通俗讲演

  1. 剃度开示(2019年7月7日)
  2. 中元节开示(2019)
  3. 剃度开示(2019年5月12日)
  4. 猪年话猪
  5. 剃度开示(2018年7月31日)
  6. 净土宗──往生净土成佛宗
  7. 受戒与持戒
  8. 趋向净土的关键密码
  9. 剃度开示(2018年3月24日)
  10. 二种成佛法
  11. 横超的净土法门
  12. 往生与预知时至
  13. 剃度及皈依开示(2017年9月19日)
  14. 往生极乐的条件(下.问答)
  15. 剃度开示(2017年8月18日)
  16. 往生极乐的条件(中)
  17. 往生极乐的条件(上)
  18. 深信因果,诸恶莫作,众善奉行,念佛成佛
  19. 四十八愿分类归结
  20. 弥陀愿心的根源
  21. 净土宗的结论──宗旨四句偈
  22. 大慈悲五要点
  23. 慈心法门
  24. 念佛不妄语
  25. 真正的佛法是建立在脱离轮回之上
  26. 净土宗的根源
  27. 真正的孝行──托父母於阿弥陀佛
  28. 为何吃素?
  29. 略谈佛教的意义与净土宗之殊胜
  30. 「自省己过,善覆他罪,乐修慈心」
  31. 爱与佛命
  32. 不请之友
  33. 岁末聚餐对僧众的谈话
  34. 学佛的目的
  35. 说爱(二)
  36. 说爱(一)
  37. 念佛名号 学佛爱心
  38. 心平气和 无住生心
  39. 念佛超度 三涂众生
  40. 澳门净土宗学会 赞颂辞
  41. 「以诚感人」的意涵
  42. 第一届净土宗志工研习会勉言
  43. 慧净法师除夕团拜电话致辞
  44. 在心、在缘、在决定
  45. 佛教点灯的意义
  46. 念佛的方法与要领
  47. 念佛成佛的原理
  48. 佛在何处?
  49. 志工服务精神的内涵
  50. 净土行人应具备的根本知见
  51. 慈悲的救度
  52. 念佛生莲
  53. 三涂众生 念佛往生
  54. 信受弥陀救度
  55. 为新戒比丘开示
  56. 归依劝嘱
  57. 念佛的音调与心态
  58. 本愿称名 凡夫入报
  59. 「澳门弥陀共修会落成法语」略讲
  60. 厌秽欣净 切愿往生
  61. 初机念佛群疑问答
  62. 简介净土宗专纯念佛的道风及心态
  63. 净土法门 理事互含
  64. 初学净土法门应有的认识
  65. 念佛人的「本尊」
  66. 一天的生活,从念佛开始
  67. 念佛即圆满悲智功德
  68. 〈人有实德,天有奇报〉一文的启发
  69. 明信因果,念佛求生
  70. 如何真正圆满人生的目的
  71. 万行不凭凭念佛(二)
  72. 万行不凭凭念佛(一)
  73. 信佛救度念佛名 命终直入涅盘城
  74. 弥陀名号 不可思议
  75. 守愚念佛 弥陀住顶
  76. 阿弥陀佛的救度
  77. 一切众生 皆有佛性
  78. 念佛方能消宿业
  79. 念佛成佛 即是佛教
  80. 阿弥陀佛 是何等佛
  81. 以佛为念 以净为归
  82. 念佛众生 摄取不舍
  83. 乘本愿船 登涅盘岸
  84. 净土法门 万法归宗
  85. 世间虚假 唯佛独真
  86. 一心念佛 无疑无杂

