通俗讲演

  1. 剃度开示(2019年5月12日)
  2. 猪年话猪
  3. 剃度开示(2018年7月31日)
  4. 净土宗──往生净土成佛宗
  5. 受戒与持戒
  6. 趋向净土的关键密码
  7. 剃度开示(2018年3月24日)
  8. 二种成佛法
  9. 横超的净土法门
  10. 往生与预知时至
  11. 剃度及皈依开示(2017年9月19日)
  12. 往生极乐的条件(下.问答)
  13. 剃度开示(2017年8月18日)
  14. 往生极乐的条件(中)
  15. 往生极乐的条件(上)
  16. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛
  17. 四十八愿分类归结
  18. 弥陀愿心的根源
  19. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  20. 大慈悲五要点
  21. 慈心法门
  22. 念佛不妄语
  23. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  24. 净土宗的根源
  25. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  26. 为何吃素?
  27. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  28. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  29. 爱与佛命
  30. 不请之友
  31. 岁末聚餐对僧众的谈话
  32. 学佛的目的
  33. 说爱(二)
  34. 说爱(一)
  35. 念佛名号 学佛爱心
  36. 心平气和 无住生心
  37. 念佛超度 三涂众生
  38. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  39. 「以诚感人」的意涵
  40. 第一届净土宗志工研习会勉言
  41. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  42. 在心、在缘、在决定
  43. 佛教点灯的意义
  44. 念佛的方法与要领
  45. 念佛成佛的原理
  46. 佛在何处?
  47. 志工服务精神的内涵
  48. 净土行人应具备的根本知见
  49. 慈悲的救度
  50. 念佛生莲
  51. 三涂众生 念佛往生
  52. 信受弥陀救度
  53. 为新戒比丘开示
  54. 归依劝嘱
  55. 念佛的音调与心态
  56. 本愿称名 凡夫入报
  57. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  58. 厌秽欣净 切愿往生
  59. 初机念佛群疑问答
  60. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  61. 净土法门 理事互含
  62. 初学净土法门应有的认识
  63. 念佛人的「本尊」
  64. 一天的生活,从念佛开始
  65. 念佛即圆满悲智功德
  66. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  67. 明信因果,念佛求生
  68. 如何真正圆满人生的目的
  69. 万行不凭凭念佛(二)
  70. 万行不凭凭念佛(一)
  71. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  72. 弥陀名号 不可思议
  73. 守愚念佛 弥陀住顶
  74. 阿弥陀佛的救度
  75. 一切众生 皆有佛性
  76. 念佛方能消宿业
  77. 念佛成佛 即是佛教
  78. 阿弥陀佛 是何等佛
  79. 以佛为念 以净为归
  80. 念佛众生 摄取不舍
  81. 乘本愿船 登涅盘岸
  82. 净土法门 万法归宗
  83. 世间虚假 唯佛独真
  84. 一心念佛 无疑无杂

