋迦牟尼佛現在要做一個重大的交代,「當令是法,久住不滅」,而你們「應勤修行,隨順我教」,意思就是你們要歡歡喜喜地常常稱念這一句「南無阿彌陀佛」,隨順我釋迦牟尼佛的教導。

  這是釋迦牟尼佛在《無量壽如來會》的「流通分」所說的,兩者一對照,就可以得知《無量壽經》所說的「特留此經,止住百歲」,字面上乍看是一百年,其實是永存不滅的意思。也就是說,無論有佛出世或者沒有佛出世,都有這部《無量壽經》念佛往生的道理存在。

  同時,這也顯示,釋迦牟尼佛乃至十方三世一切諸佛出世的本懷,就是要宣說念佛法門,要將這個法門流傳、安住在世間,不使它消滅。可以說,釋迦牟尼佛「獨留此經」救度當來法滅時期罪苦的眾生,那樣的慈悲達到了極點,這就是「無盡大悲」。十方三世一切諸佛都是抱著無盡大悲的心,才出現在這個世間的。

  接下來:

其有眾生,值斯經者,隨意所願,皆可得度。

  意思是說,那個時候的眾生,若是可以遇到這部《無量壽經》,也就是聽聞這一句「南無阿彌陀佛」而來念佛,這樣就能「隨意所願,皆可得度」,隨自己的意願,都可以度脫生死輪迴。也就是說,沒有遇到這部經便罷,只要遇到,都可以解脫生死輪迴,都可以念佛往生、快速成佛,因為這部經所說的,就是念佛往生的道理,就是專一稱念「南無阿彌陀佛」。

  這就是淨土宗宗旨所顯明的「信受彌陀救度,專稱彌陀佛名,願生彌陀淨土」,換句話說,淨土宗的宗旨,貫徹了《無量壽經》前後的教理,甚至貫徹了淨土三經,貫徹三藏十二部經,貫徹了釋迦牟尼佛和十方三世一切諸佛的無盡大悲心,只要念佛,就能夠往生,遇到這個法,絕對不會白白空過。

  善導大師在《法事讚》就說:

種種法門皆解脫,無過念佛往西方;
上盡一形至十念,三念五念佛來迎,
直為彌陀弘誓重,致使凡夫念即生。

  意思就是說,釋迦牟尼佛一生所說的經典,不論小乘大乘、顯教密教,種種的法門,都是要使眾生能夠解脫生死輪迴,但是一般人理解不來、無力修行,所以沒有比念佛往生西方極樂世界這個法門更簡單容易,又更超越、更殊勝的。

  為什麼呢?因為只要你遇到這部《無量壽經》,遇到這個法門,現在就開始念佛,乃至現在沒有機會遇到,直到臨命終時才念了十念,或是五念、三念、一念,那時候阿彌陀佛一樣會應聲而現、聞聲救苦,親自現身接引你往生極樂世界。

  這背後,是因為有阿彌陀佛弘廣深重的本誓願力,致使罪惡生死凡夫就算其他的法門都修不來,甚至也沒有機會可以行善積德,乃至所遇到的都是惡因惡緣,都在造罪造業,到了最後要斷氣的時候,只要迴心念佛,當下也可以蒙受阿彌陀佛接引往生極樂世界,當下就脫離六道生死輪迴,這都來自於阿彌陀佛的誓願深重。

  阿彌陀佛的悲心特別深重,所以不管正法、像法、末法時期,還是法滅的時代,只要遇到這部《無量壽經》,聽聞這一句「南無阿彌陀佛」而來念佛,這樣就可以解脫六道生死輪迴,往生西方、快速成佛,絕對不會空過,就如天親菩薩《往生論》所說:

觀佛本願力,遇無空過者,能令速滿足,功德大寶海。

  「觀佛本願力」的「觀」,以淨土法門來說,並不是入定觀察、觀照、觀想的「觀」,而是聽聞阿彌陀佛救度眾生的道理,沒有懷疑而信受、念佛的意思。所以,信佛本願力,相信阿彌陀佛的根本大誓願力,而遇到「南無阿彌陀佛」這句名號的人(觀佛本願力),都不會白白空過(遇無空過者),能夠使念佛的人,很快就圓滿成佛(能令速滿足功德大寶海)。

  所以,如果沒有這部宣說阿彌陀佛救度的《無量壽經》,法滅時代的眾生就沒有希望了。為什麼?因為到那個時候,佛法僧三寶沒有了,眾生不知道有因果報應、六道輪迴,不知道要去惡行善,往往都是造業造罪的多,可以說那個時候的人,都是罪惡生死凡夫;而真正契合那個時候眾生根機的,就是這部《無量壽經》,也就是稱念這一句「南無阿彌陀佛」。

  換句話說,法滅時代的罪惡生死凡夫,既然都可以依靠這一句「南無阿彌陀佛」解脫生死輪迴,何況我們現在還是三寶流行的時代,依靠這一句「南無阿彌陀佛」的救度,更加容易能夠往生極樂世界。這就是之前所說的,留存這部《無量壽經》,其背後的含義也顯示現在的人念佛必定往生。

  所以法然上人就說:

  以彼時視此時,此時如佛住世之時。

  意思就是說,以法滅時代來看現在,我們這個時代就好像佛還住在世間。因為法滅時代,所有的經典都消失了,佛法僧三寶的名字也聽不到了,也不知道宇宙之中有六道輪迴、善惡報應;相反地,我們現在都瞭解,有人在傳布,有人在相信,和法滅時代比起來,豈不是現在就好像佛住在世間一般?