法义开示

  1. 善导净土教理特色(下)
  2. 善导净土教理特色(上)
  3. 善导大师〈赞佛偈〉之深广内涵
  4. 《观无量寿经》概说(五)
  5. 净土宗信仰的内涵(五)
  6. 净土宗信仰的内涵(四)
  7. 净土宗信仰的内涵(三)
  8. 净土宗信仰的内涵(二)
  9. 净土宗信仰的内涵(一)
  10. 《观无量寿经》概说(四)
  11. 《观无量寿经》概说(三)
  12. 《观无量寿经》概说(二)
  13. 《观无量寿经》概说(一)
  14. 善导大师净土思想(十七)
  15. 善导大师净土思想(十六)
  16. 善导大师净土思想(十五)
  17. 善导大师净土思想(十四)
  18. 善导大师净土思想(十三)
  19. 善导大师净土思想(十二)
  20. 善导大师净土思想(十一)
  21. 善导大师净土思想(十)
  22. 善导大师净土思想(九)
  23. 善导大师净土思想(八)
  24. 善导大师净土思想(七)
  25. 善导大师净土思想(六)
  26. 善导大师净土思想(五)
  27. 善导大师净土思想(四)
  28. 善导大师净土思想(三)
  29. 善导大师净土思想(二)
  30. 善导大师净土思想(一)
  31. 「三誓偈」略解
  32. 念佛的利益
  33. 剃度典礼开示
  34. 「弥陀三约定」
  35. 为新戒弟子开示
  36. 净土宗「四不」
  37. 《无量寿经》大意(九)
  38. 《无量寿经》大意(八)
  39. 《无量寿经》大意(七)
  40. 《无量寿经》大意(六)
  41. 《无量寿经》大意(五)
  42. 《无量寿经》大意(四)
  43. 《无量寿经》大意(三)
  44. 《无量寿经》大意(二)
  45. 《无量寿经》大意(一)
  46. 《无量寿经》概说(续)
  47. 《无量寿经》概说
  48. 净土宗特色略说
  49. 净土宗宗旨略说
  50. 略说净土宗教判
  51. 佛化婚礼开示
  52. 自信教人信 担当向前行
  53. 成佛何时、极乐何处、往生何位?
  54. 出家的价值与意义
  55. 略说弥陀名号之义
  56. 为什麽净土法门是易行道?
  57. 净土宗是弥陀慈悲救度的法门
  58. 娑婆众生 无不是业
  59. 龙树菩萨往生安乐国
  60. 华光出佛
  61. 弥陀光明 最尊第一
  62. 法是道场的灵魂
  63. 不问罪福 念佛皆生
  64. 弥陀诞辰念弥陀 (二)
  65. 弥陀诞辰念弥陀(一)
  66. 「名号的功德」与「念佛的利益」
  67. 「《大经》三要文」的重要性
  68. 极乐安身实是精
  69. 大悲传普化 真成报佛恩
  70. 相劝行念佛 悉名行大悲
  71. 《地藏经》「念佛度亡」之文略讲
  72. 口称成因由法德
  73. 念佛与佛,机法一体
  74. 净土法门的大根大本
  75. 何谓「一心不乱」?
  76. 略谈念佛方式与庄严道场
  77. 极乐无为涅盘界
  78. 如何真正纪念「弥陀圣诞」
  79. 弘愿寺「护法联谊会」开示
  80. 为回龙寺常住僧众开示
  81. 净宗宗旨与敦伦尽分
  82. 净土宗「宗旨」与「特色」略讲
  83. 兼具胜易特色的纯正净土宗(问答)
  84. 兼具胜易特色的纯正净土宗(开示)
  85. 净土宗的几个名词略释
  86. 成佛如林的法门
  87. 善导大师-《观经疏》大愿业力与《大经》三誓偈
  88. 善导大师-略说善导大师「赞佛偈」之深广内涵
  89. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(五)
  90. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(四)
  91. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(三)
  92. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(二)
  93. 善导大师-本愿称名 凡夫入报(一)
  94. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(四)
  95. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(三)
  96. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(二)
  97. 昙鸾大师《往生论注》-缘佛愿力速成佛(一)
  98. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(四)
  99. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(三)
  100. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(二)
  101. 昙鸾大师《往生论注》-不虚作住持功德(一)
  102. 《易行品》概说
  103. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(二)
  104. 龙树菩萨《易行品》- 称名、易行疾至、不退转(一)
  105. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(三)
  106. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(二)
  107. 龙树菩萨《易行品》-易行品本愿释略解(一)

