通俗讲演

  1. 剃度开示(2019年5月12日)
  2. 猪年话猪
  3. 剃度开示(2018年7月31日)
  4. 净土宗──往生净土成佛宗
  5. 受戒与持戒
  6. 趋向净土的关键密码
  7. 剃度开示(2018年3月24日)
  8. 二种成佛法
  9. 横超的净土法门
  10. 往生与预知时至
  11. 剃度及皈依开示(2017年9月19日)
  12. 往生极乐的条件(下.问答)
  13. 剃度开示(2017年8月18日)
  14. 往生极乐的条件(中)
  15. 往生极乐的条件(上)
  16. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛
  17. 四十八愿分类归结
  18. 弥陀愿心的根源
  19. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  20. 大慈悲五要点
  21. 慈心法门
  22. 念佛不妄语
  23. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  24. 净土宗的根源
  25. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  26. 为何吃素?
  27. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  28. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  29. 爱与佛命
  30. 不请之友
  31. 岁末聚餐对僧众的谈话
  32. 学佛的目的
  33. 说爱(二)
  34. 说爱(一)
  35. 念佛名号 学佛爱心
  36. 心平气和 无住生心
  37. 念佛超度 三涂众生
  38. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  39. 「以诚感人」的意涵
  40. 第一届净土宗志工研习会勉言
  41. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  42. 在心、在缘、在决定
  43. 佛教点灯的意义
  44. 念佛的方法与要领
  45. 念佛成佛的原理
  46. 佛在何处?
  47. 志工服务精神的内涵
  48. 净土行人应具备的根本知见
  49. 慈悲的救度
  50. 念佛生莲
  51. 三涂众生 念佛往生
  52. 信受弥陀救度
  53. 为新戒比丘开示
  54. 归依劝嘱
  55. 念佛的音调与心态
  56. 本愿称名 凡夫入报
  57. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  58. 厌秽欣净 切愿往生
  59. 初机念佛群疑问答
  60. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  61. 净土法门 理事互含
  62. 初学净土法门应有的认识
  63. 念佛人的「本尊」
  64. 一天的生活,从念佛开始
  65. 念佛即圆满悲智功德
  66. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  67. 明信因果,念佛求生
  68. 如何真正圆满人生的目的
  69. 万行不凭凭念佛(二)
  70. 万行不凭凭念佛(一)
  71. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  72. 弥陀名号 不可思议
  73. 守愚念佛 弥陀住顶
  74. 阿弥陀佛的救度
  75. 一切众生 皆有佛性
  76. 念佛方能消宿业
  77. 念佛成佛 即是佛教
  78. 阿弥陀佛 是何等佛
  79. 以佛为念 以净为归
  80. 念佛众生 摄取不舍
  81. 乘本愿船 登涅盘岸
  82. 净土法门 万法归宗
  83. 世间虚假 唯佛独真
  84. 一心念佛 无疑无杂

法义开示

  1. 《观无量寿经》概说(五.下)
  2. 《观无量寿经》概说(五.中)
  3. 《观无量寿经》概说(五.上)
  4. 净土宗信仰的内涵(五)
  5. 净土宗信仰的内涵(四)
  6. 净土宗信仰的内涵(三)
  7. 净土宗信仰的内涵(二)
  8. 净土宗信仰的内涵(一)
  9. 《观无量寿经》概说(四)
  10. 《观无量寿经》概说(三)
  11. 《观无量寿经》概说(二)
  12. 《观无量寿经》概说(一)
  13. 善导大师净土思想(十七)
  14. 善导大师净土思想(十六)
  15. 善导大师净土思想(十五)
  16. 善导大师净土思想(十四)
  17. 善导大师净土思想(十三)
  18. 善导大师净土思想(十二)
  19. 善导大师净土思想(十一)
  20. 善导大师净土思想(十)
  21. 善导大师净土思想(九)
  22. 善导大师净土思想(八)
  23. 善导大师净土思想(七)
  24. 善导大师净土思想(六)
  25. 善导大师净土思想(五)
  26. 善导大师净土思想(四)
  27. 善导大师净土思想(三)
  28. 善导大师净土思想(二)
  29. 善导大师净土思想(一)
  30. 「三誓偈」略解
  31. 念佛的利益
  32. 剃度典礼开示
  33. 「弥陀三约定」
  34. 为新戒弟子开示
  35. 净土宗「四不」
  36. 《无量寿经》大意(九)
  37. 《无量寿经》大意(八)
  38. 《无量寿经》大意(七)
  39. 《无量寿经》大意(六)
  40. 《无量寿经》大意(五)
  41. 《无量寿经》大意(四)
  42. 《无量寿经》大意(三)
  43. 《无量寿经》大意(二)
  44. 《无量寿经》大意(一)
  45. 《无量寿经》概说(续)
  46. 《无量寿经》概说
  47. 净土宗特色略说
  48. 净土宗宗旨略说
  49. 略说净土宗教判
  50. 佛化婚礼开示
  51. 自信教人信 担当向前行
  52. 成佛何时、极乐何处、往生何位?
  53. 出家的价值与意义
  54. 略说弥陀名号之义
  55. 为什麽净土法门是易行道?
  56. 净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  57. 娑婆众生 无不是业
  58. 龙树菩萨往生安乐国
  59. 华光出佛
  60. 弥陀光明 最尊第一
  61. 法是道场的灵魂
  62. 不问罪福 念佛皆生
  63. 弥陀诞辰念弥陀 (二)
  64. 弥陀诞辰念弥陀(一)
  65. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  66. 「《大经》三要文」的重要性
  67. 极乐安身实是精
  68. 大悲传普化 真成报佛恩
  69. 相劝行念佛 悉名行大悲
  70. 《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  71. 口称成因由法德
  72. 念佛与佛,机法一体
  73. 净土法门的大根大本
  74. 何谓「一心不乱」?
  75. 略谈念佛方式与庄严道场
  76. 极乐无为涅盘界
  77. 如何真正纪念「弥陀圣诞」
  78. 弘愿寺「护法联谊会」开示
  79. 为回龙寺常住僧众开示
  80. 净宗宗旨与敦伦尽分
  81. 净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  82. 兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  83. 兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  84. 净土宗的几个名词略释
  85. 成佛如林的法门
  86. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  87. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  88. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  89. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  90. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  91. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  92. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  93. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  94. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  95. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  96. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  97. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  98. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  99. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  100. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  101. 《易行品》概说
  102. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  103. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  104. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  105. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  106. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)

宗风

  1. 宗风学习(七)
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习一~五

临终开示

  1. 临终的殷切劝导叮嘱
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 信顺弥陀救度

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记

问答

  1. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
  2. 於福州答莲友问
  3. 於弘愿寺答僧众问

第十八愿善导释

  1. 第十八愿善导释(二十)
  2. 第十八愿善导释(十九)
  3. 第十八愿善导释(十八)
  4. 第十八愿善导释(十七)
  5. 第十八愿善导释(十六)
  6. 第十八愿善导释(十五)
  7. 第十八愿善导释(十四)
  8. 第十八愿善导释(十三)
  9. 第十八愿善导释(十二)
  10. 第十八愿善导释(十一)
  11. 第十八愿善导释(十)
  12. 第十八愿善导释(九)
  13. 第十八愿善导释(八)
  14. 第十八愿善导释(七)
  15. 第十八愿善导释(六)
  16. 第十八愿善导释(五)
  17. 第十八愿善导释(四)
  18. 第十八愿善导释(三)
  19. 第十八愿善导释(二)
  20. 第十八愿善导释(一)

净土法门的核心

  1. 净土法门的核心(二十)
  2. 净土法门的核心(十九)
  3. 净土法门的核心(十八)
  4. 净土法门的核心(十七)
  5. 净土法门的核心(十六)
  6. 净土法门的核心(十五)
  7. 净土法门的核心(十四)
  8. 净土法门的核心(十三)
  9. 净土法门的核心(十二)
  10. 净土法门的核心(十一)
  11. 净土法门的核心(十)
  12. 净土法门的核心(九)
  13. 净土法门的核心(八)
  14. 净土法门的核心(七)
  15. 净土法门的核心(六)
  16. 净土法门的核心(五)
  17. 净土法门的核心(四)
  18. 净土法门的核心(三)
  19. 净土法门的核心(二)
  20. 净土法门的核心(一)
净土宗
慧净法师
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法谈开示

《无量寿经》大意(九)

──慧净法师2017年10月8日讲於台南佛一法会(第十七次)
 

各位法师慈悲,各位莲友:南无阿弥陀佛(三称)

  今天是第十七次的佛一法会,一开始,要和大家分享一件精彩的念佛感应事蹟。

  在屏东县佳冬乡,有一间寺院叫做慈恩寺,住持是圆尘法师,他这一生中,经历多次的生死灾难,每一次都因念佛而化解。这一件感应事蹟,就发生在他年轻当兵的时候。

  圆尘法师五十年次(1961),民国六十九年(1980)当兵,当时他才二十岁。他当兵的地方在金门,金门早期是前线战区,因为战争而去世的军人非常多。当年,他所属的部队是住在碉堡里面,他觉得这个碉堡非常阴湿,煞气很重,让他有一种恐怖的感觉。

  在碉堡里,每天晚上,圆尘法师都被鬼压床,也就是被鬼魂压身,每天夜里都是这样,非常恐怖,心理压力很大,长期下来,身心非常地疲累,晚上睡不好,白天还要操练,日子一久,精神几乎要崩溃。所幸,他的排长是一位非常慈悲的学佛人,为了帮助他避免鬼魂干扰,可以平安顺利地退伍,就教他念「南无阿弥陀佛」。