  為什麼如來獨留此經,不留餘經?也就是說,釋迦牟尼佛既然大慈大悲,要留一部經在這個世間,為什麼特別、單獨留住這部《無量壽經》,而不保留其他的經典呢?歷代的祖師大德,對於這個問題,也有做過多種的說明,分別從不同的觀點,提出他們的見解。

  在這裡,我將它歸納為八點:

  一、時機相應故。

  二、勝易二利故。

  三、度惡秘要故。

  四、攝一切經故。

  五、彌陀本願故。

  六、諸佛本懷故。

  七、諸佛護念故。

  八、勸導今時故。

  第一,時機相應故。「時」就是時代,「機」就是眾生的根機。意思就是說,這部《無量壽經》是符合當時的時代和當時眾生的根機,其他的經教與法滅的眾生不相應,所謂「機教時乖」,所以自然就消滅了。釋迦牟尼佛以他的智慧,知道唯有這部經才能夠符合當時那個時代的眾生根機,因此才獨留此經,在世間永久流傳。

  第二,勝易二利故。「勝」就是殊勝,「易」就是容易。這部《無量壽經》是在說阿彌陀佛的慈悲,說阿彌陀佛以他的名號來救度眾生,十方眾生只要念佛,就可以得到現生平安的利益,以及將來往生極樂世界成佛的利益,所以念佛容易、功德殊勝,這叫做「勝易二利」。

  換句話說,《無量壽經》有「勝易二利」,所以適合當來法滅時代罪惡眾生的根機,即使法滅的罪惡眾生,都能憶佛念佛,都能遠離火宅的三界,往生涅槃的淨土。而其他的經典沒有殊勝、容易這二種內涵,所以釋迦牟尼佛就不保留,就只特別留住《無量壽經》。就以上兩點來說,釋迦牟尼佛的大慈大悲,顯露無遺。

  第三,度惡秘要故。這部《無量壽經》救度罪惡根機的眾生,有其特別、深層的道理,這叫做「秘要」,「祕」就是秘密,「要」就是要訣。所謂「千里訪名師,萬里求口訣」,修行的人,若有一個口訣,依照那個口訣去修就比較容易,事半功倍,「秘要」就如同這個口訣。

  根機下劣的罪惡生死凡夫,除了念佛以外,其他的法門都修不來,而釋迦牟尼佛以他無盡的大悲、無盡的智慧,以救度罪惡群萌為本懷,若不留此經,罪惡群萌無由得度,尤其為了要救度法滅時代罪惡的眾生,就特別留住這部經,而不留住其他的經,因為其他的經,罪惡的眾生做不來,沒有效果,這就是第三點,度惡秘要故。

  第四,攝一切經故。「攝」是包含的意思,包含所有的經典。十方諸佛出現世間廣說八萬經教,目的就是要廣度所有眾生,而獨留《無量壽經》住在世間,就可以圓滿佛的本懷,就可以廣度十方眾生,就等於廣說八萬經法,就是含攝一切經教。

  換句話說,這部《無量壽經》廣說諸法,含攝一切經教,釋迦牟尼佛如果沒有將它留下,那麼法滅時代的眾生就無法得度生死輪迴。是故,《無量壽經》留,就是一切經留,《無量壽經》不滅,等於一切的經典全都不滅。

  第五,彌陀本願故。這部《無量壽經》是在宣說阿彌陀佛本願的經典,阿彌陀佛的四十八大願中,是以第十八念佛往生願為其根本大願,這根本大願是以名號救度三界群萌為正機,這根本大願若是成就,極樂世界就成就,阿彌陀佛的佛身也成就,救度十方眾生的這句六字洪名也同時成就。如果這根本願沒有成就,四十八願就沒有圓滿,也不會有極樂世界,也沒有阿彌陀佛本身。

  如今,阿彌陀佛成佛已經十劫,誓願用他的名號救度十方眾生,而這部《無量壽經》就是在說阿彌陀佛的四十八大願,就是在說阿彌陀佛以名號度眾生的經典,所以這部經若是永遠留在世間,就可以廣度十方眾生,因為是阿彌陀佛的本願,這部經才特別留存下來。

  第六,諸佛本懷故。《無量壽經》「發起序」的地方,釋迦牟尼佛首先表明:宣說《無量壽經》念佛往生的道理,就是他出現在世間的本懷,同時也是十方三世一切諸佛的出世本懷。釋迦牟尼說:

如來以無盡大悲,矜哀三界,所以出興於世,
光闡道教,欲拯濟群萌,惠以真實之利。

  這段文字非常清楚地說明,諸佛如來就是以無盡的大慈悲心,憐憫在三界六道中輪迴的眾生,所以才出興於世,目的就是為了光闡道教、講經說法,藉以救度十方眾生。那要怎麼救度十方眾生呢?就是「惠以真實之利」,把《無量壽經》的念佛法門惠賜給十方眾生,讓十方眾生都可以得到成佛的真實利益。

  在《無量壽經》「流通分」,釋迦牟尼佛特別對彌勒菩薩說:

其有得聞彼佛名號,歡喜踴躍乃至一念,
當知此人為得大利,則是具足無上功德。

  這段文所說的「念佛為得大利」和本懷文的「惠以真實之利」,意思都一樣。真實之利就是大利,要得到大利,也就是要得到成佛的真實之利唯有念佛。所以說,這部經就是十方三世一切諸佛的本懷,因此特別留存。

  第七,諸佛護念故。《阿彌陀經》說,十方三世一切諸佛都在護念念佛法門,都在弘揚念佛法門,而且每一尊佛都出廣長舌相證誠此經,證明釋迦牟尼佛所說的「執持名號」即得往生阿彌陀佛極樂世界,也就是「念佛必定往生」,所以《阿彌陀經》也叫作「護念經」,意即十方諸佛所護念的經。

  在淨土三經中,《阿彌陀經》是「結經」──結論的經,也就是將阿彌陀佛根本願所說的念佛往生作一個結論,而其根源即是《無量壽經》。換句話說,《無量壽經》所說的念佛法門,也即是十方三世一切諸佛所護念的,所以其他的經典消滅了,這部《無量壽經》將住世不滅,因為是十方三世一切諸佛所保護憶念之故。

