通俗講演

  1. 往生與預知時至
  2. 剃度及皈依開示(2017年9月19日)
  3. 往生極樂的條件(下.問答)
  4. 剃度開示(2017年8月18日)
  5. 往生極樂的條件(中)
  6. 往生極樂的條件
  7. 深信因果,諸惡莫作,眾善奉行,念佛成佛
  8. 四十八願分類歸結
  9. 彌陀願心的根源
  10. 淨土宗的結論──宗旨四句偈
  11. 大慈悲五要點
  12. 慈心法門
  13. 念佛不妄語
  14. 真正的佛法是建立在脫離輪迴之上
  15. 淨土宗的根源
  16. 真正的孝行──託父母於阿彌陀佛
  17. 為何吃素?
  18. 略談佛教的意義與淨土宗之殊勝
  19. 「自省己過,善覆他罪,樂修慈心」
  20. 愛與佛命
  21. 不請之友
  22. 歲末聚餐對僧眾的談話
  23. 學佛的目的
  24. 說愛(二)
  25. 說愛(一)
  26. 念佛名號 學佛愛心
  27. 心平氣和 無住生心
  28. 念佛超度 三塗眾生
  29. 澳門淨土宗學會 讚頌辭
  30. 「以誠感人」的意涵
  31. 第一屆淨土宗志工研習會勉言
  32. 慧淨法師除夕團拜電話致辭
  33. 在心、在緣、在決定
  34. 佛教點燈的意義
  35. 念佛的方法與要領
  36. 念佛成佛的原理
  37. 佛在何處?
  38. 志工服務精神的內涵
  39. 淨土行人應具備的根本知見
  40. 慈悲的救度
  41. 念佛生蓮
  42. 三塗眾生 念佛往生
  43. 信受彌陀救度
  44. 為新戒比丘開示
  45. 歸依勸囑
  46. 念佛的音調與心態
  47. 本願稱名 凡夫入報
  48. 「澳門彌陀共修會落成法語」略講
  49. 厭穢欣淨 切願往生
  50. 初機念佛群疑問答
  51. 簡介淨土宗專純念佛的道風及心態
  52. 淨土法門 理事互含
  53. 初學淨土法門應有的認識
  54. 念佛人的「本尊」
  55. 一天的生活,從念佛開始
  56. 念佛即圓滿悲智功德
  57. 〈人有實德,天有奇報〉一文的啟發
  58. 明信因果,念佛求生
  59. 如何真正圓滿人生的目的
  60. 萬行不憑憑念佛(二)
  61. 萬行不憑憑念佛(一)
  62. 信佛救度念佛名 命終直入涅槃城
  63. 彌陀名號 不可思議
  64. 守愚念佛 彌陀住頂
  65. 阿彌陀佛的救度
  66. 一切眾生 皆有佛性
  67. 念佛方能消宿業
  68. 念佛成佛 即是佛教
  69. 阿彌陀佛 是何等佛
  70. 以佛為念 以淨為歸
  71. 念佛眾生 攝取不捨
  72. 乘本願船 登涅槃岸
  73. 淨土法門 萬法歸宗
  74. 世間虛假 唯佛獨真
  75. 一心念佛 無疑無雜