  当时,圆尘法师对於佛教的道理都不了解,「南无阿弥陀佛」这句六字名号有什麽样的功德、利益,当然也不知道,在没有任何办法之下,他只好接受,依照排长所教,开始念「南无阿弥陀佛」,没想到,第一天晚上就有效果了,一夜安眠直到天亮。

  就这样,一连念了几天佛,都没有鬼魂来干扰,渐渐地,圆尘法师就懈怠了,因为他不是为了脱生死而念佛的,他是为了避免夜里被鬼压床,既然鬼魂不来了,他也就不念了。结果,一没念佛,鬼魂又来了,又无法安稳睡觉了,他真的怕了,心想这样不行,一定要每天念。

  为了提醒自己念佛,并方便计数,他就请班长外出的时候,顺便到佛具店帮他买了一串108颗的念珠,从此以後,每天晚上睡觉之前,念佛变成了他固定的功课,一定要念完佛才躺下睡觉,也就这样,直到退伍,再也没有鬼魂来压床了,每晚都很好睡,非常平安。

  再来,不可思议的感应,又发生在退伍的时候,圆尘法师的故乡在高雄,那个年代,在金门当兵退伍都要坐船回台湾,但不是每天都有船期,所以要等船期,在等候的期间,他是暂时住在小金门的营区。

  某一天傍晚,很多士兵在营区的中山室休息。当过兵的人就知道,每一个部队都有一间中山室,中山室就是大家休闲的地方,空间不大,但是有电视、报纸、杂志等等,如果不是操练的时间,士兵们都会在那里看电视聊天。这一天傍晚,圆尘法师也在中山室,然而不知道什麽原因,内心突然感到一阵莫名的烦闷,坐立不安,於是他就带着那串念珠,走到附近的一间小庙打算在那里静坐念佛;没想到,正当他坐下来的时候,中山室那个方向,却传来了爆炸声,像打雷一样,震耳欲聋。

  圆尘法师吓了一跳,赶紧回到营区,一看中山室,灾情惨重,一颗手榴弹在中山室引爆,里面休息的士兵,不是重伤就是轻伤,也有人当场死亡,现场惨不忍睹,哀号四起。经过调查,原来有一位副排长正在中山室教化学兵操作手榴弹,那位化学兵不小心拉开了插鞘,当场自己也慌了,一时情急竟然丢下手榴弹迳自逃离。

  爆炸当时,有一位士兵的印堂被手榴弹的碎片击中,鲜血从印堂喷出,痛苦地倒在地上哀号,那种哀叫的声音,就像猪被宰杀一般,这个人因为伤势严重,当场就死亡了。巧合的是,这位士兵祖上三代,都以杀猪为业,就好像现世报,祖上的业,报应在子孙的身上。

  回想起来,当时若不是阿弥陀佛的加持,使他心情烦闷,赶紧拿起念珠离开现场,否则爆炸的时候,就算不死也会受伤,哪能逃过一劫全身而退。所以圆尘法师坚信,念佛自然就会有佛护佑,可以避开种种的灾难,所谓「人离难,难离身,一切灾殃化为尘。」

  通常,孩子要当兵的时候,父母都会带着小孩到庙里拜拜,求一个保身符,希望自己的孩子可以平安回来。其实,这句「南无阿弥陀佛」,就是最安稳的保身符,当时的圆尘法师既没有点灯、安太岁,也没有向神明乞求保身符,他只是念这句「南无阿弥陀佛」而已,就可以有冤解冤、有结解结,不但避除了鬼魂的干扰,而且还救了他的生命。

  换句话说,只要我们念佛,阿弥陀佛就会护念我们,所谓「冥启其心」,阿弥陀佛会暗中启发我们的心,使我们的心在关键的时刻产生某种念头,避开灾难,遇难呈祥,所以这句「南无阿弥陀佛」就是宝。

  一般的人,都以金银为宝,或是以名利为宝,殊不知,世间再贵重的宝,其实都是暂时性的,而且有可能带来业障。事实上,生命到了最後,所有的富贵荣华都会离开,没有一件世间的宝可以永远跟随我们,就只有「南无阿弥陀佛」,和我们形影不离、日夜相随、同入同出、同睡同起,这叫作「机法一体」,永远都不会分开。

  再者,「南无阿弥陀佛」这个宝,是不必辛勤去追求的,这个宝就摆在我们的面前,随我们取用,只要我们心中想佛、口中念佛,自自然然就可以领受这个宇宙之中最贵重、最有价值的宝。

  阿弥陀佛是光中极尊、佛中之王,这一句「南无阿弥陀佛」就是万德洪名,有句话说「一本万利」,念佛不但不用本钱,而且还可以得到无量无边、不可思议的功德利益,所以说,我们应该要以这一句「南无阿弥陀佛」为生命的宝。

  这几次的佛一,都在研讨《无量寿经》,用五段核心的经文来显示《无量寿经》的大意。本来一部经的大意,只需针对重点,简明扼要地解说就可以了,但是《无量寿经》是一部救度十方众生的经典,非常重要,因此我们有必要对这五段核心经文做详细地解释。

  在前几次,第一到第四段的经文已经解释完了,接下来,要解释的是第五段。前四段的经文分别是:

  一、如来出世本怀文。

  二、第十八愿愿文。

  三、第十八愿成就文。

  四、大经流通文,也叫做念佛流通文。

  我们今天所要研讨的,也就是第五段,叫做「特留此经之文」。

  「特留此经」的意思是说,佛法最後会消灭,但释迦牟尼佛以他的慈悲愿力,特别将《无量寿经》留在世间,永远存在,藉以救度十方三世无量无边的众生,这就是特留此经之文的大意。

  这段经文在《无量寿经》最後的「流通分」,总共三十八个字而已,现在我们就以虔诚恭敬的心念一遍:

当来之世,经道灭尽,我以慈悲哀悯,特留此经,止住百岁。
其有众生,值斯经者,随意所愿,皆可得度。

  这段经文非常好,非常有价值,可以说字字珠玑、句句放光。这段经文说明了净土宗在佛教中的地位,非常地重要。

  「当来之世」,「当来」就是未来,多久的未来呢?现在是末法时期,末法一万年过了之後,法就灭了,「当来之世」指的就是将来法灭的时期。

  「经道灭尽」,「经」是指释迦牟尼佛一生中所说的大小显密所有的经典,也就是三藏十二部经,「道」指的就是经典中所开示的种种道理和修行方法。这些经典和道理全都消失了,叫做「经道灭尽」。

  既然经道已灭尽,可见到了那个时代,就听不到佛、法、僧三宝的名字了,也没有人在劝导修行五戒十善,连最基本的善恶报应、三世因果的道理,也没有人在弘扬,换句话说,到了那个时候,佛教就灭亡了。

  但是,释迦牟尼佛说,他非常怜悯当时的众生,为了要救度当时的众生,所以就特别以他的慈悲、神通和愿力,让这部《无量寿经》在法灭的时代保存下来,继续流传,以便那个时候的众生,可以因为念佛,得度生死轮回。

  所以,就这段文来看,它突显了两种的意思:

  第一、显示唯有净土念佛法门,才是释迦牟尼佛出现在世间的本怀。

  第二、显示现在的众生念佛,必定往生极乐世界。

  第一点、所谓「本怀」,就是主要的目的。释迦牟尼佛出现在世间的主要目的就是要救度众生,使众生不但得以解脱生死轮回,最终也都能够成佛。如果不是这样,那佛出现在世间,只是说了一些道理让人去研究、背诵、闲谈、讨论,这有什麽尊贵的价值呢?

  在救度众生、使众生得以成佛的经典当中,唯有《无量寿经》所说的念佛法门最能契合所有众生的根机,其他的经典,虽然也可以使人成佛,但是道理很深,方法艰难,大多数的众生都做不到;既然做不到,和大多数的众生就没有关系。唯有《无量寿经》是和任何众生都有绝对关系的,所以《无量寿经》就是释迦牟尼佛出世的本怀,而且是本怀中的本怀。

  即使将来,所有的法都已灭去,但是宣说释迦牟尼佛出世本怀的这部《无量寿经》不会消灭,会继续留在这个世间救度众生。也就是说,「经道灭尽,此经不灭;此经不灭、佛法常存」。《无量寿经》若永远不消灭,就等於佛法常存、佛教永远不灭。

  所以第一点显示,唯有《无量寿经》所说的念佛法门,才是释迦牟尼佛出世的本怀,否则所有的经典都自然消失了,为什麽要特别用慈悲愿力将这部《无量寿经》留在世间呢?可见这部经是释迦牟尼佛最重视的,宁可其他的经消灭,这部经不可消灭,因为释迦牟尼佛出现在世间的目的,就是为了宣扬念佛法门。

  第二点,显示现在的众生念佛必定往生极乐世界,百分之百,没有或然率,也非模棱两可。法然上人有一句法语说:

  净土宗之大意者,《大经》言:『虽三宝灭尽时,十念亦得往生。』况生於三宝流行之世,称念弥陀名号,往生不可疑。」

  意思就是说,法灭的时候,不但佛法僧三宝没有了,连善恶报应的道理都不存在了,就只剩这句「南无阿弥陀佛」。那个时候的众生念佛都能够往生极乐世界了,何况我们生在佛法流布的时代,有三宝住世,明白念佛必定往生,知道这句「南无阿弥陀佛」是救度我们解脱生死轮回的万德洪名。

  有关「当来之世,经道灭尽」,在《法灭尽经》中就说:

  首楞严经,般舟三昧,先化灭去,十二部经,寻後复灭。

  《首楞严经》也叫做《楞严经》,一般佛门早课的时候,往往都会持诵楞严咒,楞严咒就是从《楞严经》取出来的。未来法灭的时代,《楞严经》《般舟三昧经》会先消灭,之後十二部经也会一一跟着灭去,这是《法灭尽经》说的。

  唐朝璟兴大师在《无量寿经连义述文赞》也提及:

  大涅盘经,广显佛性,圣教中深,逐圣人而先没。

  意思是说,《大涅盘经》的宗旨在於显明佛性,在佛教经典当中,是属於比较深奥的大部经典,一般人理解不来,因为理解不来,自然就随着释迦牟尼佛的涅盘,从正法、像法到末法,逐渐消失。

  隋朝净影寺慧远大师所写的《无量寿经疏》也说:

  释迦正法有五百年,像法千岁,末法万岁,一切皆过,名为灭尽。

  这段文将释迦牟尼佛所讲的法,也就是佛教,分为三个时期,第一个时期就是正法,有五百年;正法时期过後,就是像法,有一千年;最後是末法时期,有一万年;末法过後,就是法灭时期。

  所谓正法,意思就是说,虽然释迦牟尼佛已经涅盘了,但是在最初的时候,佛法还很纯粹地在流布,修行者也很认真地在修行,所以也有成就的人。

  正法过後,就进入像法时期,「像」就是好像,好像还处在正法的阶段,但是外表相像,本质已经不同了。

  而我们现在是末法时期,末法的意思,就是佛法的形势就要尽了,如同太阳下山一般,黑暗快要来临了。

  唐朝唯识宗慈恩寺窥基大师在《法华玄赞》就说:

  若佛正法,教行证三,皆具足有。若佛像法,唯有教行,无证果者。若佛末法,唯有教在,行证并无。

  大意是说,在正法时期,教理、修行者、证果者都还具足;可是到了像法时期,就只剩下教和行,没有证果的人了;而到了末法时期,教理还在,还有人在讲经说法,但是认真、实在修行的人没有了,当然也就没有证果、成道的人。

  窥基大师是唐朝的高僧,他所说的这一段话,对我们有非常大的警策,因为我们现在就是末法时期。然而,或许有人会问,现在有那麽多的寺院,里面有出家人,出家就是专业的修行者,有人闭关,有人专持戒律,也有人参禅打坐、深入禅定,怎麽会说没有修行的人呢?其实,末法时期的凡夫,修行有心无力,甚至真正发自内心的修行者也很少了,徒具形式而已。

  或许也有人会问说,近代禅宗的修行者,不是有很多开悟的吗?事实上,开悟是不容易的,莲池大师就说,若要大彻大悟,就得有「三朝天子福,七代状元才」,也就是起码要将三代做皇帝的福报,以及七代中状元的智慧才华,集中在今生今世去修行,这样才有开悟的机缘。更何况所谓「悟後起修」,悟了以後才是修行的开始,大彻大悟的人还没有了脱生死,那只是悟,不是证,如果最後没有成就,一样六道轮回。

  所以,认真检讨起来,我们就了解,祖师所说确实没错,佛教还在,到处都有人在讲经说法,不过质已经变了,而且实在修行、会修行、符合自己根器的修行,可以说没有。有一句话说,「修行者多如牛毛,证道者少如麟角」,就是在形容修行的人像牛毛那麽多,但是证果成道的人却很少,就好像麒麟的角,那麽样地稀少。

  在古代,牛到处都有,但是麒麟非常少,麒麟的出现,除非是天下太平、圣人出世。这句话的涵义,是在说修行并不简单,纵然我们有心修行,可是无力修行,已经不是那种根器了。其背後显示,还是得念佛,念佛简单,每个人都做得到,念佛契合所有众生的根机。念佛往生不是靠我们修行的功夫,全凭阿弥陀佛的救度,而阿弥陀佛的救度是现成的。

  现在就是末法时代,有一万年,迄今已过了大约一千年,还有九千年,九千年过了以後,就是法灭时期,所有的经典都会自自然然地消失,包括我们所熟悉的四合经──《阿弥陀经》《普门品》《金刚经》《药师经》,都会消失。不过,《阿弥陀经》的道理也包含在《无量寿经》之中,所以就算四合经没有了,《阿弥陀经》的道理其实并没有消失。

  此外,一般人所读诵的,譬如《地藏经》《法华经》,或是《楞严经》《华严经》《维摩诘经》,乃至《涅盘经》《大集经》等,这些有名的经典全部都会消失,这就是「当来之世,经道灭尽」的意思。

  佛法若消灭了,当然就没有人知道有佛、法、僧三宝,也不知道有善恶报应、三世因果、六道轮回的道理了。虽然这些道理已经没有人在说,也没有人知道,但是却有人还知道念「南无阿弥陀佛」往生极乐世界,原因就是释迦牟尼佛悲悯众生,用他的愿力,将《无量寿经》「止住百岁」──留存世间一百年。所以唯一没有消失的,就是这部《无量寿经》。

  净土宗的祖师道绰大师,在《安乐集》下卷第六大门中就说:

  末法一万年,众生灭尽,诸经悉灭,如来悲哀痛烧众生,特留此经,止住百年。

  意思也是说,末法一万年以後,所有的经典都消灭了,但是释迦如来慈悲、哀悯五痛五烧的造业造罪、受苦受难的众生,特别将这部《无量寿经》留止、存在这个世间。

  此外,善导大师在《往生礼赞》中也说:

  万年三宝灭,此经住百年。

  对於《无量寿经.流通分》所说的这段文,都有特别地说明。

  再来,经文说「我以慈悲哀悯,特留此经」,「慈悲哀悯」这四个字和《无量寿经.发起序》中所说的「如来以无尽大悲,矜哀三界,所以出兴於世,光阐道教,欲拯群萌,惠以真实之利」,这个「大悲、矜哀」和「慈悲、哀悯」,不论就文字或者内容来说,都完全相同。也就是说,《无量寿经》一开始,释迦牟尼佛就表明,以「无尽大悲,矜哀三界」,是他出现在世间的动机,目的就是要阐扬《无量寿经》的道理,救度在三界中受苦受难的众生。而到了最後,则是以「慈悲、哀悯」,在法灭时期,独独留存这部《无量寿经》,不让它消失。

  这显示这两段经文有前後呼应的关系,说明《无量寿经》是一部要惠赐我们念佛、成佛真实利益的殊胜经典。释迦牟尼佛特别同情、疼惜在三界受苦受难的众生,这些造罪造业、时常沉沦三恶道的众生,也就是善导大师所说的「常没众生」,罪业特别重,轮回特别深,这些「常没众生」若要解脱六道轮回,唯有往生弥陀净土,而往生弥陀净土之胜因,无过於专称弥陀佛名,因此释尊要「特留此经」。

  所以「特留此经」这段经文,不但显示释迦牟尼佛的本怀,同时也显明阿弥陀佛悲心的极点。为什麽单单以一句名号,就能够救度所有的众生?即使佛法消灭的时候,也要将这部经、这句名号流传下去,使它不消灭,使当时的众生也能够因为这句名号而度脱生死轮回,甚至往生极乐世界成佛?这岂不是说明了释迦牟尼佛和阿弥陀佛他们平等、无条件的慈悲达到了极点。同时,这也显明阿弥陀佛救度的对象,就是以我们这样的众生为正机。

  我们这样五浊恶世的众生,没有其他方法能消灭我们的生死重罪,使我们脱离六道苦海,也就是说「无他方便」。因为其他的方法、道理,我们理解不来、修持不起,对我们来说,有方法等於没有方法。但是阿弥陀佛有办法救度我们,他把这句万德洪名惠赐给我们,这就是阿弥陀佛的慈悲。

  所以说,释迦牟尼佛的慈悲,就是阿弥陀佛的慈悲,为什麽这麽讲呢?因为释迦牟尼佛特别保留的经典,就是《无量寿经》,而《无量寿经》的主旨,就是在显明以阿弥陀佛的名号平等、无条件地救度十方众生。所以,其他的经典没有保留,只留存这部经,这就显示释迦牟尼佛的慈悲,是以阿弥陀佛的慈悲为他的慈悲。

  换句话说,「特留此经」就是「特留念佛」的意思,也就是释迦牟尼佛以阿弥陀佛的慈悲优待我们、同情我们、特别为我们设想的。如同善导大师在《往生礼赞》中所说:

万年三宝灭,此经住百年;尔时闻一念,皆当得生彼。

  末法一万年以後,三藏十二部经全都消灭了,那个时候的众生,只要听到「南无阿弥陀佛」,称念阿弥陀佛的名号,全都可以往生极乐世界,所以留住这部经百年,就等同留住了阿弥陀佛的名号。

  善导大师在《观经四帖疏》中也说:

《无量寿经》四十八愿中,唯明专念弥陀名号得生。

  《无量寿经》有上、下二卷,上卷是说阿弥陀佛成佛的因果,下卷是说众生往生的因果,而归根究本,整部《无量寿经》就是起因於阿弥陀佛的四十八愿,而四十八愿就是要显明十方众生只要念佛就可以往生极乐世界。

  这样说来,《无量寿经》的根本是四十八愿,四十八愿的根本就是第十八愿,第十八愿就是「至心信乐,欲生我国,乃至十念」,也就是信、愿、行,就是「南无阿弥陀佛」六字洪名。

  所以,《无量寿经》就是在说这句「南无阿弥陀佛」,让我们念这句「南无阿弥陀佛」的当中,具足信和愿,就能够往生极乐世界。换句话说,只要念佛,就可以具足信、愿、行,就包含四十八愿,就包含整部《无量寿经》,就包含所有的三藏十二部经典。

  法然上人也说:

此经所诠,全在念佛。

  「此经」,指的就是这部《无量寿经》;「所诠」,所解释、所显明的;「全在念佛」,完全在讲念佛。

  也就是说,上下二卷、一万多字的《无量寿经》,就是在说「南无阿弥陀佛」这一句名号,在说众生念佛必定往生。

  刚才说过,「特留此经」就是「特留念佛」,「特」也是「独」的意思,单独将这部《无量寿经》留在世间,也就是单独将这句名号留在世间,将念佛的法门,弘扬在这个世间。因此,「特留此经」也可以说是「独留此经」;「特留念佛」,也可以说是「独留念佛」。也就是说,所有法门之中,唯有《无量寿经》是在说阿弥陀佛主动、平等、无条件的救度,这部经是救度罪恶生死凡夫之中最为简单扼要的法门,因此这部经特别留存、独留不灭。

  窥基大师也说:

末法万年,余经悉灭,弥陀一教,利物偏增。

  意思是说,末法万年以後,所有的经教、修行法门全都消失了,但是《无量寿经》所说的念佛法门,也就是阿弥陀佛慈悲地救度,偏偏可以增益那个时代的众生。如同四季更迭,其他的经教,就像一般的草木,冬天一到,全都乾枯了,只有弥陀救度的念佛法门,依然如松柏般翠绿挺拔,不会凋零败落。

  「特留此经,止住百岁」,这个「百」,并不是指实数一百的百,它是大数的百,大数也就是满数、完全数,亦即无尽、永久的意思。譬如一般人所说的「立百年大计」,意思是要建立永久的基础,并不就是指一百年。又如,「十年树木,百年树人」,也不是在说十年、百年这个数目,而是用树来比喻培养一个人并不容易,需要经过一段很长的时间,就像树木也需经过好多年,才能长成一棵大树,成为可以利用的建材。

  换句话说,「特留此经,止住百岁」就是特留此经、永住不灭的意思。这样的涵义,若参照其他的译本来解释,会更清楚。

  《无量寿经》共有五种译本,所谓「同本异译」。我们现在用的是三国时代康僧铠所翻译,而在唐朝另有一个译本,叫做《无量寿如来会》,是《大宝积经》其中的一会,两者的内容完全一样,只不过翻译的人、翻译的时代、翻译的文字不同而已。

  《无量寿如来会》在这个地方是怎麽翻译的呢?经文说:

我今为大嘱累,当令是法,久住不灭。

  这个「我」是指释迦牟尼佛,我释迦牟尼佛现在要做一个重大的交代、重要的嘱托,什麽样的交代?什麽样的嘱托呢?就是「当令是法,久住不灭」,要使这部《无量寿经》念佛往生的道理,永久存在世间,不使它消灭。

  其前後经文是:

如是广大微妙法门,一切诸佛之所称赞,

勿违佛教而弃舍之,当令汝等获不善利,

沦没长夜备众危苦,是故我今为大嘱累,

当令是法久住不灭,应勤修行随顺我教。

  大意是说,像这种广大、高深,又微细、玄妙的法门,是十方三世一切诸佛所称扬、赞叹的,所以我们不要违背佛的教导,将它舍弃,如果将这个法门舍弃,这样我们就得不到利益,就会永远沉沦在六道之中,尤其是三恶道,受种种的危险和苦恼。因此,我释迦牟尼佛现在要做一个重大的交代,「当令是法,久住不灭」,而你们「应勤修行,随顺我教」,意思就是你们要欢欢喜喜地常常称念这一句「南无阿弥陀佛」,随顺我释迦牟尼佛的教导。

  这是释迦牟尼佛在《无量寿如来会》的「流通分」所说的,两者一对照,就可以得知《无量寿经》所说的「特留此经,止住百岁」,字面上乍看是一百年,其实是永存不灭的意思。也就是说,无论有佛出世或者没有佛出世,都有这部《无量寿经》念佛往生的道理存在。

  同时,这也显示,释迦牟尼佛乃至十方三世一切诸佛出世的本怀,就是要宣说念佛法门,要将这个法门流传、安住在世间,不使它消灭。可以说,释迦牟尼佛「独留此经」救度当来法灭时期罪苦的众生,那样的慈悲达到了极点,这就是「无尽大悲」。十方三世一切诸佛都是抱着无尽大悲的心,才出现在这个世间的。

  接下来:

其有众生,值斯经者,随意所愿,皆可得度。

  意思是说,那个时候的众生,若是可以遇到这部《无量寿经》,也就是听闻这一句「南无阿弥陀佛」而来念佛,这样就能「随意所愿,皆可得度」,随自己的意愿,都可以度脱生死轮回。也就是说,没有遇到这部经便罢,只要遇到,都可以解脱生死轮回,都可以念佛往生、快速成佛,因为这部经所说的,就是念佛往生的道理,就是专一称念「南无阿弥陀佛」。

  这就是净土宗宗旨所显明的「信受弥陀救度,专称弥陀佛名,愿生弥陀净土」,换句话说,净土宗的宗旨,贯彻了《无量寿经》前後的教理,甚至贯彻了净土三经,贯彻三藏十二部经,贯彻了释迦牟尼佛和十方三世一切诸佛的无尽大悲心,只要念佛,就能够往生,遇到这个法,绝对不会白白空过。

  善导大师在《法事赞》就说:

种种法门皆解脱,无过念佛往西方;
上尽一形至十念,三念五念佛来迎,
直为弥陀弘誓重,致使凡夫念即生。

  意思就是说,释迦牟尼佛一生所说的经典,不论小乘大乘、显教密教,种种的法门,都是要使众生能够解脱生死轮回,但是一般人理解不来、无力修行,所以没有比念佛往生西方极乐世界这个法门更简单容易,又更超越、更殊胜的。

  为什麽呢?因为只要你遇到这部《无量寿经》,遇到这个法门,现在就开始念佛,乃至现在没有机会遇到,直到临命终时才念了十念,或是五念、三念、一念,那时候阿弥陀佛一样会应声而现、闻声救苦,亲自现身接引你往生极乐世界。

  这背後,是因为有阿弥陀佛弘广深重的本誓愿力,致使罪恶生死凡夫就算其他的法门都修不来,甚至也没有机会可以行善积德,乃至所遇到的都是恶因恶缘,都在造罪造业,到了最後要断气的时候,只要回心念佛,当下也可以蒙受阿弥陀佛接引往生极乐世界,当下就脱离六道生死轮回,这都来自於阿弥陀佛的誓愿深重。

  阿弥陀佛的悲心特别深重,所以不管正法、像法、末法时期,还是法灭的时代,只要遇到这部《无量寿经》,听闻这一句「南无阿弥陀佛」而来念佛,这样就可以解脱六道生死轮回,往生西方、快速成佛,绝对不会空过,就如天亲菩萨《往生论》所说:

观佛本愿力,遇无空过者,能令速满足,功德大宝海。

  「观佛本愿力」的「观」,以净土法门来说,并不是入定观察、观照、观想的「观」,而是听闻阿弥陀佛救度众生的道理,没有怀疑而信受、念佛的意思。所以,信佛本愿力,相信阿弥陀佛的根本大誓愿力,而遇到「南无阿弥陀佛」这句名号的人(观佛本愿力),都不会白白空过(遇无空过者),能够使念佛的人,很快就圆满成佛(能令速满足功德大宝海)。

  所以,如果没有这部宣说阿弥陀佛救度的《无量寿经》,法灭时代的众生就没有希望了。为什麽?因为到那个时候,佛法僧三宝没有了,众生不知道有因果报应、六道轮回,不知道要去恶行善,往往都是造业造罪的多,可以说那个时候的人,都是罪恶生死凡夫;而真正契合那个时候众生根机的,就是这部《无量寿经》,也就是称念这一句「南无阿弥陀佛」。

  换句话说,法灭时代的罪恶生死凡夫,既然都可以依靠这一句「南无阿弥陀佛」解脱生死轮回,何况我们现在还是三宝流行的时代,依靠这一句「南无阿弥陀佛」的救度,更加容易能够往生极乐世界。这就是之前所说的,留存这部《无量寿经》,其背後的含义也显示现在的人念佛必定往生。

  所以法然上人就说:

  以彼时视此时,此时如佛住世之时。

  意思就是说,以法灭时代来看现在,我们这个时代就好像佛还住在世间。因为法灭时代,所有的经典都消失了,佛法僧三宝的名字也听不到了,也不知道宇宙之中有六道轮回、善恶报应;相反地,我们现在都了解,有人在传布,有人在相信,和法灭时代比起来,岂不是现在就好像佛住在世间一般?

  为什麽如来独留此经,不留余经?也就是说,释迦牟尼佛既然大慈大悲,要留一部经在这个世间,为什麽特别、单独留住这部《无量寿经》,而不保留其他的经典呢?历代的祖师大德,对於这个问题,也有做过多种的说明,分别从不同的观点,提出他们的见解。

  在这里,我将它归纳为八点:

  一、时机相应故。

  二、胜易二利故。

  三、度恶秘要故。

  四、摄一切经故。

  五、弥陀本愿故。

  六、诸佛本怀故。

  七、诸佛护念故。

  八、劝导今时故。

  第一,时机相应故。「时」就是时代,「机」就是众生的根机。意思就是说,这部《无量寿经》是符合当时的时代和当时众生的根机,其他的经教与法灭的众生不相应,所谓「机教时乖」,所以自然就消灭了。释迦牟尼佛以他的智慧,知道唯有这部经才能够符合当时那个时代的众生根机,因此才独留此经,在世间永久流传。

  第二,胜易二利故。「胜」就是殊胜,「易」就是容易。这部《无量寿经》是在说阿弥陀佛的慈悲,说阿弥陀佛以他的名号来救度众生,十方众生只要念佛,就可以得到现生平安的利益,以及将来往生极乐世界成佛的利益,所以念佛容易、功德殊胜,这叫做「胜易二利」。

  换句话说,《无量寿经》有「胜易二利」,所以适合当来法灭时代罪恶众生的根机,即使法灭的罪恶众生,都能忆佛念佛,都能远离火宅的三界,往生涅盘的净土。而其他的经典没有殊胜、容易这二种内涵,所以释迦牟尼佛就不保留,就只特别留住《无量寿经》。就以上两点来说,释迦牟尼佛的大慈大悲,显露无遗。