  第八,勸導今時故。未來法滅時代的眾生念佛都能夠往生了,今時的眾生念佛更加能夠往生。為什麼這麼說呢?因為法滅時代的眾生,連佛法僧三寶的名字都沒有聽過,去惡行善的道理也都不瞭解,這種根機的眾生念佛都可以往生了,何況現今的眾生哪有念佛而不能往生的呢?所以釋迦牟尼佛獨留此經,其背後的用意,乃是為了殷勤地勸進我們:瞭解這個道理以後,就要相信,不要懷疑,就要有願生極樂世界的心,而從此專稱彌陀佛名。若是這樣,則無論聖人凡夫、出家在家、善人惡人、是平生的根機或者臨終的根機,全都可以平等地往生極樂世界;如果懷疑,或者還有種種的顧慮,就是自己放棄得度的機緣,放棄成佛的福報,同時也辜負了三佛的佛恩。

  「三佛」是指哪三佛呢?就是阿彌陀佛、釋迦牟尼佛,以及十方三世一切諸佛。阿彌陀佛發願建設極樂世界,成就名號救度我們;釋迦牟尼佛也以弘揚這個法,作為他出世的本懷;而十方諸佛若是出現在世間,同樣也會弘揚這個法、護持這個法。如果我們不相信,這樣豈不是辜負了阿彌陀佛、釋迦牟尼佛、以及十方三世一切諸佛了。

  以上八點,說明釋迦牟尼佛為什麼要獨留《無量壽經》。

這八點也可以歸納為三點:

一、此經宣說釋尊出世本懷故。

二、此經宣說廣度萬機之法故。

三、此經留則餘經滅而不滅故。

  第一此經宣說釋尊出世本懷故《無量壽經》是在說釋迦牟尼佛出現在世間的本懷,是本懷經;既然是本懷經,當然這部經要保留下來,而其他的經不是釋尊的出世本懷,所以沒有留存,也沒有什麼缺失,沒有什麼遺憾。

  第二,此經宣說廣度萬機之法故這部經所說的念佛往生之法,乃是為了救度萬機。萬機就是十方眾生,不論善機惡機、聖人凡夫、九界眾生,全都包含在裡面。九界眾生就是三聖六凡,「三聖」就是聲聞、緣覺、菩薩這三種聖者,這三種聖者若是念佛往生極樂世界,自然就會迴小向大,自然就會快速成佛。「六凡」指的就是地獄、餓鬼、畜生、人道、阿修羅道和天道,天道包括欲界、色界、無色界。這六種凡夫若是念佛,就會脫離六道輪迴,脫出三界火宅,就會快速成佛。所以這個法門是無機不修、三根普被、利鈍全收、萬修萬人去的法門,這個法門不留,那麼要留什麼法門呢?所以釋尊當然特別留存這部《無量壽經》。

  第三,此經留則餘經滅而不滅故這部《無量壽經》若是存在,其他的經雖然消滅卻等於沒有滅去一樣。因為每一部經、每一個法門,都是為了要救度眾生,然而只要有一部經、有一個法門做得到,這樣就已經達到佛說法的目的了。所以說,這部經若留,其他的經雖然消滅,也等於沒有消滅,等於仍然留存在世間一樣。

  有關第三點,明朝末年的蓮池大師在《彌陀疏鈔》中也說:

諸經悉滅,此法獨存,念佛一門,廣度群品,則諸經已滅而不滅,
即是以一存餘,流轉無盡,正總持之謂也。

  意思就是,所有的經典雖然滅去了,但是念佛法門還在,而且救度了所有的眾生,這樣說來,所有的經典雖然滅去了,其實等於沒有消滅。

  換句話說,釋迦牟尼佛特別留存《無量壽經》,其實也是為了留存其他的經典、教理,此即「以一存餘」,獨留這一部《無量壽經》,讓所有救度眾生的教法同時存在。而「流轉無盡」的意思,就是讓念佛法門永無止境地流傳下去,不只正法時代、像法時代、末法時代,乃至法滅的時代都可以弘傳。

  「正總持之謂也」,所以念佛的法門就是總持法門。「總持」就是總一切法、持無量義。也就是說,念佛法門包含八萬四千無量法門在裡面,一切經典所說的道理、所說修行的功德,全都涵攝在念佛法門裡面。如果不是修持念佛法門,就不是總持,若專一念佛,這樣才是總持,等於所有的法門全都修到、學到了。是故,念佛一法,廣度十方眾生,一法存在,一切法就存在,這就是念佛法門不可思議的地方。

  釋尊在《無量壽經》中就說,念佛之法「二乘非所測,唯佛獨明了」,這個法門是阿彌陀佛以名號救度十方眾生的法門,是阿彌陀佛的悲心、智慧和願力的顯現,是佛的境界,唯有佛才能夠徹底瞭解,並非小乘聲聞、緣覺或者大乘菩薩所能理解、測度的。而對我們凡夫眾生來說,就只能信受而已。佛是真語者、實語者、如語者、不誑語者、不異語者,佛不打妄語,佛所說的都是真理,都是為眾生設想,都為了利益眾生,所以我們只有仰信,不可能猶豫、推測佛的境界。

  印光大師也說:

從來禪教諸祖嘗曰:天臺教觀一宗,如或無人傳之說之,則為佛法趨滅之時,今則不然矣。

  自古以來,有許多祖師大德曾說,天臺教觀這一宗的教法如果沒有人傳、沒有人說,恐怕佛法很快就會滅去,可是印光大師卻不以為然,認為今時的狀況和從前不一樣了。他說:

今日聖教愈趨愈下,人根淺薄,於止觀一法,得出生死者,萬無一二,
唯淨土可依怙耳。

  現在佛教愈來愈衰微,人的根器也愈來愈淺薄,依靠天臺止觀法門而解脫生死輪迴的,一萬人之中,找不到一、二人(事實上,就是一億人之中,恐怕也不到一人、二人),只剩念佛往生極樂淨土這一個法門可以依靠。

  所謂「止觀」法門,有止有觀,就是打坐止息妄念,然後清楚地觀想,以觀心為要。印光大師以「止觀」來涵蓋所有的宗派法門,包括禪宗、華嚴、三論、唯識、密宗、律宗等,其用意是顯示,想要依靠通途自力修行解脫生死輪迴,一萬個人之中,根本找不到一、二個。

  印光大師又說:

設今淨土一宗無人說之傳之行之者,則佛法真畏將滅盡矣。
吾人為佛弟子,尤以勉焉。

  現今佛教衰微至此,如果淨土宗再沒有人去弘揚、去流傳、去實行,那佛法恐怕真的就要完全消滅了,我們做為佛弟子,應該要努力啊!