法義開示

  1. 淨土法門的核心(四)
  2. 淨土法門的核心(三)
  3. 淨土法門的核心(二)
  4. 淨土法門的核心(一)
  5. 善導大師淨土思想(十七)
  6. 善導大師淨土思想(十六)
  7. 善導大師淨土思想(十五)
  8. 善導大師淨土思想(十四)
  9. 善導大師淨土思想(十三)
  10. 善導大師淨土思想(十二)
  11. 善導大師淨土思想(十一)
  12. 善導大師淨土思想(十)
  13. 善導大師淨土思想(九)
  14. 善導大師淨土思想(八)
  15. 善導大師淨土思想(七)
  16. 善導大師淨土思想(六)
  17. 善導大師淨土思想(五)
  18. 善導大師淨土思想(四)
  19. 善導大師淨土思想(三)
  20. 善導大師淨土思想(二)
  21. 善導大師淨土思想(一)
  22. 「三誓偈」略解
  23. 念佛的利益
  24. 剃度典禮開示
  25. 「彌陀三約定」
  26. 為新戒弟子開示
  27. 淨土宗「四不」
  28. 《無量壽經》大意(八.下)
  29. 《無量壽經》大意(八.中)
  30. 《無量壽經》大意(八.上)
  31. 《無量壽經》大意(七)
  32. 《無量壽經》大意(六)
  33. 《無量壽經》大意(五)
  34. 《無量壽經》大意(四)
  35. 《無量壽經》大意(三)
  36. 《無量壽經》大意(二)
  37. 《無量壽經》大意(一)
  38. 《無量壽經》概說(續)
  39. 《無量壽經》概說
  40. 綜合-淨土宗特色略說
  41. 綜合-淨土宗宗旨略說
  42. 綜合-略說淨土宗教判
  43. 綜合-佛化婚禮開示
  44. 綜合-自信教人信 擔當向前行
  45. 綜合-成佛何時、極樂何處、往生何位?
  46. 綜合-出家的價值與意義
  47. 綜合-略說彌陀名號之義
  48. 綜合-為什麼淨土法門是易行道?
  49. 綜合-淨土宗是彌陀慈悲救度的法門
  50. 綜合-娑婆眾生 無不是業
  51. 綜合-龍樹菩薩往生安樂國
  52. 綜合-華光出佛
  53. 綜合-彌陀光明 最尊第一
  54. 綜合-法是道場的靈魂
  55. 綜合-不問罪福 念佛皆生
  56. 綜合-彌陀誕辰念彌陀 (二)
  57. 綜合-彌陀誕辰念彌陀(一)
  58. 「名號的功德」與「念佛的利益」
  59. 「《大經》三要文」的重要性
  60. 綜合-極樂安身實是精
  61. 綜合-大悲傳普化 真成報佛恩
  62. 綜合-相勸行念佛 悉名行大悲
  63. 綜合-《地藏經》「念佛度亡」之文略講
  64. 綜合-口稱成因由法德
  65. 綜合-念佛與佛,機法一體
  66. 綜合-淨土法門的大根大本
  67. 綜合-何謂「一心不亂」?
  68. 綜合-略談念佛方式與莊嚴道場
  69. 綜合-極樂無為涅槃界
  70. 綜合-如何真正紀念「彌陀聖誕」
  71. 綜合-弘願寺「護法聯誼會」開示
  72. 綜合-為迴龍寺常住僧眾開示
  73. 綜合-淨宗宗旨與敦倫盡分
  74. 綜合-淨土宗「宗旨」與「特色」略講
  75. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(問答)
  76. 綜合-兼具勝易特色的純正淨土宗(開示)
  77. 綜合-淨土宗的幾個名詞略釋
  78. 綜合-成佛如林的法門
  79. 善導大師-《觀經疏》大願業力與《大經》三誓偈
  80. 善導大師-第十八願善導釋(二十)
  81. 善導大師-第十八願善導釋(十九)
  82. 善導大師-第十八願善導釋(十八)
  83. 善導大師-第十八願善導釋(十七)
  84. 善導大師-第十八願善導釋(十六)
  85. 善導大師-第十八願善導釋(十五)
  86. 善導大師-第十八願善導釋(十四)
  87. 善導大師-第十八願善導釋(十三)
  88. 善導大師-第十八願善導釋(十二)
  89. 善導大師-第十八願善導釋(十一)
  90. 善導大師-第十八願善導釋(十)
  91. 善導大師-第十八願善導釋(九)
  92. 善導大師-第十八願善導釋(八)
  93. 善導大師-第十八願善導釋(七)
  94. 善導大師-第十八願善導釋(六)
  95. 善導大師-第十八願善導釋(五)
  96. 善導大師-第十八願善導釋(四)
  97. 善導大師-第十八願善導釋(三)
  98. 善導大師-第十八願善導釋(二)
  99. 善導大師-第十八願善導釋(一)
  100. 善導大師-略說善導大師「讚佛偈」之深廣內涵
  101. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(五)
  102. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(四)
  103. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(三)
  104. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(二)
  105. 善導大師-本願稱名 凡夫入報(一)
  106. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(四)
  107. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(三)
  108. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(二)
  109. 曇鸞大師《往生論註》-緣佛願力速成佛(一)
  110. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(四)
  111. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(三)
  112. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(二)
  113. 曇鸞大師《往生論註》-不虛作住持功德(一)
  114. 《易行品》概說
  115. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(二)
  116. 龍樹菩薩《易行品》- 稱名、易行疾至、不退轉(一)
  117. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(三)
  118. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(二)
  119. 龍樹菩薩《易行品》-易行品本願釋略解(一)