  第三,度恶秘要故。这部《无量寿经》救度罪恶根机的众生,有其特别、深层的道理,这叫做「秘要」,「秘」就是秘密,「要」就是要诀。所谓「千里访名师,万里求口诀」,修行的人,若有一个口诀,依照那个口诀去修就比较容易,事半功倍,「秘要」就如同这个口诀。

  根机下劣的罪恶生死凡夫,除了念佛以外,其他的法门都修不来,而释迦牟尼佛以他无尽的大悲、无尽的智慧,以救度罪恶群萌为本怀,若不留此经,罪恶群萌无由得度,尤其为了要救度法灭时代罪恶的众生,就特别留住这部经,而不留住其他的经,因为其他的经,罪恶的众生做不来,没有效果,这就是第三点,度恶秘要故。

  第四,摄一切经故。「摄」是包含的意思,包含所有的经典。十方诸佛出现世间广说八万经教,目的就是要广度所有众生,而独留《无量寿经》住在世间,就可以圆满佛的本怀,就可以广度十方众生,就等於广说八万经法,就是含摄一切经教。

  换句话说,这部《无量寿经》广说诸法,含摄一切经教,释迦牟尼佛如果没有将它留下,那麽法灭时代的众生就无法得度生死轮回。是故,《无量寿经》留,就是一切经留,《无量寿经》不灭,等於一切的经典全都不灭。

  第五,弥陀本愿故。这部《无量寿经》是在宣说阿弥陀佛本愿的经典,阿弥陀佛的四十八大愿中,是以第十八念佛往生愿为其根本大愿,这根本大愿是以名号救度三界群萌为正机,这根本大愿若是成就,极乐世界就成就,阿弥陀佛的佛身也成就,救度十方众生的这句六字洪名也同时成就。如果这根本愿没有成就,四十八愿就没有圆满,也不会有极乐世界,也没有阿弥陀佛本身。

  如今,阿弥陀佛成佛已经十劫,誓愿用他的名号救度十方众生,而这部《无量寿经》就是在说阿弥陀佛的四十八大愿,就是在说阿弥陀佛以名号度众生的经典,所以这部经若是永远留在世间,就可以广度十方众生,因为是阿弥陀佛的本愿,这部经才特别留存下来。

  第六,诸佛本怀故。《无量寿经》「发起序」的地方,释迦牟尼佛首先表明:宣说《无量寿经》念佛往生的道理,就是他出现在世间的本怀,同时也是十方三世一切诸佛的出世本怀。释迦牟尼说:

如来以无尽大悲,矜哀三界,所以出兴於世,
光阐道教,欲拯济群萌,惠以真实之利。

  这段文字非常清楚地说明,诸佛如来就是以无尽的大慈悲心,怜悯在三界六道中轮回的众生,所以才出兴於世,目的就是为了光阐道教、讲经说法,藉以救度十方众生。那要怎麽救度十方众生呢?就是「惠以真实之利」,把《无量寿经》的念佛法门惠赐给十方众生,让十方众生都可以得到成佛的真实利益。

  在《无量寿经》「流通分」,释迦牟尼佛特别对弥勒菩萨说:

其有得闻彼佛名号,欢喜踊跃乃至一念,
当知此人为得大利,则是具足无上功德。

  这段文所说的「念佛为得大利」和本怀文的「惠以真实之利」,意思都一样。真实之利就是大利,要得到大利,也就是要得到成佛的真实之利唯有念佛。所以说,这部经就是十方三世一切诸佛的本怀,因此特别留存。

  第七,诸佛护念故。《阿弥陀经》说,十方三世一切诸佛都在护念念佛法门,都在弘扬念佛法门,而且每一尊佛都出广长舌相证诚此经,证明释迦牟尼佛所说的「执持名号」即得往生阿弥陀佛极乐世界,也就是「念佛必定往生」,所以《阿弥陀经》也叫作「护念经」,意即十方诸佛所护念的经。

  在净土三经中,《阿弥陀经》是「结经」──结论的经,也就是将阿弥陀佛根本愿所说的念佛往生作一个结论,而其根源即是《无量寿经》。换句话说,《无量寿经》所说的念佛法门,也即是十方三世一切诸佛所护念的,所以其他的经典消灭了,这部《无量寿经》将住世不灭,因为是十方三世一切诸佛所保护忆念之故。

  第八,劝导今时故。未来法灭时代的众生念佛都能够往生了,今时的众生念佛更加能够往生。为什麽这麽说呢?因为法灭时代的众生,连佛法僧三宝的名字都没有听过,去恶行善的道理也都不了解,这种根机的众生念佛都可以往生了,何况现今的众生哪有念佛而不能往生的呢?所以释迦牟尼佛独留此经,其背後的用意,乃是为了殷勤地劝进我们:了解这个道理以後,就要相信,不要怀疑,就要有愿生极乐世界的心,而从此专称弥陀佛名。若是这样,则无论圣人凡夫、出家在家、善人恶人、是平生的根机或者临终的根机,全都可以平等地往生极乐世界;如果怀疑,或者还有种种的顾虑,就是自己放弃得度的机缘,放弃成佛的福报,同时也辜负了三佛的佛恩。

  「三佛」是指哪三佛呢?就是阿弥陀佛、释迦牟尼佛,以及十方三世一切诸佛。阿弥陀佛发愿建设极乐世界,成就名号救度我们;释迦牟尼佛也以弘扬这个法,作为他出世的本怀;而十方诸佛若是出现在世间,同样也会弘扬这个法、护持这个法。如果我们不相信,这样岂不是辜负了阿弥陀佛、释迦牟尼佛、以及十方三世一切诸佛了。

  以上八点,说明释迦牟尼佛为什麽要独留《无量寿经》。

这八点也可以归纳为三点:

一、此经宣说释尊出世本怀故。

二、此经宣说广度万机之法故。

三、此经留则余经灭而不灭故。

  第一此经宣说释尊出世本怀故《无量寿经》是在说释迦牟尼佛出现在世间的本怀,是本怀经;既然是本怀经,当然这部经要保留下来,而其他的经不是释尊的出世本怀,所以没有留存,也没有什麽缺失,没有什麽遗憾。

  第二,此经宣说广度万机之法故这部经所说的念佛往生之法,乃是为了救度万机。万机就是十方众生,不论善机恶机、圣人凡夫、九界众生,全都包含在里面。九界众生就是三圣六凡,「三圣」就是声闻、缘觉、菩萨这三种圣者,这三种圣者若是念佛往生极乐世界,自然就会回小向大,自然就会快速成佛。「六凡」指的就是地狱、饿鬼、畜生、人道、阿修罗道和天道,天道包括欲界、色界、无色界。这六种凡夫若是念佛,就会脱离六道轮回,脱出三界火宅,就会快速成佛。所以这个法门是无机不修、三根普被、利钝全收、万修万人去的法门,这个法门不留,那麽要留什麽法门呢?所以释尊当然特别留存这部《无量寿经》。

  第三,此经留则余经灭而不灭故这部《无量寿经》若是存在,其他的经虽然消灭却等於没有灭去一样。因为每一部经、每一个法门,都是为了要救度众生,然而只要有一部经、有一个法门做得到,这样就已经达到佛说法的目的了。所以说,这部经若留,其他的经虽然消灭,也等於没有消灭,等於仍然留存在世间一样。

  有关第三点,明朝末年的莲池大师在《弥陀疏钞》中也说:

诸经悉灭,此法独存,念佛一门,广度群品,则诸经已灭而不灭,
即是以一存余,流转无尽,正总持之谓也。

  意思就是,所有的经典虽然灭去了,但是念佛法门还在,而且救度了所有的众生,这样说来,所有的经典虽然灭去了,其实等於没有消灭。

  换句话说,释迦牟尼佛特别留存《无量寿经》,其实也是为了留存其他的经典、教理,此即「以一存余」,独留这一部《无量寿经》,让所有救度众生的教法同时存在。而「流转无尽」的意思,就是让念佛法门永无止境地流传下去,不只正法时代、像法时代、末法时代,乃至法灭的时代都可以弘传。

  「正总持之谓也」,所以念佛的法门就是总持法门。「总持」就是总一切法、持无量义。也就是说,念佛法门包含八万四千无量法门在里面,一切经典所说的道理、所说修行的功德,全都涵摄在念佛法门里面。如果不是修持念佛法门,就不是总持,若专一念佛,这样才是总持,等於所有的法门全都修到、学到了。是故,念佛一法,广度十方众生,一法存在,一切法就存在,这就是念佛法门不可思议的地方。

  释尊在《无量寿经》中就说,念佛之法「二乘非所测,唯佛独明了」,这个法门是阿弥陀佛以名号救度十方众生的法门,是阿弥陀佛的悲心、智慧和愿力的显现,是佛的境界,唯有佛才能够彻底了解,并非小乘声闻、缘觉或者大乘菩萨所能理解、测度的。而对我们凡夫众生来说,就只能信受而已。佛是真语者、实语者、如语者、不诳语者、不异语者,佛不打妄语,佛所说的都是真理,都是为众生设想,都为了利益众生,所以我们只有仰信,不可能犹豫、推测佛的境界。

  印光大师也说:

从来禅教诸祖尝曰:天台教观一宗,如或无人传之说之,则为佛法趋灭之时,今则不然矣。

  自古以来,有许多祖师大德曾说,天台教观这一宗的教法如果没有人传、没有人说,恐怕佛法很快就会灭去,可是印光大师却不以为然,认为今时的状况和从前不一样了。他说:

今日圣教愈趋愈下,人根浅薄,於止观一法,得出生死者,万无一二,
唯净土可依怙耳。

  现在佛教愈来愈衰微,人的根器也愈来愈浅薄,依靠天台止观法门而解脱生死轮回的,一万人之中,找不到一、二人(事实上,就是一亿人之中,恐怕也不到一人、二人),只剩念佛往生极乐净土这一个法门可以依靠。

  所谓「止观」法门,有止有观,就是打坐止息妄念,然後清楚地观想,以观心为要。印光大师以「止观」来涵盖所有的宗派法门,包括禅宗、华严、三论、唯识、密宗、律宗等,其用意是显示,想要依靠通途自力修行解脱生死轮回,一万个人之中,根本找不到一、二个。

  印光大师又说:

设今净土一宗无人说之传之行之者,则佛法真畏将灭尽矣。
吾人为佛弟子,尤以勉焉。

  现今佛教衰微至此,如果净土宗再没有人去弘扬、去流传、去实行,那佛法恐怕真的就要完全消灭了,我们做为佛弟子,应该要努力啊!