  聽到印光大師的這番開示,我們是不是要有責任感呢?尤其是出家眾,更應該負起傳承佛法的責任,不讓它消滅。也就是說,佛法是靠僧來流傳,僧若失,佛法就不存在,僧若在,佛法就在,但是出家眾如果沒有好好地弘揚,豈不是佛法就在現代僧眾的手中滅去了。尤其是淨土宗念佛法門,它代表整個佛教,這個法門存在,佛教就在,這個法門若消失了,佛教也就完全滅盡了。所謂「任重而道遠」,這個重責大任正在我們的身上,不只出家眾,在家眾也是一樣,因為我們都是佛的弟子,沒有遇到阿彌陀佛的救度便罷,遇到了,自然就有一種責任感、使命感,誓願要將這個法門弘揚出去。

  佛教的目的,就是要解脫生死輪迴,所謂「生死事大」,生死輪迴是生命中最嚴重的一件大事。釋迦牟尼佛出家修行,悟道之後,首先開示「苦集滅道」四聖諦,就是要提醒我們每一個人,死了之後不是一了百了,死了之後還有神識,亦即世俗說的靈魂,又會隨著過去、現在所造的業去投胎轉世,無窮無盡地輪迴,而輪迴的本質就是苦,既然出生為人,遇到佛法,就要瞭解佛教是解脫個人生死之苦的宗教。

  瞭解之後,進一步要選擇適合自己根機的解脫方法。八萬四千法門之中,有哪一個法門可以使所有根機的人,今生今世就可以解脫生死輪迴呢?就是念佛法門,除了這個法門以外,老實說,華嚴、天臺、三論、唯識、以及禪宗、密宗、律宗,都不可能。因為念佛不是靠我們的功夫、功德,念佛也不簡擇我們的根機──自問:我們有智慧嗎?有學問嗎?有人格、道德嗎?沒有。念佛即是依靠「南無阿彌陀佛」這句名號不可思議的救度。也就是說,任何人只要念佛,就受到阿彌陀佛的光明攝取,就坐著六字名號的本願船,自自然然地,現生就已經解脫六道生死輪迴,還沒有往生極樂,已經預先得到往生極樂的身分了。

  因為這樣,當我們看到親朋好友、同參道友,看到一切的眾生,自然就會有責任感,會有使命感,想要將念佛法門弘傳給對方,因為他們和我們一樣,都避免不了生死輪迴的苦,也唯有念佛法門,才能使他們離苦得樂,離開六道輪迴之苦,得生極樂世界成佛之樂。

  念佛法門就是來自阿彌陀佛、釋迦牟尼佛、十方三世一切諸佛的慈悲,我們遇到這個法,佛的慈悲就會觸動著我們的內心,體會了佛的悲心之後,自然就會有那樣的使命感,想要將這個法傳播出去,希望這個法維持不滅。

  念佛法門不只貫徹過去、現在、未來三時,而且是永恆不滅的法,永恆不滅的經,念佛存在,諸經滅而不滅,也就是《無量壽經》住世不滅,即一切經住世不滅。因為,一切經的目的都是為了救度眾生,只要能夠救度眾生,就是一切經的目的,就是一切經,所以這部經不滅,就是一切經不滅,就是經道常存,佛教的宗旨和目的就永遠不滅,也永遠不變,永遠在放光,永遠放著救度眾生的光明。

  因此,可以說《無量壽經》代表佛教所有一切的經典,是代表佛教之經,是佛教唯一之經,這部經若是滅了,佛教就永遠消滅,這部經若是存在,佛教就永遠存在。也就是說,佛教的存在就是靠念佛法門,就是靠淨土宗,這個法門存在,「南無阿彌陀佛」這六個字就永遠存在,這一句六字名號若是存在,佛、法、僧三寶就存在。

  為什麼這麼說呢?原因有二:

  一、「南無阿彌陀佛」的「阿彌陀」三字,就是包含佛、法、僧。

  二、阿彌陀佛這一尊佛,即是三皈依的核心

  第一、有一首偈說:

阿字十方三世佛,彌字一切諸菩薩,陀字八萬諸聖教,三字之中是具足。

  「阿字十方三世佛」,阿彌陀佛的「阿」字,包含十方三世一切佛的智慧、慈悲、願力、神通,佛的因行果德、內相外用,全都包含在這個「阿」字裡面,所以念阿彌陀佛就等於念十方三世一切諸佛,也等於領受了十方三世一切諸佛所有的功德。

  「彌字一切諸菩薩」,包括小聖菩薩、大聖菩薩,所有六度萬行、菩薩的功德,全都在「彌」字裡面。

  「陀字八萬諸聖教」,八萬不是表數目,而是無量的意思。八萬四千法門是在解除我們八萬四千煩惱業障,使我們脫離六道輪迴,所以八萬四千法門就是解脫的法,就是成佛的法,包括三藏十二部經、八大宗派所有的法,都在「陀」字裡面。

  換句話說,「阿」字包含佛、十方三世諸佛;「彌」字包含僧、一切諸菩薩,也就是賢聖僧;「陀」字包含八萬四千法,也就是釋迦牟尼佛一生所說種種的法門。佛、法、僧三寶的總功德、總功能,都在這三個字裡面。這三個字並非個別獨立,而是互相包含,「阿」字包含十方三世佛,也包含一切諸菩薩和八萬四千法,「彌」字、「陀」字也是一樣。

  所以,念佛以念「南無阿彌陀佛」六個字比較完整,不過六字念不完整也沒關係,只要念「阿」字、「彌」字、「陀」字也都一樣,全都進入阿彌陀佛的大誓願海,全都和阿彌陀佛感應道交,全都受到阿彌陀佛的光明攝取不捨,將來一定會被阿彌陀佛的光明接引。這是第一點的說明。

  第二,阿彌陀佛這一尊佛是三皈依的核心。意思是說,三皈依是學佛的始終,不但一開始學佛要三皈依,就是成佛也沒有離開三皈依,沒有離開念佛、念法、念僧,所以「皈依佛、皈依法、皈依僧」,就是「念佛、念法、念僧」。這三念之中,以佛為中心,念佛、念法、念僧是以念佛為中心,而十方三世諸佛之中,有一尊佛王,這尊佛王就是「南無阿彌陀佛」,我們念佛中之王的「阿彌陀佛」,念三皈依核心中的核心,豈不是三皈依就全都包含了?