宗風

  1. 宗風學習(七)
  2. 宗風學習(六)
  3. 宗風學習一~五

臨終開示

  1. 臨終的殷切勸導叮囑
  2. 娑婆旅程盡,辭別歸蓮鄉
  3. 信順彌陀救度

訪問篇

  1. 輔仁大學宗教系所師生參訪慧淨法師記

問答

  1. 如何從自覺愚惡契入彌陀的救度
  2. 於福州答蓮友問
  3. 於弘願寺答僧眾問
淨土宗
慧淨法師
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法談開示

《無量壽經》大意(八.中)

──慧淨法師2017年6月11日講於台南佛一法會(第十六次)

 

  從這段彌勒咐囑文,亦即大經流通文,可以得知,《無量壽經》和《觀無量壽經》的開展模式,幾乎是一樣的,為什麼呢?《觀無量壽經》為了引導其他法門的修行人專一念佛,所以先說三福,再說十三種入定的觀想,最後以九品來做結束。表面上是在說十三種定觀,以及三福、九品,但是到了最後流通的時候,釋迦牟尼佛就完全捨去了十三定觀的修法,以及修三福、九品的功德,單單舉出念佛,流通念佛一法。

  在《觀無量壽經》的流通文中,釋迦牟尼佛是怎麼說的呢?他說:

若念佛者,當知此人,則是人中芬陀利華,
觀世音菩薩、大勢至菩薩,為其勝友,當坐道場,生諸佛家。

佛告阿難,汝好持是語,持是語者,即是持無量壽佛名。

  換句話說,《觀無量壽經》到了流通分,是流通持名,不是流通觀像,也不是流通三福、九品。所謂持名,即是最後這段文所說的,「佛告阿難,汝好持是語,持是語者,即是持無量壽佛名」,是持無量壽佛的名號。

  為了交代阿難尊者流通持名念佛,在這之前,就要先打基礎,打什麼基礎呢?顯明念佛具有大利無上功德,先打下這樣的基礎。所以,釋迦牟尼佛就說,「若念佛者,當知此人,則是人中芬陀利華」,意思是說,阿難尊者,你要知道,念佛的人,已經不是普通的人了,是人中的芬陀利華。

  《觀無量壽經》最後的這段流通文,和《無量壽經》的流通文,文字和意思差不多都相同。《無量壽經》的流通文說,「其有得聞,彼佛名號,歡喜踴躍,乃至一念」,就是在說念佛,而「當知此人,為得大利,則是具足無上功德」,和《觀無量壽經》所說的,「若念佛者,當知此人,則是人中芬陀利華」,意思豈不是都一樣?

  這個「人」就是六道中的人道,是人道中的凡夫,有善,也有惡。但這樣的人,若是念佛,就已經不是五濁惡世人道中的凡夫了,而是人中芬陀利華,芬陀利華是在形容佛,所以,人中芬陀利華就是人中的佛了

  在《觀無量壽經》流通分,釋迦牟尼佛就讚歎「歡喜踴躍,乃至一念」和「信心歡喜,乃至一念」的念佛人,說這樣的人,雖然看起來和其他人一樣,貪瞋癡煩惱沒有比別人輕,妄想雜念也沒有比別人少,甚至行為也沒有比別人好,但是因為他是念佛人,所以他已經不是凡夫,而是芬陀利華了。