法义开示

  1. 净土宗信仰的内涵(五)
  2. 净土宗信仰的内涵(四)
  3. 净土宗信仰的内涵(三)
  4. 净土宗信仰的内涵(二)
  5. 净土宗信仰的内涵(一)
  6. 《观无量寿经》概说(四)
  7. 《观无量寿经》概说(三)
  8. 《观无量寿经》概说(二)
  9. 《观无量寿经》概说(一)
  10. 善导大师净土思想(十七)
  11. 善导大师净土思想(十六)
  12. 善导大师净土思想(十五)
  13. 善导大师净土思想(十四)
  14. 善导大师净土思想(十三)
  15. 善导大师净土思想(十二)
  16. 善导大师净土思想(十一)
  17. 善导大师净土思想(十)
  18. 善导大师净土思想(九)
  19. 善导大师净土思想(八)
  20. 善导大师净土思想(七)
  21. 善导大师净土思想(六)
  22. 善导大师净土思想(五)
  23. 善导大师净土思想(四)
  24. 善导大师净土思想(三)
  25. 善导大师净土思想(二)
  26. 善导大师净土思想(一)
  27. 「三誓偈」略解
  28. 念佛的利益
  29. 剃度典礼开示
  30. 「弥陀三约定」
  31. 为新戒弟子开示
  32. 净土宗「四不」
  33. 《无量寿经》大意(九)
  34. 《无量寿经》大意(八)
  35. 《无量寿经》大意(七)
  36. 《无量寿经》大意(六)
  37. 《无量寿经》大意(五)
  38. 《无量寿经》大意(四)
  39. 《无量寿经》大意(三)
  40. 《无量寿经》大意(二)
  41. 《无量寿经》大意(一)
  42. 《无量寿经》概说(续)
  43. 《无量寿经》概说
  44. 净土宗特色略说
  45. 净土宗宗旨略说
  46. 略说净土宗教判
  47. 佛化婚礼开示
  48. 自信教人信 担当向前行
  49. 成佛何时、极乐何处、往生何位?
  50. 出家的价值与意义
  51. 略说弥陀名号之义
  52. 为什麽净土法门是易行道?
  53. 净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  54. 娑婆众生 无不是业
  55. 龙树菩萨往生安乐国
  56. 华光出佛
  57. 弥陀光明 最尊第一
  58. 法是道场的灵魂
  59. 不问罪福 念佛皆生
  60. 弥陀诞辰念弥陀 (二)
  61. 弥陀诞辰念弥陀(一)
  62. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  63. 「《大经》三要文」的重要性
  64. 极乐安身实是精
  65. 大悲传普化 真成报佛恩
  66. 相劝行念佛 悉名行大悲
  67. 《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  68. 口称成因由法德
  69. 念佛与佛,机法一体
  70. 净土法门的大根大本
  71. 何谓「一心不乱」?
  72. 略谈念佛方式与庄严道场
  73. 极乐无为涅盘界
  74. 如何真正纪念「弥陀圣诞」
  75. 弘愿寺「护法联谊会」开示
  76. 为回龙寺常住僧众开示
  77. 净宗宗旨与敦伦尽分
  78. 净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  79. 兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  80. 兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  81. 净土宗的几个名词略释
  82. 成佛如林的法门
  83. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  84. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  85. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  86. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  87. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  88. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  89. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  90. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  91. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  92. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  93. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  94. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  95. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  96. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  97. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  98. 《易行品》概说
  99. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  100. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  101. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  102. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  103. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)

宗风

  1. 宗风学习(七)
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习一~五

临终开示

  1. 临终的殷切劝导叮嘱
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 信顺弥陀救度

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
  2. 於福州答莲友问
  3. 於弘愿寺答僧众问

第十八愿善导释

  1. 第十八愿善导释(二十)
  2. 第十八愿善导释(十九)
  3. 第十八愿善导释(十八)
  4. 第十八愿善导释(十七)
  5. 第十八愿善导释(十六)
  6. 第十八愿善导释(十五)
  7. 第十八愿善导释(十四)
  8. 第十八愿善导释(十三)
  9. 第十八愿善导释(十二)
  10. 第十八愿善导释(十一)
  11. 第十八愿善导释(十)
  12. 第十八愿善导释(九)
  13. 第十八愿善导释(八)
  14. 第十八愿善导释(七)
  15. 第十八愿善导释(六)
  16. 第十八愿善导释(五)
  17. 第十八愿善导释(四)
  18. 第十八愿善导释(三)
  19. 第十八愿善导释(二)
  20. 第十八愿善导释(一)

净土法门的核心

  1. 净土法门的核心(二十)
  2. 净土法门的核心(十九)
  3. 净土法门的核心(十八)
  4. 净土法门的核心(十七)
  5. 净土法门的核心(十六)
  6. 净土法门的核心(十五)
  7. 净土法门的核心(十四)
  8. 净土法门的核心(十三)
  9. 净土法门的核心(十二)
  10. 净土法门的核心(十一)
  11. 净土法门的核心(十)
  12. 净土法门的核心(九)
  13. 净土法门的核心(八)
  14. 净土法门的核心(七)
  15. 净土法门的核心(六)
  16. 净土法门的核心(五)
  17. 净土法门的核心(四)
  18. 净土法门的核心(三)
  19. 净土法门的核心(二)
  20. 净土法门的核心(一)
净土宗
慧净法师
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法谈开示

净土法门的核心(十九)

  各位学员,各位莲友:南无阿弥陀佛(三声)