  前面有解釋說,釋迦牟尼佛大智慧、大慈悲,其他的經都沒有留,獨留這一部《無量壽經》,其中一個原因,就是「度惡秘要」,這個祕要、秘訣在哪裡呢?就是「南無阿彌陀佛」這一句名號。為什麼?就是因為單單阿彌陀三個字就包含佛、法、僧三寶,阿彌陀佛又是三寶之中的核心,佛寶中的王,所以我們只要稱念「南無阿彌陀佛」,就是秘要、口訣,一切的功德都包含在裡面,如果不懂這個訣竅,東學西學,誦很多經,學很多法,勢必得不到要領。

  再來體會法滅的意義。現在是末法時代,雖然法還存在,不過,要體會現在我們等於就在法滅的時代一樣,為什麼?因為就算其他的法還存在,我們理解得來嗎?修得起嗎?老實說,是理解不來也修不起,那豈不是佛法存在等於沒有存在一樣?因為體會到所有的法我們都修不起,我們的心才會老老實實、腳踏實地來專稱彌陀佛名。

  體會法滅的意義有三點:

  第一、就法而言。法雖然存在還沒有消滅,但是沒有聽到的人,或者修不起的人,豈不是等於生在法滅時代一般?就好像釋迦牟尼佛在舍衛城講經說法二十五年,其中三分之一的人,有看到釋迦牟尼佛,另有三分之一的人,雖然沒有看到,但是有聽過,此外,還有三分之一的人,既沒有看到、也沒有聽過釋迦牟尼佛,不知道舍衛城裡有一位天上天下唯我獨尊的佛在說法,對於這些人來說,不就等於和法滅時代一樣?因此,不論正法、像法、或是末法時代,都有聽到佛法的人,同時也有沒聽到的人,對那個沒有聽到的人來說,就是法滅。

  就好像現在是末法時代,佛法還在流傳,但是全世界有七十幾億人口,根據調查,佛教徒不到七分之一,也就是不到十億,那就表示,有六十幾億的人不知道有佛教;或者雖然知道,但是不相信,對這一類人來說,就是法滅。相反地,對我們來說就不是法滅時代,這是第一點,就遇到與否、聽聞與否、相信與否,來論法滅與不滅。

  第二、就行而言。就修行來說,雖然有遇到佛法、有信仰佛法,但是若不修持,或者所修並不對機、沒有成就,這樣也是屬於法滅。為什麼?因為這樣只不過是在今生今世和佛法結個緣而已,然後繼續投胎轉世,無窮無盡的輪迴,有遇到等於沒有遇到,有信等於沒有信一樣。

  或許有人會說,本來修行成佛就要抱著長遠的心,那是生生世世,甚至要無量劫發菩提心、行菩薩道才能成就,所以不能急於這一世。這種說法其實是錯誤的,為什麼?我們今生今世遇到佛法都無法成就了,何況下一世?再說,下一世保證會再得到人身嗎?就算得到人身,保證會再遇到佛法嗎?縱然遇到佛法,保證會精進修持嗎?這都是不可靠的,何況生生世世都能獲得人身,修行佛法,更加不可能。

  況且,阿彌陀佛成佛以來已經十劫,我們迄今尚未往生極樂世界,還在娑婆世界輪迴,難道在這十劫當中,我們都沒有學佛修行?事實上,十劫以來,我們都出過家,曾經是高僧大德,只不過因為沒有斷除煩惱,所以繼續輪迴,直到今生今世,好不容易又得到人身、又遇到佛法了,如果沒有往生極樂世界,又照常流轉,這樣豈不是有遇到等於沒有遇到一樣?對我們來說,豈不就是法滅時代?這是第二點,就所修行契機與否、成就與否,來論法滅與不滅。

  第三,不管佛法存不存,不管佛法滅不滅,不管過去有沒有遇到佛法,只要現在開始專一念佛,這樣就不是法滅,甚至可以說就是正法時代。為什麼?因為念佛必定往生極樂世界,往生極樂世界就表示脫離了三界六道輪迴,不久之後就能夠成佛。換言之,對一個念佛人來說,遇到念佛法門,就像處於正法時代一樣,而且所遇到的法門,就是佛法中最核心、秘要之法,是佛法中的登峰造極。這就是淨土宗祖師曇鸞大師所說的「上衍之極致,不退之風航」。「上衍」就是大乘,大乘就是成佛的法,「極致」就是登峰造極,淨土法門就是大乘的登峰造極,而且是永不退轉、快速成佛的順風帆,順風帆表示很輕鬆、很快速,若是逆水行舟,那就艱難了。這是第三點,就是否專一念佛來論法滅與不滅。

  簡單地說,沒有遇到佛法,等於法滅,遇到了,沒有契機、修不成就,也等於法滅;若能修持淨土法門、專一念佛,那麼佛法永遠不滅、正法久住。

  進一步,我們再來研討法滅的根機。

  釋迦牟尼佛說,將來法滅時代的眾生,因為佛法已經滅去,遇不到佛法,沒有福報,而且根機淺薄,甚至不知道有善惡報應,所以不知道要諸惡莫作眾善奉行,到了那個時候,唯有「南無阿彌陀佛」這一句名號才可以救度他們,其他的法都不契機。