  听到印光大师的这番开示,我们是不是要有责任感呢?尤其是出家众,更应该负起传承佛法的责任,不让它消灭。也就是说,佛法是靠僧来流传,僧若失,佛法就不存在,僧若在,佛法就在,但是出家众如果没有好好地弘扬,岂不是佛法就在现代僧众的手中灭去了。尤其是净土宗念佛法门,它代表整个佛教,这个法门存在,佛教就在,这个法门若消失了,佛教也就完全灭尽了。所谓「任重而道远」,这个重责大任正在我们的身上,不只出家众,在家众也是一样,因为我们都是佛的弟子,没有遇到阿弥陀佛的救度便罢,遇到了,自然就有一种责任感、使命感,誓愿要将这个法门弘扬出去。

  佛教的目的,就是要解脱生死轮回,所谓「生死事大」,生死轮回是生命中最严重的一件大事。释迦牟尼佛出家修行,悟道之後,首先开示「苦集灭道」四圣谛,就是要提醒我们每一个人,死了之後不是一了百了,死了之後还有神识,亦即世俗说的灵魂,又会随着过去、现在所造的业去投胎转世,无穷无尽地轮回,而轮回的本质就是苦,既然出生为人,遇到佛法,就要了解佛教是解脱个人生死之苦的宗教。

  了解之後,进一步要选择适合自己根机的解脱方法。八万四千法门之中,有哪一个法门可以使所有根机的人,今生今世就可以解脱生死轮回呢?就是念佛法门,除了这个法门以外,老实说,华严、天台、三论、唯识、以及禅宗、密宗、律宗,都不可能。因为念佛不是靠我们的功夫、功德,念佛也不简择我们的根机──自问:我们有智慧吗?有学问吗?有人格、道德吗?没有。念佛即是依靠「南无阿弥陀佛」这句名号不可思议的救度。也就是说,任何人只要念佛,就受到阿弥陀佛的光明摄取,就坐着六字名号的本愿船,自自然然地,现生就已经解脱六道生死轮回,还没有往生极乐,已经预先得到往生极乐的身分了。

  因为这样,当我们看到亲朋好友、同参道友,看到一切的众生,自然就会有责任感,会有使命感,想要将念佛法门弘传给对方,因为他们和我们一样,都避免不了生死轮回的苦,也唯有念佛法门,才能使他们离苦得乐,离开六道轮回之苦,得生极乐世界成佛之乐。

  念佛法门就是来自阿弥陀佛、释迦牟尼佛、十方三世一切诸佛的慈悲,我们遇到这个法,佛的慈悲就会触动着我们的内心,体会了佛的悲心之後,自然就会有那样的使命感,想要将这个法传播出去,希望这个法维持不灭。

  念佛法门不只贯彻过去、现在、未来三时,而且是永恒不灭的法,永恒不灭的经,念佛存在,诸经灭而不灭,也就是《无量寿经》住世不灭,即一切经住世不灭。因为,一切经的目的都是为了救度众生,只要能够救度众生,就是一切经的目的,就是一切经,所以这部经不灭,就是一切经不灭,就是经道常存,佛教的宗旨和目的就永远不灭,也永远不变,永远在放光,永远放着救度众生的光明。

  因此,可以说《无量寿经》代表佛教所有一切的经典,是代表佛教之经,是佛教唯一之经,这部经若是灭了,佛教就永远消灭,这部经若是存在,佛教就永远存在。也就是说,佛教的存在就是靠念佛法门,就是靠净土宗,这个法门存在,「南无阿弥陀佛」这六个字就永远存在,这一句六字名号若是存在,佛、法、僧三宝就存在。

  为什麽这麽说呢?原因有二:

  一、「南无阿弥陀佛」的「阿弥陀」三字,就是包含佛、法、僧。

  二、阿弥陀佛这一尊佛,即是三皈依的核心

  第一、有一首偈说:

阿字十方三世佛,弥字一切诸菩萨,陀字八万诸圣教,三字之中是具足。

  「阿字十方三世佛」,阿弥陀佛的「阿」字,包含十方三世一切佛的智慧、慈悲、愿力、神通,佛的因行果德、内相外用,全都包含在这个「阿」字里面,所以念阿弥陀佛就等於念十方三世一切诸佛,也等於领受了十方三世一切诸佛所有的功德。

  「弥字一切诸菩萨」,包括小圣菩萨、大圣菩萨,所有六度万行、菩萨的功德,全都在「弥」字里面。

  「陀字八万诸圣教」,八万不是表数目,而是无量的意思。八万四千法门是在解除我们八万四千烦恼业障,使我们脱离六道轮回,所以八万四千法门就是解脱的法,就是成佛的法,包括三藏十二部经、八大宗派所有的法,都在「陀」字里面。

  换句话说,「阿」字包含佛、十方三世诸佛;「弥」字包含僧、一切诸菩萨,也就是贤圣僧;「陀」字包含八万四千法,也就是释迦牟尼佛一生所说种种的法门。佛、法、僧三宝的总功德、总功能,都在这三个字里面。这三个字并非个别独立,而是互相包含,「阿」字包含十方三世佛,也包含一切诸菩萨和八万四千法,「弥」字、「陀」字也是一样。

  所以,念佛以念「南无阿弥陀佛」六个字比较完整,不过六字念不完整也没关系,只要念「阿」字、「弥」字、「陀」字也都一样,全都进入阿弥陀佛的大誓愿海,全都和阿弥陀佛感应道交,全都受到阿弥陀佛的光明摄取不舍,将来一定会被阿弥陀佛的光明接引。这是第一点的说明。

  第二,阿弥陀佛这一尊佛是三皈依的核心。意思是说,三皈依是学佛的始终,不但一开始学佛要三皈依,就是成佛也没有离开三皈依,没有离开念佛、念法、念僧,所以「皈依佛、皈依法、皈依僧」,就是「念佛、念法、念僧」。这三念之中,以佛为中心,念佛、念法、念僧是以念佛为中心,而十方三世诸佛之中,有一尊佛王,这尊佛王就是「南无阿弥陀佛」,我们念佛中之王的「阿弥陀佛」,念三皈依核心中的核心,岂不是三皈依就全都包含了?

  前面有解释说,释迦牟尼佛大智慧、大慈悲,其他的经都没有留,独留这一部《无量寿经》,其中一个原因,就是「度恶秘要」,这个秘要、秘诀在哪里呢?就是「南无阿弥陀佛」这一句名号。为什麽?就是因为单单阿弥陀三个字就包含佛、法、僧三宝,阿弥陀佛又是三宝之中的核心,佛宝中的王,所以我们只要称念「南无阿弥陀佛」,就是秘要、口诀,一切的功德都包含在里面,如果不懂这个诀窍,东学西学,诵很多经,学很多法,势必得不到要领。

  再来体会法灭的意义。现在是末法时代,虽然法还存在,不过,要体会现在我们等於就在法灭的时代一样,为什麽?因为就算其他的法还存在,我们理解得来吗?修得起吗?老实说,是理解不来也修不起,那岂不是佛法存在等於没有存在一样?因为体会到所有的法我们都修不起,我们的心才会老老实实、脚踏实地来专称弥陀佛名。

  体会法灭的意义有三点:

  第一、就法而言。法虽然存在还没有消灭,但是没有听到的人,或者修不起的人,岂不是等於生在法灭时代一般?就好像释迦牟尼佛在舍卫城讲经说法二十五年,其中三分之一的人,有看到释迦牟尼佛,另有三分之一的人,虽然没有看到,但是有听过,此外,还有三分之一的人,既没有看到、也没有听过释迦牟尼佛,不知道舍卫城里有一位天上天下唯我独尊的佛在说法,对於这些人来说,不就等於和法灭时代一样?因此,不论正法、像法、或是末法时代,都有听到佛法的人,同时也有没听到的人,对那个没有听到的人来说,就是法灭。

  就好像现在是末法时代,佛法还在流传,但是全世界有七十几亿人口,根据调查,佛教徒不到七分之一,也就是不到十亿,那就表示,有六十几亿的人不知道有佛教;或者虽然知道,但是不相信,对这一类人来说,就是法灭。相反地,对我们来说就不是法灭时代,这是第一点,就遇到与否、听闻与否、相信与否,来论法灭与不灭。

  第二、就行而言。就修行来说,虽然有遇到佛法、有信仰佛法,但是若不修持,或者所修并不对机、没有成就,这样也是属於法灭。为什麽?因为这样只不过是在今生今世和佛法结个缘而已,然後继续投胎转世,无穷无尽的轮回,有遇到等於没有遇到,有信等於没有信一样。