  也就是說,這樣的人雖然名叫凡夫,肉體還是凡夫相,但是有朝一日捨去身命,他的本體就會顯現。什麼是他的本體呢?就是芬陀利華的功德;換言之,一旦捨去貪瞋癡三毒煩惱的業障之身,就到極樂世界成佛去了。為什麼?因為他念佛,有佛的功德,有佛的護持,有佛的攝取不捨,所以這段經文才說,「若念佛者,當知此人,則是人中芬陀利華」,這是釋迦牟尼佛的讚歎。

  通常,朋友讚歎我們說,你是一個好人,你很有肚量,我們肯定會歡喜。但是,一般人的讚歎,沒有什麼奇特,如果是國王讚歎我們,那就不一樣了。不過,國王仍是凡夫,如果是阿羅漢的讚歎,或者是菩薩的讚歎,那我們一定又更加地歡喜了。

  現在,不是阿羅漢的讚歎,也不是菩薩的讚歎,是佛對我們的讚歎,褒獎我們說:某某人啊!因為你念佛,所以你已經是人中的芬陀利華,不再是生死輪迴的凡夫了,你是未來的佛,捨了這個世間的業報身,就會往生成佛。

  這是佛的讚歎,佛給我們的讚歎才有真正的價值,佛的讚歎才是真正的讚歎,為什麼呢?因為世間虛假,唯佛是真,只有佛的境界才是真實的,佛的心中所流露出來的,都是真理的語言。

  因為念佛的人是人中的芬陀利華,所以釋迦牟尼佛進一步又說,「觀世音菩薩、大勢至菩薩,為其勝友;當坐道場,生諸佛家」,像觀世音菩薩、大勢至菩薩這樣的等覺菩薩,就是你的朋友,「當坐道場」是成佛的意思,將來你一定會成佛;因為你將來會往生極樂世界。「生諸佛家」,極樂世界就是十方諸佛之家,往生極樂世界,也同時往生到十方世界。

  當然,以佛的境界來講,哪有什麼虛空、大小、遠近的差別呢?不過,就凡夫來說,佛不得不這樣為我們說明,佛無定法可說,端看眾生的根機。若從哲學的角度來看,也就是以形而上來說,並沒有時間、空間,甚至也沒有物質,沒有種種的差別,一切平等,都是一體。這種平等一體的境界,就是佛的境界,而佛的境界就是極樂世界的境界,極樂世界的境界就是佛的境界,我們到了極樂世界,自然會有這樣的證悟。

  至於善導大師是如何解釋「若念佛者,當知此人,則是人中芬陀利華」的呢?他說,「若念佛者,即是人中好人、人中妙好人、人中上上人、人中稀有人、人中最勝人」,這叫做「五種嘉譽」,以這五種美好、殊勝的詞彙,來稱讚念佛的人。

  第一句說,若是念佛的人,就是人中好人,我們是不是好人呢?我們可以試著問自己,看看自己是不是好人。事實上,我們應當慚愧,因為我們都不是,禪家有句話說「貧無立錐之地」,而我們若檢討自己,可以說是慚愧於「無縫可鑽」。然而,只不過因為念佛而已,佛就讚歎我們是人中的芬陀利華,善導大師就稱讚我們是好人,不是壞人,可見念佛的功德無比殊勝。

  而且,這種好是不可思議的好,所以叫做妙好人,不只是妙好人,甚至是上上人,超越世間所有人之上,而地球有超過七十億的人口,我們的身分資格在七十億人之上,所以我們也就是稀有人。釋迦牟尼佛說,輪迴的眾生就好像大地土,解脫的眾生就好像指甲土,念佛往生成佛容易,但是很難相信,致使念佛的人,就如同指甲上的塵土那麼少。換句話說,我們不但是少數稀有的人,而且也是最勝人,最殊勝、最超越的人。

  佛在《無量壽經》誇讚我們,「為得大利,則是具足無上功德」,繼而在《觀無量壽經》中,又讚歎我們是「人中的芬陀利華」,這些都是在顯明念佛的功德利益。比較這幾段經文,相互對照之下,就可得知,《無量壽經》和《觀無量壽經》說法的過程、開展的模式,其實都一樣。