  就這點來說,什麼叫做法滅的根機呢?現在佛法雖然還存在,但是我們要體會到,我們就是法滅的根機。法滅的根機就是根器比較淺薄,福報比較缺少,任何法門都修不來,所以法雖然存在,對我們來說並沒有意義,等於沒有存在一般,只有念佛法門,我們才修得起、做得來。所以法滅的根機,約略有以下四種:一、愚夫愚婦,二、病人,三、老人,四、臨終的人。對這幾類人來說,都是屬法滅的根機。

  一、「愚夫愚婦」。就是頭腦遲鈍、沒有學問、理解力較差的人,因此沒有辦法讀懂經教,聽講經聞法也沒有辦法理解,這一類的人,一想到生死輪迴之苦,就只知道念佛,對他們來說,也唯有念佛能夠得度生死,所以這一種人就會專一、老實地來念佛。

  一個念佛人,要體會我們就是法滅的根機。印光大師就說:

念佛之人,勿自仗聰明智慧,須拋之於東洋大海外。
最好學愚夫愚婦,老實行持為要。

  這幾句話,如同給了深入經藏的學佛人當頭一棒。大意是說,念佛的人不要依靠自己的聰明智慧,反而要將它綑綁起來,丟到東洋大海之外,不要當做寶貝,留在身邊,要學習愚夫愚婦,什麼都不懂,只知道念佛,每天從早到晚、從晚到早,都是「南無阿彌陀佛……」。

  也就是說,我們要成為一位淨土宗的念佛人,就要老實、專一地念佛,雖然我們的頭腦很好、領悟力很高,也有智慧深入經藏,甚至大開圓解,通達佛法的精華,悟到自性,就好像禪宗所說的「破牢關」「大徹大悟」,印光大師說,要將這些統統丟掉,要學愚夫愚婦老實念佛,這才重要,這才是往生極樂世界的要訣。

  印光大師會這樣說,並非沒有道理,我自己出家學佛四十幾年,深入檢討,確確實實要這樣行持才對。因為一個人若自認為很聰明、很有學問、有能力深入經典,什麼經、什麼法、什麼宗派他都瞭解,這樣他的心就會往那裡去,他的心就都在學問裡,就會嘗試去修持其他的法,不會完全在這句佛號上;如果不老實、專一地念佛,那往生就困難了。

  意思就是說,念佛是只要念這句「南無阿彌陀佛」,和有沒有智慧、有沒有學問,都沒有關係,如果認為念佛以外還要依靠自己的聰明智慧、依靠自己的學問、依靠自己的道德修持,這樣恐怕就會失去往生的利益。所以,淨土宗就是平等法,不管在家出家、有沒有學問,都一律平等,都平等地稱念這句「南無阿彌陀佛」,有學問沒有比較多,沒有學問也沒有比較少,懂得要念佛往生,這才是有大智慧、大聰明、大學問的人。

  印光大師又說:

通宗通教之人,每每不如愚夫愚婦老實念佛者,為得實益。

  宗就是禪宗,通宗就是大徹大悟,教就是教理,比如華嚴、天臺、三論、唯識、律宗等五教的教理,通教就是通達這些教理,也就是大開圓解的意思,像這種大徹大悟、大開圓解的修行人,往往都輸給老實念佛的愚夫愚婦,因為愚夫愚婦都因念佛而得到往生成佛的真實利益。

  這種差別在家眾或許比較不瞭解,而我們出家眾身在佛門中,和其他寺院有往來,看得比較多,若仔細觀察,就會發現,臨命終時能安詳、自在往生的,幾乎都是老實念佛的人,反而不是講經說法、深入經藏的人。

  我來說一個故事,這件念佛往生事蹟發生在1997年的中國天津,有一位女眾蓮友叫做佛慈,她是在醫院上班,當時的大陸經濟較不發展,所以上班都騎腳踏車。有一天,她牽著腳踏車到修車鋪打氣,老闆姓馬,人很樸實忠厚,沒什麼口才,夫妻倆就靠這個修車鋪維持家庭經濟,她感覺這對夫妻很親切,有了一面之緣後,慢慢地就熟識了。

  過沒多久,她接到馬太太打來的電話,問說她先生得了癌症,而且是末期,是不是還需要手術?因為馬太太知道佛慈在醫院上班,所以才打電話問她,詢問她的意見。當時,佛慈雖然學佛不久,但是她知道念佛法門簡單、殊勝,考量對方的病況和經濟條件之後,就勸他們不如信佛、念佛,就把自己交給阿彌陀佛。

  佛慈告訴她,馬先生罹患末期的癌症已經不可能好起來了,就算開刀,也只不過在拖延生命而已。那個時候,大陸沒有健保,看病開刀要花很多錢,他們經濟不好,即使將家產賣掉,恐怕也沒有辦法繳清醫藥費,況且馬先生的癌症已經末期,也好不了,所以若到醫院開刀,一定是人財兩空。因此,佛慈就建議她說,與其要到醫院花錢手術開刀,不如就來信佛、念佛,阿彌陀佛大慈大悲,有大愛心,可以保護我們,如果我們因為生病離開這個世間,佛也可以讓我們靠,救度我們到極樂世界去,不必再來輪迴受苦。這個馬太太一聽,就把佛慈的意見轉告先生,看他的意思如何,過沒多久,就打電話來說,馬先生非常認同,同意來信佛、念佛。

  佛慈一聽,非常高興,於是就央請一位老居士偕同到馬家去,對他們夫妻倆開示念佛往生的道理。老居士娓娓道來,說我們這個世間,有三世因果、善惡報應、六道輪迴,而我們這個肉體,有生老病死,死了以後,不是一了百了,還要投胎轉世,這種無窮無盡的生死輪迴,真的是苦不堪言。

  又說,如果我們能夠信佛、念佛,自然就有阿彌陀佛的庇佑,使我們業障消除、福慧增長,至於病呢,該好的就會早日好起來,若是好不起來,阿彌陀佛也不會讓我們再去投胎轉世,阿彌陀佛會來接我們到極樂世界去,讓我們去了那裡,不再有生老病死苦,也不會繼續在六道中輪迴。