  前面一段,以芦苇譬喻阿弥陀佛与众生相依相靠,并不是说阿弥陀佛靠我们,只不过是阿弥陀佛要完成我们往生的功德,所以才说阿弥陀佛也靠我们,但并不是靠我们的功夫、功德。

  这一种情形,如果用慈母与她的独子互相依靠,也很贴切。慈爱的母亲心中思思念念的就只有这个爱子;这个爱子感受到慈母对他的爱,所以他心中也思慕他的母亲,可以说是母子相依相念。同样地,阿弥陀佛跟我们众生也是相依相念、互相依靠,跟我们是一体的。但是因为很多人看不到,理解不来,所以对这一句南无阿弥陀佛就感觉不够亲切,因此他的念佛也是变成是一种被动或者是勉强的,感觉枯涩而没有法喜,这都是因为对这句南无阿弥陀佛不了解,也是因为对第十八愿不了解,尤其是十八愿的「若不生者,不取正觉」。所以,念起佛来感觉索然无味,最後就不想再念了,原因就在於对「若不生者,不取正觉」的不够透彻了解,不了解阿弥陀佛跟我们有这麽密切的关系,如果能够体会了解「若不生者,不取正觉」的内涵,那对这句「无阿弥陀佛」的名号,就会有无比的亲切感──甚而说亲切也嫌疏远了。因为既然是一体的体,就无所谓亲不亲。

  所以,如果能够了解「若不生者,不取正觉」的内涵,对阿弥陀佛就会非常的亲切感恩,而自自然然从今以後就会念这句「南无阿弥陀佛」。

  有关佛想念我们,我们想念佛,在《大势至菩萨念佛圆通章》就有很贴切的譬喻形容。《念佛圆通章》里面譬喻说:

十方如来,怜念众生,如母忆子;若子逃逝,虽忆何为?
子若忆母,如母忆时,母子历生,不相违远。
若众生心,忆佛念佛,现前当来,必定见佛,去佛不远;
不假方便,自得心开。
如染香人,身有香气;此则名曰:香光庄严。

  「十方如来,怜念众生,如母忆子」,总的来讲是十方如来,别的来讲是在指阿弥陀佛。阿弥陀佛怜悯我们众生、想念我们众生,用什麽譬喻最贴切呢?就是「如母忆子」,母亲想念儿子。

  「若子逃逝,虽忆何为」,母亲想念儿子,儿子没有感受到,甚至不把母亲当做母亲,以为是外人而离开,这样就彼此互相违远。怎麽违远呢?就会这一辈子没有母子的缘,下辈子也没有母子的缘,好像磁石,虽然有吸铁的功能,这一种功能是自然的,只要铁进到磁石的旁边,自然的就被吸住,但若是木头或塑胶的话,就彼此没有关系,没有感应道交,没有那一种功能。

  「子若忆母,如母忆时」,假设儿子想念母亲如同母亲想念儿子一样,那就会「母子历生,不相违远」,从这一辈子一直到下辈子,生生世世都会在一起。因为彼此同样的想念,想念彼此同样的深,这是一种譬喻。

  十方如来本来就怜念众生,如果「十方众生」也忆佛、念佛,这样磁石跟铁就相吸在一起,就分不开了;因为被吸住了,这个铁也能够成为像磁石一样的功能。所以说「若众生心,忆佛念佛,现前当来,必定见佛」忆佛念佛的人不是现在见佛,将来也会见佛。「去佛不远」,总之他离开佛不会遥远,同时「不假方便,自得心开」,自自然然佛性就会显现,因此又用另一种譬喻说「如染香人,身有香气」

  人身是没有香气的,所谓「七孔常流不净」,所以,人身除了难闻以外哪有香气呢?可是,由於他染香了,因此也有香气。我们没有佛的气氛,不能见佛、不能跟佛相亲相近,也不能显现佛性,可是因为我们忆佛念佛,终有一天就会跟佛一样,所以,用「如染香人」有香气来比喻,「此则名曰:香光庄严」,以「香光」来形容忆佛念佛的功能,以念佛忆佛来庄严我们的身心,只要忆佛念佛,身心就有佛的功德之香与佛的智慧之光,这是一种比喻。