  或许有人会说,本来修行成佛就要抱着长远的心,那是生生世世,甚至要无量劫发菩提心、行菩萨道才能成就,所以不能急於这一世。这种说法其实是错误的,为什麽?我们今生今世遇到佛法都无法成就了,何况下一世?再说,下一世保证会再得到人身吗?就算得到人身,保证会再遇到佛法吗?纵然遇到佛法,保证会精进修持吗?这都是不可靠的,何况生生世世都能获得人身,修行佛法,更加不可能。

  况且,阿弥陀佛成佛以来已经十劫,我们迄今尚未往生极乐世界,还在娑婆世界轮回,难道在这十劫当中,我们都没有学佛修行?事实上,十劫以来,我们都出过家,曾经是高僧大德,只不过因为没有断除烦恼,所以继续轮回,直到今生今世,好不容易又得到人身、又遇到佛法了,如果没有往生极乐世界,又照常流转,这样岂不是有遇到等於没有遇到一样?对我们来说,岂不就是法灭时代?这是第二点,就所修行契机与否、成就与否,来论法灭与不灭。

  第三,不管佛法存不存,不管佛法灭不灭,不管过去有没有遇到佛法,只要现在开始专一念佛,这样就不是法灭,甚至可以说就是正法时代。为什麽?因为念佛必定往生极乐世界,往生极乐世界就表示脱离了三界六道轮回,不久之後就能够成佛。换言之,对一个念佛人来说,遇到念佛法门,就像处於正法时代一样,而且所遇到的法门,就是佛法中最核心、秘要之法,是佛法中的登峰造极。这就是净土宗祖师昙鸾大师所说的「上衍之极致,不退之风航」。「上衍」就是大乘,大乘就是成佛的法,「极致」就是登峰造极,净土法门就是大乘的登峰造极,而且是永不退转、快速成佛的顺风帆,顺风帆表示很轻松、很快速,若是逆水行舟,那就艰难了。这是第三点,就是否专一念佛来论法灭与不灭。

  简单地说,没有遇到佛法,等於法灭,遇到了,没有契机、修不成就,也等於法灭;若能修持净土法门、专一念佛,那麽佛法永远不灭、正法久住。

  进一步,我们再来研讨法灭的根机。

  释迦牟尼佛说,将来法灭时代的众生,因为佛法已经灭去,遇不到佛法,没有福报,而且根机浅薄,甚至不知道有善恶报应,所以不知道要诸恶莫作众善奉行,到了那个时候,唯有「南无阿弥陀佛」这一句名号才可以救度他们,其他的法都不契机。

  就这点来说,什麽叫做法灭的根机呢?现在佛法虽然还存在,但是我们要体会到,我们就是法灭的根机。法灭的根机就是根器比较浅薄,福报比较缺少,任何法门都修不来,所以法虽然存在,对我们来说并没有意义,等於没有存在一般,只有念佛法门,我们才修得起、做得来。所以法灭的根机,约略有以下四种:一、愚夫愚妇,二、病人,三、老人,四、临终的人。对这几类人来说,都是属法灭的根机。

  一、「愚夫愚妇」。就是头脑迟钝、没有学问、理解力较差的人,因此没有办法读懂经教,听讲经闻法也没有办法理解,这一类的人,一想到生死轮回之苦,就只知道念佛,对他们来说,也唯有念佛能够得度生死,所以这一种人就会专一、老实地来念佛。

  一个念佛人,要体会我们就是法灭的根机。印光大师就说:

念佛之人,勿自仗聪明智慧,须抛之於东洋大海外。
最好学愚夫愚妇,老实行持为要。

  这几句话,如同给了深入经藏的学佛人当头一棒。大意是说,念佛的人不要依靠自己的聪明智慧,反而要将它綑绑起来,丢到东洋大海之外,不要当做宝贝,留在身边,要学习愚夫愚妇,什麽都不懂,只知道念佛,每天从早到晚、从晚到早,都是「南无阿弥陀佛……」。

  也就是说,我们要成为一位净土宗的念佛人,就要老实、专一地念佛,虽然我们的头脑很好、领悟力很高,也有智慧深入经藏,甚至大开圆解,通达佛法的精华,悟到自性,就好像禅宗所说的「破牢关」「大彻大悟」,印光大师说,要将这些统统丢掉,要学愚夫愚妇老实念佛,这才重要,这才是往生极乐世界的要诀。

  印光大师会这样说,并非没有道理,我自己出家学佛四十几年,深入检讨,确确实实要这样行持才对。因为一个人若自认为很聪明、很有学问、有能力深入经典,什麽经、什麽法、什麽宗派他都了解,这样他的心就会往那里去,他的心就都在学问里,就会尝试去修持其他的法,不会完全在这句佛号上;如果不老实、专一地念佛,那往生就困难了。

  意思就是说,念佛是只要念这句「南无阿弥陀佛」,和有没有智慧、有没有学问,都没有关系,如果认为念佛以外还要依靠自己的聪明智慧、依靠自己的学问、依靠自己的道德修持,这样恐怕就会失去往生的利益。所以,净土宗就是平等法,不管在家出家、有没有学问,都一律平等,都平等地称念这句「南无阿弥陀佛」,有学问没有比较多,没有学问也没有比较少,懂得要念佛往生,这才是有大智慧、大聪明、大学问的人。

  印光大师又说:

通宗通教之人,每每不如愚夫愚妇老实念佛者,为得实益。

  宗就是禅宗,通宗就是大彻大悟,教就是教理,比如华严、天台、三论、唯识、律宗等五教的教理,通教就是通达这些教理,也就是大开圆解的意思,像这种大彻大悟、大开圆解的修行人,往往都输给老实念佛的愚夫愚妇,因为愚夫愚妇都因念佛而得到往生成佛的真实利益。

  这种差别在家众或许比较不了解,而我们出家众身在佛门中,和其他寺院有往来,看得比较多,若仔细观察,就会发现,临命终时能安详、自在往生的,几乎都是老实念佛的人,反而不是讲经说法、深入经藏的人。

  我来说一个故事,这件念佛往生事蹟发生在1997年的中国天津,有一位女众莲友叫做佛慈,她是在医院上班,当时的大陆经济较不发展,所以上班都骑脚踏车。有一天,她牵着脚踏车到修车铺打气,老板姓马,人很朴实忠厚,没什麽口才,夫妻俩就靠这个修车铺维持家庭经济,她感觉这对夫妻很亲切,有了一面之缘後,慢慢地就熟识了。

  过没多久,她接到马太太打来的电话,问说她先生得了癌症,而且是末期,是不是还需要手术?因为马太太知道佛慈在医院上班,所以才打电话问她,询问她的意见。当时,佛慈虽然学佛不久,但是她知道念佛法门简单、殊胜,考量对方的病况和经济条件之後,就劝他们不如信佛、念佛,就把自己交给阿弥陀佛。

  佛慈告诉她,马先生罹患末期的癌症已经不可能好起来了,就算开刀,也只不过在拖延生命而已。那个时候,大陆没有健保,看病开刀要花很多钱,他们经济不好,即使将家产卖掉,恐怕也没有办法缴清医药费,况且马先生的癌症已经末期,也好不了,所以若到医院开刀,一定是人财两空。因此,佛慈就建议她说,与其要到医院花钱手术开刀,不如就来信佛、念佛,阿弥陀佛大慈大悲,有大爱心,可以保护我们,如果我们因为生病离开这个世间,佛也可以让我们靠,救度我们到极乐世界去,不必再来轮回受苦。这个马太太一听,就把佛慈的意见转告先生,看他的意思如何,过没多久,就打电话来说,马先生非常认同,同意来信佛、念佛。

  佛慈一听,非常高兴,於是就央请一位老居士偕同到马家去,对他们夫妻俩开示念佛往生的道理。老居士娓娓道来,说我们这个世间,有三世因果、善恶报应、六道轮回,而我们这个肉体,有生老病死,死了以後,不是一了百了,还要投胎转世,这种无穷无尽的生死轮回,真的是苦不堪言。

  又说,如果我们能够信佛、念佛,自然就有阿弥陀佛的庇佑,使我们业障消除、福慧增长,至於病呢,该好的就会早日好起来,若是好不起来,阿弥陀佛也不会让我们再去投胎转世,阿弥陀佛会来接我们到极乐世界去,让我们去了那里,不再有生老病死苦,也不会继续在六道中轮回。

  老居士告诉他们夫妻,阿弥陀佛大慈大悲,人有诚心,佛就有感应。这个马先生,愈听愈欢喜,听了以後就相信,他心里也这麽想,佛慈在医院上班,是受过高等教育的人,所以她说的,以及她介绍来的老居士说的,都值得相信,所以从那一天就开始念佛。

  就这样,过了几个月後,某一天,这个马先生突然对他的家人说:「我明天早上八点要往生极乐世界。」果然,隔天清早,马先生起床以後,就自动洗澡换上新衣服,然後就在床上,打坐念佛,家人见状就劝他说,坐着比较累,躺着比较轻松,但是他说,「没有关系,我可以坐」。

  於是,马先生就坐在那里慢慢地念佛,「南无阿弥陀佛……」,一句一句愈念愈慢,因为气息愈来愈微弱、无力,最後刚好就在八点整的时候,呼吸心跳停止,当下就往生极乐世界去了,断气以後,家里的人才将他的身体放平,一段时间後,但见马居士面貌安详,身体仍旧异常柔软,家人都很安慰。

  这件念佛往生的事蹟很精彩,说明往生很简单,为什麽?因为马先生不是有学问、有文化的人,他很朴实,口才不好,没有皈依,也没有吃素食,不懂佛法僧的道理,对信愿行的意义也不了解,什麽是老实念佛?什麽是「都摄六根、净念相继」?什麽是念佛功夫成片?什麽是多善根、多福德?什麽是一心不乱、心不颠倒、正念现前?他一概都不了解,他就知道念佛而已。