  老居士告訴他們夫妻,阿彌陀佛大慈大悲,人有誠心,佛就有感應。這個馬先生,愈聽愈歡喜,聽了以後就相信,他心裡也這麼想,佛慈在醫院上班,是受過高等教育的人,所以她說的,以及她介紹來的老居士說的,都值得相信,所以從那一天就開始念佛。

  就這樣,過了幾個月後,某一天,這個馬先生突然對他的家人說:「我明天早上八點要往生極樂世界。」果然,隔天清早,馬先生起床以後,就自動洗澡換上新衣服,然後就在床上,打坐念佛,家人見狀就勸他說,坐著比較累,躺著比較輕鬆,但是他說,「沒有關係,我可以坐」。

  於是,馬先生就坐在那裡慢慢地念佛,「南無阿彌陀佛……」,一句一句愈念愈慢,因為氣息愈來愈微弱、無力,最後剛好就在八點整的時候,呼吸心跳停止,當下就往生極樂世界去了,斷氣以後,家裡的人才將他的身體放平,一段時間後,但見馬居士面貌安詳,身體仍舊異常柔軟,家人都很安慰。

  這件念佛往生的事蹟很精彩,說明往生很簡單,為什麼?因為馬先生不是有學問、有文化的人,他很樸實,口才不好,沒有皈依,也沒有吃素食,不懂佛法僧的道理,對信願行的意義也不瞭解,什麼是老實念佛?什麼是「都攝六根、淨念相繼」?什麼是念佛功夫成片?什麼是多善根、多福德?什麼是一心不亂、心不顛倒、正念現前?他一概都不瞭解,他就知道念佛而已。

  通常,末期癌症,沒有藥可醫,即使勉強治療,也不過是在拖延生命而已。所以對馬先生來說,他什麼都不想了,只知道念佛。他可說就是法滅的根機,雖然現在佛法還在,但是他都理解不來,也修不來,甚至連這句「南無阿彌陀佛」無量壽、無量光的道理,他也不太瞭解。就只有念「南無阿彌陀佛」他做得到。然而,他到最後,可以說預知時至,事先為自己洗澡,為自己穿新衣,沒有麻煩別人來助念,也沒有因為癌症而拖累別人,全都沒有,預知時至,身無病苦、心不貪戀、意不顛倒,自在往生。

  也就是說,馬先生可以這麼安然、自在地往生,就是靠老實、專一地稱念這一句「南無阿彌陀佛」,別人叫他念佛,他當下就相信接受,就願生彌陀淨土,從此以後,就只是專稱彌陀佛名。乍看之下,似乎很簡單、很樸素、毫不起眼,但是背後其實是有阿彌陀佛的大誓願力,阿彌陀佛誓願用他的名號救度十方世界所有的眾生。

  因此,我們只要輕輕鬆鬆、快快樂樂地來念這句「南無阿彌陀佛」,將念佛變成自己的生活,生活念佛化,念佛生活化,就算其他的教理都不瞭解也沒關係,只要念佛,就能夠「潛通佛智,暗合道妙」,自然就和佛的智慧、願力感應道交,使一個什麼都不懂,也沒有修行能力的罪惡生死凡夫,一舉成佛。這個法就是只要念佛,自然就當生成就、一世圓滿的成佛大法。

  所以我們說法滅,不是沒有遇到佛法就是法滅,就算我們現在遇到佛法,我們也要認識,我們也是法滅根機的眾生,唯有老實念佛。這並不是說,那我們念佛就好,不用看經,也不用聽經,不必瞭解佛法,什麼都可以不用,甚至可以將它丟掉,不是這個意思。我們既然是一個學佛的人,不管是學聖道門、淨土門,有念佛、沒有念佛,首先,可以皈依,我們就要皈依,可以吃素食,我們就要吃素食,可以不殺生,我們就不要殺生,可以諸惡莫做、眾善奉行,我們就要諸惡莫做、眾善奉行,對於佛教的慈善事業,我們要抱著一種隨喜的心去做。

  此外,也不可以說我學的是淨土宗,其他的宗派和我無緣,我就不歡迎,也不可以這樣。其他的宗派也是佛所說的,況且若是沒有其他的宗派讓我們去學,我們就無法得知,到底我們學得來、學不來,其他的宗派就好像一座橋樑,通常我們都是經過這座橋樑,才進入淨土的彼岸。

  所以,法然上人就說:

欲信念佛之人,縱使能學一代之法,亦成一文不知、愚鈍之身,如同無智之輩,勿現智者之相,唯一向念佛。

  又說:

若未知念佛往生之義,學而知之,粗知則足矣。設得廣學,凡智無幾,莫徒好智解,廢稱名之光陰。

  意思就是說,我們如果不知道念佛往生的道理,就要去學、去聽聞,要去看有關這方面的書,但是「粗知則足矣」,粗知就夠了。什麼叫做粗知呢?粗知就是明白念佛必定往生極樂世界,雖然瞭解種種的教法,但是知道最後也要歸入念佛,萬緣放下,一心專念,這就叫做粗知。

  「設得廣學,凡智無幾」,如果想要廣學多聞,這宗也要瞭解、那宗也要瞭解,禪宗也學、密宗也要學,這樣的話,我們凡夫的智慧非常淺薄,肯定學不來。因此,我們不要枉費工夫在喜好學問和智解上,而荒廢了念佛的光陰,也就是說,我們應該把時間用來念佛,其他所學,差不多就可以了,若要深入,則永無止境,所謂人生有限、學問無窮,有限的人生要瞭解無窮無盡的學問,那是不可能的。

  我十幾歲的時候,就是小學以後,進入私塾讀書,對私塾很喜愛,所以每天要睡覺之前,都會將白天所讀的,再背一遍。通常所讀的就是《三字經》《昔時賢文》《千字文》《孝經》,以及《四書》裡面的《大學》《中庸》和《論語》,每天都很喜歡背誦,到了長大,進入社會之後,就沒有再去複習、背誦,所謂「三日無餾爬上樹」,自然就都忘記了。