  《念佛圆通章》主要在显明念佛的诀窍。念佛的诀窍在哪里呢?在忆佛念佛。其中「都摄六根」主要是指专一,专一地忆佛念佛,不旁杂其他,不持这个咒、那个咒,或靠诵经的功德,或靠观想……都不依靠这些,「都摄六根,净念相继」,六根门头都摄在专一的忆佛念佛,这样本身就进入「三摩地」。三摩地就是「三昧」,也就是「定」,也称为「等持」。

  「三昧」,有「自力三昧」与「他力三昧」,自力三昧我们是达不到的,自力三昧要有功夫上的定才算是三昧;他力三昧就容易了,大家都做得到,「忆佛念佛」本身就具足了三昧的功能。为什麽?因为我们所忆、所念不是其他咒语或其他的经文,或者观想其他佛菩萨,是忆念佛,佛具足三明六通,而佛本来就在想念我们,我们一想念他,就感应道交了,他就有力量来摄受我们,保护我们现生平安喜乐,临终接引我们往生极乐,这个诀窍就在「忆佛念佛」。所以,我们现生见佛,或者当来见佛,要与佛亲与佛近,去佛不远,乃至将来心开成佛,都在於现在的「忆佛念佛」。

  「忆佛念佛」非常的简单、单纯,不论士农工商、智愚善恶,任何人都做得到的。有的人解释《圆通章》,以自力的法门来解释,解释得很深、很玄、很难,这是错误的,完全是以自力来解释他力的法门。第十八愿讲,阿弥陀佛是为我们成佛,不能够为我们成佛他就不取正觉。如果从这个净土教理来解释净土有关的经文,就很相应;如果不是以净土的教理来解释净土经文的话,那就完全错误了。

  因为净土的教理肯定是他力的,以他力解释他力那就吻合,以自力解释他力,这样他力就不成他力了。

  第七段:

除了阿弥陀佛,十方诸佛,无此誓愿。
机法一体之阿弥陀佛,如共命鸟,两命一体,互相依存,彼此需要。
如今,弥陀既已成正觉,我等归命必往生。
归命——我等凡夫无常、秽恶、痛苦的生命,归入弥陀永恒、清净、自在的生命。

  「除了阿弥陀佛,十方诸佛,无此誓愿」,前面不是引用《圆通章》说「十方如来怜念众生」吗,为什麽这里说十方诸佛没有这个誓愿?是的,同样是怜念众生,但有没有这个誓愿,对於怜念众生所能达到的成就就有所不同。主要差别在於阿弥陀佛有「若不生者,不取正觉」,四十八愿当中,只有第十八愿有这八个字,其他的愿没有,何况其他十方诸佛更没有这个四十八愿,有的话多是「通愿」。「通愿」就是「总愿」,也就是「四弘誓愿」。

  「四弘誓愿」是所有菩萨发心成佛都要发的愿,要怎麽样度众?就有个别不一样的方法,阿弥陀佛的方法,也就是他的别愿,主要在第十八愿,因为有了第十八愿的「若不生者,不取正觉」,阿弥陀佛跟我们,我们跟阿弥陀佛,才能够成为机法一体。「机」指众生,「法」指阿弥陀佛的救度,机法一体如共命鸟,共命鸟是两命一体,互相依存、彼此需要,另外一个生命死掉,这个生命也会死掉,所以彼此互相依靠而存在。

  「如今,弥陀既已成正觉,我等归命必往生」,阿弥陀佛现在已经成正觉了,众生不归命便罢,一旦归命的话,不往生极乐世界那会往生到哪里?净土法门所谓「当生成就,一世圆满」,这难道是靠我们的功夫、功德吗?不是,在阿弥陀佛的成正觉。

  所以,净土法门要将眼光转向阿弥陀佛,不要看我们自己,如果看我们自己的话,我们是不堪闻问的。因为我们烦恼强盛、业障深重,念佛还是妄想杂念很多;如果眼睛导向阿弥陀佛的话,我们就会充满希望、充满光明,因为尽管我们念佛没有功夫,但是阿弥陀佛的功夫是绝对性的。