  通常,末期癌症,没有药可医,即使勉强治疗,也不过是在拖延生命而已。所以对马先生来说,他什麽都不想了,只知道念佛。他可说就是法灭的根机,虽然现在佛法还在,但是他都理解不来,也修不来,甚至连这句「南无阿弥陀佛」无量寿、无量光的道理,他也不太了解。就只有念「南无阿弥陀佛」他做得到。然而,他到最後,可以说预知时至,事先为自己洗澡,为自己穿新衣,没有麻烦别人来助念,也没有因为癌症而拖累别人,全都没有,预知时至,身无病苦、心不贪恋、意不颠倒,自在往生。

  也就是说,马先生可以这麽安然、自在地往生,就是靠老实、专一地称念这一句「南无阿弥陀佛」,别人叫他念佛,他当下就相信接受,就愿生弥陀净土,从此以後,就只是专称弥陀佛名。乍看之下,似乎很简单、很朴素、毫不起眼,但是背後其实是有阿弥陀佛的大誓愿力,阿弥陀佛誓愿用他的名号救度十方世界所有的众生。

  因此,我们只要轻轻松松、快快乐乐地来念这句「南无阿弥陀佛」,将念佛变成自己的生活,生活念佛化,念佛生活化,就算其他的教理都不了解也没关系,只要念佛,就能够「潜通佛智,暗合道妙」,自然就和佛的智慧、愿力感应道交,使一个什麽都不懂,也没有修行能力的罪恶生死凡夫,一举成佛。这个法就是只要念佛,自然就当生成就、一世圆满的成佛大法。

  所以我们说法灭,不是没有遇到佛法就是法灭,就算我们现在遇到佛法,我们也要认识,我们也是法灭根机的众生,唯有老实念佛。这并不是说,那我们念佛就好,不用看经,也不用听经,不必了解佛法,什麽都可以不用,甚至可以将它丢掉,不是这个意思。我们既然是一个学佛的人,不管是学圣道门、净土门,有念佛、没有念佛,首先,可以皈依,我们就要皈依,可以吃素食,我们就要吃素食,可以不杀生,我们就不要杀生,可以诸恶莫做、众善奉行,我们就要诸恶莫做、众善奉行,对於佛教的慈善事业,我们要抱着一种随喜的心去做。

  此外,也不可以说我学的是净土宗,其他的宗派和我无缘,我就不欢迎,也不可以这样。其他的宗派也是佛所说的,况且若是没有其他的宗派让我们去学,我们就无法得知,到底我们学得来、学不来,其他的宗派就好像一座桥梁,通常我们都是经过这座桥梁,才进入净土的彼岸。

  所以,法然上人就说:

欲信念佛之人,纵使能学一代之法,亦成一文不知、愚钝之身,如同无智之辈,勿现智者之相,唯一向念佛。

  又说:

若未知念佛往生之义,学而知之,粗知则足矣。设得广学,凡智无几,莫徒好智解,废称名之光阴。

  意思就是说,我们如果不知道念佛往生的道理,就要去学、去听闻,要去看有关这方面的书,但是「粗知则足矣」,粗知就够了。什麽叫做粗知呢?粗知就是明白念佛必定往生极乐世界,虽然了解种种的教法,但是知道最後也要归入念佛,万缘放下,一心专念,这就叫做粗知。

  「设得广学,凡智无几」,如果想要广学多闻,这宗也要了解、那宗也要了解,禅宗也学、密宗也要学,这样的话,我们凡夫的智慧非常浅薄,肯定学不来。因此,我们不要枉费工夫在喜好学问和智解上,而荒废了念佛的光阴,也就是说,我们应该把时间用来念佛,其他所学,差不多就可以了,若要深入,则永无止境,所谓人生有限、学问无穷,有限的人生要了解无穷无尽的学问,那是不可能的。

  我十几岁的时候,就是小学以後,进入私塾读书,对私塾很喜爱,所以每天要睡觉之前,都会将白天所读的,再背一遍。通常所读的就是《三字经》《昔时贤文》《千字文》《孝经》,以及《四书》里面的《大学》《中庸》和《论语》,每天都很喜欢背诵,到了长大,进入社会之後,就没有再去复习、背诵,所谓「三日无馏爬上树」,自然就都忘记了。

  尤其出家以後,在三十几年前所背的经文,三十几年以後,没有再背,现在要背,就比较背不起来。甚至,以前所做的笔记,很久没有去复习,一看到那些道理,还以为以前没有看到过,後来才发觉,原来这些经文,以前就有详细做过纪录,为什麽这个时候看,却好像初次看到一样。

  这就是说,我们人的脑筋都会退化,记忆力会丧失,并不是一旦记住就永远记住了。可见我们生生世世以来都曾学过佛,都曾深入过经藏,但是经过投胎转世,都忘记了,几十年前所学的,几十年後就忘记了,何况过去世呢!所以法然上人说,「粗知则足矣」,大概了解就够了,若要深入,那是无底深渊,要深入到什麽地步,才算满足呢?

  二、「病人」。病人也是属於法灭的根机。试问,病人能参禅打坐吗?病人有体力拜佛、甚至朝山吗?病人有办法止观入定吗?生病的人,难过就来不及了,哪有办法靠自力修行。

  三、「老人」。人到老年,头脑混沌、身体衰弱,坐着就累了,哪有气力和精神去修什麽法呢?对他们来说,也是法灭根机的众生。

  四、「临终的人」。临终的人哪有时间听经闻法,或是去朝山、参禅、拜忏,都不可能了。

  所以,对愚夫愚妇、病人、老人、以及临终的人来说,就只有念佛而已,对於他们,这句「南无阿弥陀佛」就是佛法的全部。然而,如此正好可以让他们专一、老实地念佛,百分之百往生极乐世界,若从这个角度来看,他们反而不是法灭的根机,而是正法的根机。

  有关《无量寿经》大意,我们现在来做一个总结。

  《无量寿经》是演说释迦牟尼佛出世本怀的经典,也是宣说阿弥陀佛以他的名号来救度十方所有一切众生的经典,分为上下二卷,上卷是在开显弥陀净土的因果,下卷则是开显众生往生的因果。

  弥陀净土的因,就是阿弥陀佛示现法藏菩萨的时候,在世自在王如来所,观察二百一十亿诸佛国土之後,选出诸佛净土之中,最妙、最善的内容,再加上自己的理想,来建立弥陀净土,使众生都前来成佛。为了要建立这样的净土,他就发了四十八大愿,根本愿是第十八愿,也就是誓愿不论善人恶人、智者愚者,只要称念他的名号,就必定可以得到他的救度,往生到弥陀净土而快速成佛,如果此愿不能成就,他就永远不成佛。发了愿以後,法藏菩萨就经过兆载永劫的时间,去累积菩萨万行,这就是弥陀净土的因。

  再者,弥陀净土的果,就是法藏菩萨依照他的愿,经过兆载永劫的修行,最後在十劫以前,愿行圆满,成就了阿弥陀佛本身,成就了西方极乐世界,也就是弥陀净土,同时也成就了「南无阿弥陀佛」这六字名号,并将这句名号传播在十方世界,使十方诸佛都来弘扬他这句名号,救度十方众生。

  至於下卷,则是在说众生往生的因果。释迦牟尼佛在这部经下卷,一开始就在解释第十八愿,也就是第十八愿的成就文,大意是阿弥陀佛已经成佛,所以依照第十八愿的内容去做,念佛必定往生,而且是「平生业成,现生不退」,这就是众生往生的因。

  进一步,释迦牟尼佛再继续说明众生往生的果,也就是众生往生弥陀净土所得的佛果。最後,释尊流通念佛的法门,并且特别保留这部《无量寿经》,使得佛法因为《无量寿经》独留而永远不灭,同时让尽未来际的众生,都可以因为这部经的留存,得到阿弥陀佛的救度。

  总之,《无量寿经》的大意,离不开这五段文:

  第一段首先标明《无量寿经》是十方诸佛的本怀经。

  第二、三、四段宣说《无量寿经》四十八愿唯以弥陀名号广度十方众生,不论善恶贤愚,只要念佛,都能於今生今世解脱生死轮回,往生极乐快速成佛。

  第五段显示《无量寿经》是佛本怀经,是佛独留经,是佛教唯一的经,是佛教代表的经,是佛教永不灭的经,是竖贯三时横遍十方广度众生的经。

  取要而言,就是第十八愿——弥陀的救度。弥陀以名号积极主动、平等、无差别、无条件地救度十方众生,弥陀的救度是我们所有学佛人最後的希望。

  想想看,我们努力苦修了一辈子,到最後一检讨:脱离轮回有把握没有?没有!自己的贪瞋痴降伏了没有?没有!那时就绝望了。然而,能够使我们绝处逢生的,就只有净土法门。净土法门是罪恶生死凡夫,没功德没功夫,也不需降伏烦恼而能出离生死轮回的法门,是不断烦恼而能获得涅盘的法门。这就是《无量寿经》所要说的,就是第十八愿,念佛必定往生。

  最後,引用善导大师《往生礼赞》六首偈:

      弥陀智愿海,深广无涯底;闻名欲往生,皆悉到彼国。
      其有得闻彼,弥陀佛名号,欢喜至一念,皆当得生彼。
      设满大千火,直过闻佛名,闻名欢喜赞,皆当得生彼。
      万年三宝灭,此经住百年;尔时闻一念,皆当得生彼。
      佛世甚难值,人有信慧难;遇闻稀有法,此复最为难。
      自信教人信,难中转更难;大悲传普化,真成报佛恩。

  《无量寿经》大意,就说到这里圆满,下一次我们要开始讲《观无量寿经》大意。我们的佛一法会,一年三次,分别在三月、六月、十月的第二个星期,欢迎诸位踊跃参加,祝愿大家信佛念佛、得生极乐。南无阿弥陀佛!

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