  尤其出家以後,在三十幾年前所背的經文,三十幾年以後,沒有再背,現在要背,就比較背不起來。甚至,以前所做的筆記,很久沒有去複習,一看到那些道理,還以為以前沒有看到過,後來才發覺,原來這些經文,以前就有詳細做過紀錄,為什麼這個時候看,卻好像初次看到一樣。

  這就是說,我們人的腦筋都會退化,記憶力會喪失,並不是一旦記住就永遠記住了。可見我們生生世世以來都曾學過佛,都曾深入過經藏,但是經過投胎轉世,都忘記了,幾十年前所學的,幾十年後就忘記了,何況過去世呢!所以法然上人說,「粗知則足矣」,大概瞭解就夠了,若要深入,那是無底深淵,要深入到什麼地步,才算滿足呢?

  二、「病人」。病人也是屬於法滅的根機。試問,病人能參禪打坐嗎?病人有體力拜佛、甚至朝山嗎?病人有辦法止觀入定嗎?生病的人,難過就來不及了,哪有辦法靠自力修行。

  三、「老人」。人到老年,頭腦混沌、身體衰弱,坐著就累了,哪有氣力和精神去修什麼法呢?對他們來說,也是法滅根機的眾生。

  四、「臨終的人」。臨終的人哪有時間聽經聞法,或是去朝山、參禪、拜懺,都不可能了。

  所以,對愚夫愚婦、病人、老人、以及臨終的人來說,就只有念佛而已,對於他們,這句「南無阿彌陀佛」就是佛法的全部。然而,如此正好可以讓他們專一、老實地念佛,百分之百往生極樂世界,若從這個角度來看,他們反而不是法滅的根機,而是正法的根機。

  有關《無量壽經》大意,我們現在來做一個總結。

  《無量壽經》是演說釋迦牟尼佛出世本懷的經典,也是宣說阿彌陀佛以他的名號來救度十方所有一切眾生的經典,分為上下二卷,上卷是在開顯彌陀淨土的因果,下卷則是開顯眾生往生的因果。

  彌陀淨土的因,就是阿彌陀佛示現法藏菩薩的時候,在世自在王如來所,觀察二百一十億諸佛國土之後,選出諸佛淨土之中,最妙、最善的內容,再加上自己的理想,來建立彌陀淨土,使眾生都前來成佛。為了要建立這樣的淨土,他就發了四十八大願,根本願是第十八願,也就是誓願不論善人惡人、智者愚者,只要稱念他的名號,就必定可以得到他的救度,往生到彌陀淨土而快速成佛,如果此願不能成就,他就永遠不成佛。發了願以後,法藏菩薩就經過兆載永劫的時間,去累積菩薩萬行,這就是彌陀淨土的因。

  再者,彌陀淨土的果,就是法藏菩薩依照他的願,經過兆載永劫的修行,最後在十劫以前,願行圓滿,成就了阿彌陀佛本身,成就了西方極樂世界,也就是彌陀淨土,同時也成就了「南無阿彌陀佛」這六字名號,並將這句名號傳播在十方世界,使十方諸佛都來弘揚他這句名號,救度十方眾生。

  至於下卷,則是在說眾生往生的因果。釋迦牟尼佛在這部經下卷,一開始就在解釋第十八願,也就是第十八願的成就文,大意是阿彌陀佛已經成佛,所以依照第十八願的內容去做,念佛必定往生,而且是「平生業成,現生不退」,這就是眾生往生的因。

  進一步,釋迦牟尼佛再繼續說明眾生往生的果,也就是眾生往生彌陀淨土所得的佛果。最後,釋尊流通念佛的法門,並且特別保留這部《無量壽經》,使得佛法因為《無量壽經》獨留而永遠不滅,同時讓盡未來際的眾生,都可以因為這部經的留存,得到阿彌陀佛的救度。

  總之,《無量壽經》的大意,離不開這五段文:

  第一段首先標明《無量壽經》是十方諸佛的本懷經。

  第二、三、四段宣說《無量壽經》四十八願唯以彌陀名號廣度十方眾生,不論善惡賢愚,只要念佛,都能於今生今世解脫生死輪迴,往生極樂快速成佛。

  第五段顯示《無量壽經》是佛本懷經,是佛獨留經,是佛教唯一的經,是佛教代表的經,是佛教永不滅的經,是豎貫三時橫遍十方廣度眾生的經。

  取要而言,就是第十八願——彌陀的救度。彌陀以名號積極主動、平等、無差別、無條件地救度十方眾生,彌陀的救度是我們所有學佛人最後的希望。

  想想看,我們努力苦修了一輩子,到最後一檢討:脫離輪迴有把握沒有?沒有!自己的貪瞋癡降伏了沒有?沒有!那時就絕望了。然而,能夠使我們絕處逢生的,就只有淨土法門。淨土法門是罪惡生死凡夫,沒功德沒功夫,也不需降伏煩惱而能出離生死輪迴的法門,是不斷煩惱而能獲得涅槃的法門。這就是《無量壽經》所要說的,就是第十八願,念佛必定往生。

  最後,引用善導大師《往生禮讚》六首偈:

      彌陀智願海,深廣無涯底;聞名欲往生,皆悉到彼國。
      其有得聞彼,彌陀佛名號,歡喜至一念,皆當得生彼。
      設滿大千火,直過聞佛名,聞名歡喜讚,皆當得生彼。
      萬年三寶滅,此經住百年;爾時聞一念,皆當得生彼。
      佛世甚難值,人有信慧難;遇聞稀有法,此復最為難。
      自信教人信,難中轉更難;大悲傳普化,真成報佛恩。

  《無量壽經》大意,就說到這裡圓滿,下一次我們要開始講《觀無量壽經》大意。我們的佛一法會,一年三次,分別在三月、六月、十月的第二個星期,歡迎諸位踴躍參加,祝願大家信佛念佛、得生極樂。南無阿彌陀佛!

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