  有人强调念佛要理一心不乱或事一心不乱,这是不切实际的,对我们的根机来讲,可以说是天方夜谭。「理一心不乱」从教理上来理解的话,那是法身菩萨才有的,要达到「事一心不乱」,没有断烦恼──破见破、断思惑,也没办法做到。那降一级,达不到理一心、事一心,那就功夫成片、梦寐一如吧,但这必须降伏烦恼,而降伏烦恼我们也做不到。

  可是,阿弥陀佛有要求我们要这样才要救我们吗?没有!那为什麽《阿弥陀经》有说要「一心不乱」呢?《阿弥陀经》讲的「一心不乱」是「专一不二」。一者不二,不二就是专;不乱者不杂乱,不杂乱也是专,是要我们专一不夹杂的忆佛念佛,就这样而已。因此,把圣道门自力的、一心不乱的解释搬过来解释净土门他力的《阿弥陀经》的一心不乱,就错误了。

  很多人解释《阿弥陀经》的一心不乱,由於不明了善导大师这一个法脉,所以解释都不很正确,那为什麽说不明了?就历史上的净土宗、净土教理的阐释来讲,最纯粹的就善导大师这一个法脉。善导大师传承自道绰大师,道绰大师传承自昙鸾大师,昙鸾大师传承自龙树菩萨的《易行品》与天亲菩萨的《往生论》,由於这麽一条法脉,他们解释净土的教理都很纯粹,以净土教理解释净土的经文,以净土经文的涵义来解释净土的教理,而不是以华严的思想来解释净土教理,也不是以天台的教理来解释净土教理,也不是以禅宗、密宗的教理来解释净土教理,纯纯粹粹都是用净土的经文解释净土的教理,以净土的教理解释净土的经文,所以他是原汁原味、不掺杂的。

  譬如天台方面有蕅益大师的《弥陀要解》,偏重华严的有莲池大师的《弥陀疏钞》。也有用禅来解释净土法门的,所谓「唯心净土自性弥陀」,只是这个根本方向是错误的。

  当然,《疏钞》和《要解》解释的都非常好,只是掺杂了其他的教理,所以本身就不纯粹。如果说到净土的原汁原味、道道地地,只有善导大师这一个法脉。

  但由於善导大师这一法脉的着作在中国唐末之後就失传了,所谓的「三武一宗」战乱,到了近代又有文化大革命,比三武一宗还惨烈,破坏得更厉害。那失传是永远不存在吗?不是,是保存在日本。因为在中国隋唐时代,日本有派很多出家众来中原取经,在当时能够派到隋唐来取经的出家众都是佛门中的佼佼者,他们从中原取经回去,之後不仅保留而且发扬光大。

  那在中国呢,这个法脉在唐末之後就失传了,近百年来才回归。因为现代国际上有在交流了,所以把中国失传的各宗派经论,韩国有保留的就从韩国复制过来,日本有保留的,也从日本复制过来,因为这样,我们才晓得解释净土教理的有哪一些着作。

  目前我们所出版的这一套书,完全都是依据善导大师的思想为主轴,从旁参考《弥陀疏钞》《弥陀要解》,以及其他所讲的净土,因而能够契合原汁原味。

  所以,纵然以前学净土,但没有接触到我们这个法门,初听这个法门的教理,就会有一个问号──怎麽讲的跟以前所听的完全不同?

  不过,我们所讲的都是有根有据的,相比较的话,一定会觉得我们所讲的反而是有道理,是契合佛本怀,也契合我们根机的,所谓「契理契机」。

  归命──

 我等凡夫无常、秽恶、痛苦的生命,

 归入弥陀永恒、清净、自在的生命。

  「无常」,我们的生命是无常的,无常就是指不是永恒的。我们六道轮回的众生都有分段生死,一段一段的,譬如现在这一段在人道,下辈子就不一定还能够生而为人,或者生地狱,或者生饿鬼、畜生,能够再度生而为人乃至生天是少之又少的,它是分段的,所以叫「分段生死」;因此它是无常的,即使断除了见思二惑的烦恼,还有无明存在。无明必须要破除,破除无明的过程,叫做「变易生死」,也就是还有生死,只是它不是分段,没有六道轮回之苦,但是从下阶到上阶,从下阶仰望上阶,有一种期盼心,这种期盼心,也是一种苦。当然,这种苦的本质跟我们凡夫的苦是不一样的。