  善導大師解釋《觀無量壽經》的流通文說:「上來雖說定散兩門之益,望佛本願,意在眾生,一向專稱彌陀佛名」,這就是「本願稱名」。「一向專稱」,就是一心一意地專念彌陀佛名,而不是二向三向、三心二意,如果兼修其他法門再來迴向,就不是一向,也不是專。

  這段解釋,以及釋迦牟尼佛的這段流通文,可以說不只是《無量壽經》以及《觀無量壽經》的結論,同時也是淨土三經的結論,甚至也可以這麼說,就是整個佛法三藏十二部經的結論。

  為什麼呢?釋迦牟尼佛出現在世間,講經四十九年,說法三百餘會,無非就是要使眾生知道有善惡報應、有三世因果、有六道輪迴,同時也知道,一切眾生都有佛性,都可以成佛。而要成佛,最簡單、功德最高、一切眾生當生可以成就、一世就可以圓滿的法,就是念佛法門。釋迦牟尼佛出現世間,就是要說這個法門,使一切眾生皆成佛,因此,《無量壽經》和《觀無量壽經》的流通文,以及善導大師的解釋文,可以說就是佛教的結論。

  佛教是慈悲的宗教,佛教也是救度的宗教,更明顯的說,佛教是一個主張人人都可以成佛的宗教。佛教的慈悲顯現在哪裡呢?顯現在阿彌陀佛的救度,顯現在可以使一切眾生往生極樂世界成佛。換句話說,什麼是慈悲呢?慈悲就是救苦救難,而最苦的就是輪迴之苦,最大的災難,就是輪迴之難,如果阿彌陀佛無法救我們,進而圓滿成佛,佛教就沒有慈悲,也沒有智慧了。

  總而言之,雖然《無量壽經》有說到其他的行法,但是最終的目的,是在說專念阿彌陀佛的名號。所以從《觀無量壽經》來看《無量壽經》,或從《無量壽經》來看《觀無量壽經》,或者對照這兩部經的流通文,便可得知,這兩部經最終完全捨去其他的行法,唯一流通念佛法門,並且讚歎念佛就是大利無上功德,讚歎念佛人就是人中的芬陀利華。

  若從阿彌陀佛的本願來看,也是如此,釋迦牟尼佛說這兩部經的目的,乃是希望我們眾生,都要一向專念阿彌陀佛的名號。不要因為《無量壽經》有說到第十九願、第二十願,以及三輩往生,也不要因為《觀無量壽經》有說到十三種的定觀,以及三福、九品,我們就去修這些功德來迴向。

  要知道,我們是隨自己的本分去做這些功德而已,因為我們所修的這些功德,是虛的,不是實的,要用這些有漏功德來迴向往生無為涅槃的極樂世界,是不可能的,因果不相應。往生極樂世界的正因,完全在這句佛號,只要念這句佛號,往生極樂世界的條件就完全具足,無所缺少。

  從這兩部經的結論,明顯可以知道,淨土宗的宗旨,就是信受阿彌陀佛的本願,專念阿彌陀佛的名號,目的就是要往生阿彌陀佛的極樂世界。

  善導大師為了顯揚念佛和其他法門的差別,而根據《無量壽經》第十八願、第十八願成就文、流通文,以及《觀經》光明遍照文、流通文,而說:

  自餘眾行,雖名是善,若比念佛者,全非比較也。

  「眾行」就是戒定慧三學、以及六度萬行,持五戒可以再度為人,修十善可以上生天界,三學圓滿可以出離三界,六度圓滿可以成菩薩、成佛,都有很大的善根和功德。但是,如果和念佛一比較,善導大師說,「全非比較也」,根本無法可比。

  可說:所有六度萬行都是善事,都是功德,都是很殊勝的法門、很難得的修行,有很高的境界、功德,但如果跟稱名念佛法門相比的話,卻是不能相比的。

  此外,善導大師又說:

  念佛三昧,功能超絕,實非雜善,得為比類。

  意思是說,我們念的這句「南無阿彌陀佛」,本身就有三昧的功德,三昧就是定慧等持,定慧等持亦即是菩薩以上的境界。也就是說,我們念佛,自自然然就有那樣的功德在裡面,所以說「念佛三昧,功能超絕」。念佛本身就是三昧,它的功德、功用是超越性的,也是絕對性的,不是諸善萬行可以相比較的。

  從這段《無量壽經》的流通文,可以得知,整部《無量壽經》的宗旨,也就是它的核心教理,是在說念佛,所念的是「南無阿彌陀佛」這句名號。可說《無量壽經》是以名號為體,《無量壽經》的本體,就是這句佛號,就在這句「南無阿彌陀佛」六字洪名本身。

  為什麼?因為《無量壽經》所說的,能夠「即得往生,住不退轉」的功能力用,就在念佛的第十八願,並不是在「修諸功德」的第十九願,也沒有在「植諸德本」的第二十願。最後在流通分所說的「為得大利,具足無上功德」,也是在第十八願,不是在第十九願,也沒有在第二十願。所以,第十八願成就偈,就很明白地說,「其佛本願力,聞名欲往生,皆悉到彼國,自致不退轉」。

  這首偈很好,也很重要,是釋迦牟尼佛對阿彌陀佛第十八願的解釋,也清楚明白地表達了整部《無量壽經》的宗旨。阿彌陀佛的本願力,這個「力」在哪裡呢?就在這句名號,這句名號有一種超絕的力量,能使聽到它、稱念它的眾生往生極樂世界。

  阿彌陀佛的本願力,就是稱名,只要稱念他的名號,就可以往生極樂世界,而且自自然然地,當下就進入不退轉的身分。為什麼呢?因為稱念阿彌陀佛的名號,必定往生,不再六道輪迴,而極樂世界是成佛的境界,豈不是從現在算起,就已經獲得不退轉的身分了?

  在我們這個法門,這就叫做「凡夫菩薩格」,現在雖然還是貪、瞋、癡的凡夫,不過身分卻是等覺菩薩,一旦往生極樂世界,就即時捨掉凡夫的肉體和身分,自然就在極樂世界顯現等覺菩薩的身分,這就是「自致不退轉」。這全都不是靠我們凡夫的功夫、功德和力量,完全是靠阿彌陀佛的願力,自自然然的,天性自然,法爾自然,不需造作,不用勉強,甚至不必經過時間,不必經過階位。

  如果需要經過時間、階位,那就不是佛的境界,佛的境界哪有時間?時間、空間都是我們凡夫的妄想,所有的物質也是我們凡夫共同的妄想、業力所成,所謂「三界唯心所造」,欲界、色界、無色界就是三界眾生的共業所顯現出來的。

  《無量壽經》下卷所說的三輩,其實就是阿彌陀佛第十九願的成就文,可是三輩文中,並沒有「即得往生,住不退轉」的功能,唯有第十八願才有。第十八願成就文說,「聞其名號,信心歡喜,乃至一念,至心迴向,願生彼國」,這個時候,就已經得到「即得往生,住不退轉」的身分了。

  至於「流通分」所說,除了第十八願稱名念佛以外,並沒有說到三輩九品的修行方法,也沒有說到三學六度的修行方法,當然,也沒有說到其他任何法門的修行方法。因此,可以得知,《無量壽經》的本體,就是這句名號。在佛這邊來說,就是名號,而就眾生這邊來說,就是念佛。

  同樣地,善導大師解釋《觀無量壽經》的時候,也下了這樣的結論,說「上來雖說,定散兩門之益,望佛本願,意在眾生,一向專稱彌陀佛名」。他是以《無量壽經》的宗旨、內涵去解釋《觀無量壽經》的,換句話說,這兩部經的精神、內涵是一致的。

  所以說,必須要以經文來解釋經文,以佛在別地方所說的來解釋佛在此處所說的,這樣才會正確,才具權威。不過,善導大師並沒有一一解釋《無量壽經》的文句,如果有的話,那他肯定最後也會下同樣的結論說:

上來雖說,萬行往生之益,
望佛本願,意在眾生,一向專稱彌陀佛名。

  由於這一念的念佛,就可以得到大利無上的功德,容易又殊勝,因此,釋迦牟尼佛在《無量壽經》流通文中,又繼續對彌勒菩薩說:

是故彌勒,設有大火,充滿三千大千世界,要當過此,聞是經法,
歡喜信樂,受持讀誦,如說修行。

  意思就是,彌勒菩薩啊!即使有很大的火,大得充滿三千大千世界,你也要越過它,去聽這個法門,而且要歡喜信受,修持讀誦,照所說的去做。

  越過大火去聽法,這是一個譬喻,就算三千大千世界都充滿大火,我們也要不惜冒著被火所燒的可能,超越這場大火,跳過火坑,去聽念佛之法。換句話說,釋迦牟尼佛要我們不論再怎麼辛勤勞苦,不管多麼艱難危險也要忍耐、克服,一定要去聽這個法,去追求這個法。

  釋迦牟尼佛的這個譬喻,有時候讓人覺得很誇大,怎麼說呢?比如這間房子要是失火,我們就覺得火災很大了,若是整個台南市都失火,那就更大,如果整個台灣都失火,甚至整個地球都失火,那就已經非常嚴重了,何況整個三千大千世界都發生火災呢?這個三千大千世界,以現代天文學的觀點來說,就是一個銀河系,釋迦牟尼佛說,就算整個銀河系發生火災,充滿著大火,我們也要越過它,去聽這個法。

  其實,這個世界本來就是無常的,因緣和合,不是永遠不變的真實,雖然存在,但是時時刻刻都在變化,到了最後必定消滅。而在消滅之前,會經過三種大災難,就是水災、火災、風災,災情直到三禪天,所謂「水淹初禪,火燒二禪,風吹三禪」,到了那個時候,這個世界就滅了。所以,雖然現在還沒有發生大火,但是將來一定會有,再說,如果我們沒有離開六道輪迴,有一世一定也會遭受火災,什麼樣的火災呢?就是地獄之火。

  也就是說,三界六道若沒有脫出,誰敢保證,在生生世世的輪迴當中,永遠都不會墮入三惡道呢?如果沒有離開三惡道,地獄之火就在等待我們。因此,現在我們若是沒有越過大火,去聽這個法,以便離開六道輪迴,將來一定會遭遇地獄之火。所以,是要過現在的火,還是要接受將來的地獄之火呢?釋迦牟尼佛的這個譬喻,是有這樣的涵義。

  「所以者何」,為什麼呢?釋迦牟尼佛又繼續說:

多有菩薩,欲聞此經,而不能得。
若有眾生,聞此經者,於無上道,終不退轉。
是故應當,專心信受,持誦說行。

  釋迦牟尼佛說,有兩個原因:

  第一,這個法非常殊勝,非常重要,又難得聽聞,「多有菩薩,欲聞此經,而不能得」,有很多菩薩想聽,但是經過好幾劫的追求,都不一定可以聽得到。所以說,既然有此機緣,不論再怎麼辛苦,也要去聽,要不然時間一過,因緣改變,想要聽這部經就很困難了。

  第二,「聞此經者,於無上道,終不退轉」,意思是說,聽聞信受這個法會有不退轉的殊勝利益,既然聽到就可以不退轉,那麼除非沒有這個法可聽,若是有機會聽,不論再怎麼樣辛苦也要去聞。因為,若是聽聞了,就可以不退轉於無上道,佛就是無上道,不退轉無上道就是不退轉成佛。

  就是這兩點原因,釋迦牟尼佛才對彌勒菩薩說,假使大火充滿三千大千世界,你也要越過大火坑,去聽聞這個法,因為很難得聞,而且很重要,一旦聽到就可以不退轉。換句話說,釋迦牟尼佛在《無量壽經》所開示的淨土法門,就是容易、快速、不退轉的法門。

  因此,曇鸞大師在他著作的《往生論註》中,開宗明義就說,淨土三經,尤其是《無量壽經》,就是「上衍之極致、不退之風航」。上衍就是大乘,意思是《無量壽經》的法門,就是大乘的登峰造極,不但是大乘法門最高的境界,而且是「不退之風航」,可以很快就達到不退轉的境地,這兩句註釋,非常殊勝,令人讚歎。