  所以生死有两种:分段生死跟变易生死,都是苦。但是生死轮回的苦,苦不堪言,变易生死的苦,只是一种形容。

  「秽恶」,「秽」就污秽,有贪瞋痴就是秽,贪瞋痴的本身是恶不是善,所以是秽恶的。

  「痛苦」,生死轮回的本身就是痛苦,所谓惑业苦。「惑」就是贪瞋痴,有了贪瞋痴,所造做的一切业,肯定都是恶多善少,所以贪瞋痴没有断除的话,一定还在六道轮回,而且往往是三恶道的多,因此都是痛苦的。

  所以,即使生而为人或上生天界,最後还是痛苦。因为天寿再怎麽长,天寿尽的时候就会堕落,既然有尽的时候,即便长也是短,总有到的一天,所以最後就是痛苦的。因此,学佛的人要思维,思维人生的本质是痛苦的,不管生而为人或上生天界,本质还是痛苦,并不是只有堕落三恶道才是痛苦,不是说,出生为人一辈子荣华富贵就不痛苦,或是生为天人享受天乐就不痛苦,不是的,它的本质都是痛苦,所以我们要思维,思维轮回的本身就是痛苦,不然会被迷思,会被误解,会被麻痹,认为人生不要「想」苦,要「想」乐。我们当然不要过苦的生活,都想离苦得乐,但是不能漠视真相、曲解真相,所以学佛要思维六道轮回之苦,而目的就是要离苦、要超越苦。

  要离苦、超越苦,就要晓得苦在哪里?苦是什麽?如果不晓得有苦,不晓得苦在哪里,苦是什麽的话,就不会超越它、离开它;不思维超越它、离开它的话,有一天就会措手不及。

  所以,佛开始讲经说法的时候,就先说苦,这并不是说要我们悲观过苦的日子,反而是要我们积极。认识苦、面对苦、解决苦、超越苦,然後将我等凡夫之无常、秽恶、痛苦的生命,归入弥陀永恒清净自在的生命。

  阿弥陀佛的生命才是永恒的,我们的生命是无常的。我们是秽恶的,阿弥陀佛是清净的,内心没有贪瞋痴、没有贪慾的心、没有瞋恚的心、没有彼此对待,所以是永恒清净的。阿弥陀佛是一尊无量寿永恒存在的佛,是一尊无量光无量清净智慧的佛;阿弥陀佛的存在就是要救度众生,而阿弥陀佛是自在的生命,为什麽?因为阿弥陀佛救度众生,不受众生的障碍。《阿弥陀经》说「彼佛光明,无量照十方国,无所障碍」,主要就是讲弥陀救度我们,不受我们烦恼的障碍、业障的障碍,或者其他冤家债主、天魔外道的障碍。所以我们归入阿弥陀佛永恒清净自在的生命,我们也能够自在地、不受障碍地往生极乐世界,成为跟阿弥陀佛一样的无量光无量寿。

  《阿弥陀经》说:「彼佛寿命及其人民无量无边阿僧只劫,故名阿弥陀」,也就是释迦牟尼佛对阿弥陀佛所下的定义之一,就是往生到极乐世界的众生的寿命跟阿弥陀佛是同样的无量寿,能够这样,才叫做阿弥陀佛。所以我们到极乐世界,就跟阿弥陀佛一样的无量光无量寿。

  所以,因为有「若不生者,不取正觉」,不管任何众生,只要归命、只要念佛,就必定往生,往生之後光寿如同阿弥陀佛。

  接下来,说一件「张素清居士,只知念佛,自在往生」的故事。

  在福建漳州有一个寺院叫做安福寺,住持是宗弘法师。在还没有出家前,在家乡河南省的商丘市佛教协会工作,主要工作是编辑杂志。2002年,附近有一位张素清老居士往生了,往生的过程很殊胜,要他去采访,实地了解整个情况了。

  张素清老居士,住河南商丘市。一九一五年生,自幼家贫,生活简朴,宽厚待人。二○○三年十一月二十九日早晨,仰凭阿弥陀佛大悲弘誓,念佛往生极乐世界,享年八十八岁。

  老人家一生操劳,患多种疾病,常常住院就医。一九九○年七十五岁,有缘结织了同院的胡居士,在她的引导下开始念佛。由念佛故,身体渐好,而信心愈固,九五年八十岁於观音寺归依三宝,住持上慈下亭老和尚为她举行皈依仪式。

  老人去皈依的时候已八十岁了,之前从没听闻过佛法,由於自幼家贫没有念过书,也不识字,连皈依是什麽意思也不知道。而且当时皈依时,老和尚也没有讲皈依的基本知识:什麽是佛,什麽是法,什麽是僧,什麽叫皈依,皈依三宝有什麽利益,皈依三宝後应怎样修持佛法,怎样过世间的生活等等。只是照着《佛教念诵集》里「礼佛大忏悔文」开初那一段文:「我今发心,不为自求人天福报,唯依最上乘发菩提心,愿与法界众生,一时同得阿耨多罗三藐三菩提。」(意思是:我现在皈依三宝,不是为了求人天福报,是为了成佛),念完这一句後接着就是「皈依佛,皈依法,皈依僧;皈依佛竟、皈依法竟、皈依僧竟」,念完这两句,皈依就结束了。因为没有解释,加上又不识字看不了书,至於老和尚念的这两句是什麽意思,老人家完全都不懂,就这样稀哩糊涂地皈依了。

  举办过皈依仪式後,老和尚对她说:「你就念佛吧」,老和尚学禅宗,自己并不怎麽念佛,但劝别人念佛。老和尚对她讲:「你年龄这麽大了,到寺院来也不方便,就在家念阿弥陀佛吧。」

  老人家也非常听话,皈依後就再也没去过寺院,但就在家开始念佛了。她平常的生活,除念佛这一件事之外,其他的生活如同平常之人。有时也看看电视,也不懂吃荤、吃素,家里煮什麽饭菜,她就吃什麽饭菜,跟世间人过着没什麽不一样的生活。也不像我们好像懂得很多,她既不懂得不知道什麽叫「一心不乱」「心不颠倒」,也不知道什麽叫「善男子、善女人」、什麽是「若一日、若七日」,就只记住了老和尚对她讲的:「你就念佛就好了」,就这样老老实实的来念佛了。老人家一生未听闻过佛法,任何佛法的道理、知识都不懂,就只是傻傻地按老和尚所教念佛而已。

  这样念了几年,到了她在往生的前几天,预知时至,到同院的莲友家,与他们说:「我就要走了,你们可别忘了去给我念佛送行啊!」往生的前一天(十一月廿八日),在陶丽居士的陪同下,到莲友家告别,还把自己的念珠送给陶丽,嘱咐她一定要好好念佛,直到晚九点才回家睡觉。到十一点,其女吴玉华去母亲房里探望,见母亲心情愉快,一切正常,就放心的睡觉去了。

  次日六点,其女来母亲房中,看到被子叠起存放在柜橱里,床铺收拾得乾乾净净,整整齐齐。而老人坐在床前一个小板凳上,手执佛珠,面向西方,已经往生,安详如睡。

  当天,众居士昼夜不停轮流为她念佛,念佛期间,好多居士看见阿弥陀佛,吴玉华的姐姐看见母亲身体周围出现了红色、白色的佛光。

  第二天晚七点往生後三十八小时,吴玉华家人和居士们给其母沐浴、更衣。只见她面有光泽,红润如生,身体柔软,颈部、手足、四肢,移动自如。外孙女给姥姥穿鞋时,又见她通体发光持续数秒钟,尔後慢慢的消散。

  第三天十月初七火化,有近千人来到所住楼区送行。上午九时,在悠扬的佛号声中,殡仪馆来人接遗体,在搬动她时,身体柔软,吓得他们差点把遗体扔掉地上,因擡惯了死後硬梆梆的屍体,从来没见过死後几天还是软的。

  这就是老实念佛的典范,这就是还愚痴而生极乐。

  张素清老居士不但往生,而且是预知时至。不过,往生跟预知时至未必是相同的;也就是说,念佛的人信受弥陀的救度是毫无疑问必定往生的,阿弥陀佛一定会来迎接,至於她本身是否会预知时至则不一定。心地比较柔软、平和,与人没有计较,同时常常念佛,这样的人会比较容易预知时至。

  这一节就说到这里。南无阿弥陀佛!

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