  一般來說,若是境界高,通常都不容易,就好像讀一個博士就很不容易了,何況「博士博」,如果要得諾貝爾獎,那就更加艱難。不過,這個法門不但境界高,又很容易,所以才說是「上衍之極致、不退之風航」,這就是淨土法門的特色。同時,這也表示,阿彌陀佛有不可思議的威神力量,能使一切眾生,不論根器高低,一遇此法,就不退轉,若沒有阿彌陀佛,這都免談。

  這段經文,其實也顯示出,釋迦牟尼佛是在為所有的念佛人授記,不管這個念佛的人是出家眾、在家眾,是聖人、凡夫,還是和彌勒菩薩一樣是等覺菩薩,或是和我們一樣是罪惡生死凡夫,全都平等,只要聽到這個法,現在都已經獲得不退轉的身分了,為什麼呢?因為都是靠阿彌陀佛不可思議的力量而往生淨土成佛。

  宋朝時代有一位律師,叫做用欽大師,一生研究戒律,也修持戒律,當他研究淨土法門之後,非常讚歎地說:

至如華嚴極唱,法華妙談,且未見有普授眾生,皆得阿耨多羅三藐三菩提記者,誠所謂不可思議功德之利也。

  這句話的意思是,佛法八萬四千法門中,連境界最高的《華嚴經》,以及不可思議的《法華經》,都沒有普遍為眾生授記,說現在就能得到不退轉的身分,就決定能往生極樂世界,都沒有這樣說,可見《無量壽經》《阿彌陀經》確實有不可思議的功德利益。用欽律師如此地讚歎,非常簡潔有力,也解釋得非常好。

  佛教界說,富貴的華嚴,成佛的法華,《華嚴經》是釋迦牟尼佛最初成佛時所說的經,直接在說佛的境界,也就是理事無礙的境界、事事無礙的境界、以及重重無盡的法界,所以說是富貴的華嚴。而《法華經》是在說成佛的經,也就是在引導聲聞、緣覺、菩薩這三乘的聖者,進入一佛乘,所以說是成佛的法華。

  但是,華嚴也好,法華也好,都沒有普遍為眾生授記,就只有在《無量壽經》流通分的這一段文,釋迦牟尼佛才有說到,凡是聽到這個法門的人,也就是聽到念佛就能離開三界六道,就決定往生極樂世界,就直接在極樂世界成佛,一旦聽到,相信而不懷疑,這樣的人,就不退轉於阿耨多羅三藐三菩提了,也就是已經進入佛的境界,不會再退轉了。

  所以,曇鸞大師《往生論註》又說,「有凡夫人,煩惱成就,亦得生彼淨土,三界繫業,畢竟不牽,則是不斷煩惱,得涅槃分」。意思就是說,我們還有貪、瞋、癡三毒,還有無邊的罪業,還有妄想、煩惱,雖然有這些因,但是不會使我們繼續在六道中輪迴,沒有那個果了,現在就已經得到涅槃的身分了。

  本來要證得涅槃,必須先斷除煩惱,如果煩惱有一絲毫沒有斷盡,是不可能脫出三界進入涅槃的。但是,我們在煩惱一絲一毫都沒有斷除的情形之下,卻可以得到涅槃的身分,就是因為我們信佛、念佛,願意接受阿彌陀佛的救度。換句話說,能夠不斷煩惱得涅槃分,完全來自阿彌陀佛不可思議的力量。

  因為念佛有如此殊勝的利益,所以釋迦牟尼佛又說,「是故應當,專心信受,持誦說行」,應當專心相信,應當一心接受,沒有雜心,沒有二心。這就是佛的慈悲、哀愍,一次又一次地叮嚀,怕我們聽不清楚,擔心我們不接受。這裡所說的專心信受,也等同我們淨土宗宗旨「信受彌陀救度」的信受,所以我們淨土宗的宗旨,是完全契應釋迦牟尼佛在《無量壽經》流通分悲心顯露、叮嚀交代之旨趣而建立。(待續)

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