宗风

  1. 宗风学习(七)
  2. 宗风学习(六)
  3. 宗风学习一~五

临终开示

  1. 临终的殷切劝导叮嘱
  2. 娑婆旅程尽,辞别归莲乡
  3. 信顺弥陀救度

访问篇

  1. 辅仁大学宗教系所师生参访慧净法师记
  2. 传承的路_与越南团法师谈话

问答

  1. 如何从自觉愚恶契入弥陀的救度
  2. 於福州答莲友问
  3. 於弘愿寺答僧众问

第十八愿善导释

  1. 第十八愿善导释(二十)
  2. 第十八愿善导释(十九)
  3. 第十八愿善导释(十八)
  4. 第十八愿善导释(十七)
  5. 第十八愿善导释(十六)
  6. 第十八愿善导释(十五)
  7. 第十八愿善导释(十四)
  8. 第十八愿善导释(十三)
  9. 第十八愿善导释(十二)
  10. 第十八愿善导释(十一)
  11. 第十八愿善导释(十)
  12. 第十八愿善导释(九)
  13. 第十八愿善导释(八)
  14. 第十八愿善导释(七)
  15. 第十八愿善导释(六)
  16. 第十八愿善导释(五)
  17. 第十八愿善导释(四)
  18. 第十八愿善导释(三)
  19. 第十八愿善导释(二)
  20. 第十八愿善导释(一)

净土法门的核心

  1. 净土法门的核心(二十)
  2. 净土法门的核心(十九)
  3. 净土法门的核心(十八)
  4. 净土法门的核心(十七)
  5. 净土法门的核心(十六)
  6. 净土法门的核心(十五)
  7. 净土法门的核心(十四)
  8. 净土法门的核心(十三)
  9. 净土法门的核心(十二)
  10. 净土法门的核心(十一)
  11. 净土法门的核心(十)
  12. 净土法门的核心(九)
  13. 净土法门的核心(八)
  14. 净土法门的核心(七)
  15. 净土法门的核心(六)
  16. 净土法门的核心(五)
  17. 净土法门的核心(四)
  18. 净土法门的核心(三)
  19. 净土法门的核心(二)
  20. 净土法门的核心(一)
净土宗
慧净法师
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法谈开示

净土法门的核心(十)

  各位法师慈悲,各位学员、各位莲友:南无阿弥陀佛!

  请翻开小随身书,《弥陀愿心的根源》第一百一十四页,此页中有一个小表格解释净土圣众:

 

 

  我们往生到极乐世界之後,就成为净土圣众之一,净土圣众的情形是怎麽样的呢?在《无量寿经》中有说,净土圣众,智慧神通,同一无异。「智慧神通」是指内德相同──亦以大悲心,利益诸群品。「同一无异」,是指外相相同──如佛金色身,妙相悉圆满。也就是说,我们往生极乐世界之後,每个人的内证与外相都一样。

  这个小表格,是把《无量寿经》依正涅盘之文,也叫做圣众果德之文,跟刚刚所念的《庄严经》那一首偈拿来互相对照的。《无量寿经》说,「其诸声闻、菩萨、天人,智慧高明,神通洞达,咸同一类,形无异状」。往生极乐世界,不论是声闻、菩萨,或是天人,「咸同一类」,智慧、神通都是一样的,「形无异状」,外相、相貌也都没有两样。

  刚刚引用的《庄严经》也说,我们往生极乐世界就会怎样呢?就会「如佛金色身,妙相悉圆满」。外相都相同,而且跟谁相同呢?跟阿弥陀佛相同。内德也相同,为什麽呢?因为「亦以大悲心,利益诸群品」,也是跟阿弥陀佛一样,以大悲心来广度十方众生。

  这些都来自於阿弥陀佛的本愿成就,阿弥陀佛在四十八愿当中的第三个愿,就是「悉皆金色愿」,往生到极乐世界,就跟阿弥陀佛一样,紫磨金色。而第四个愿的「无有好丑愿」,就是形无异状的意思,到了极乐世界,都跟阿弥陀佛一样的具有三十二相、八十种好,乃至无量相、无量好、无量的光明。所以,在依正涅盘文,也就是圣众果德之文中就说,声闻、菩萨、天人,外相一样,内德也一样。

  既然一样的话,为什麽还说有声闻、有菩萨、有天人呢?这相差太大了吧?其实都是一样的,只不过「因顺余方,故有天人之名」。因为,在娑婆世界有声闻、有菩萨,还有天界的天人、人界的人,所以是暂时以我们所能理解的来为我们述说,其实到了极乐世界,那里都是一样的,离名言、离思维,《无量寿经》中就说,「颜貌端正,超世稀有,容色微妙,非天非人」。

  这里有解释「颜貌」,请看内文。「颜貌」指脸部,「超世稀有」,超越世间,无有比类。往生极乐世界後的颜貌,是超越世间的,超越什麽世间呢?就是我们人世间,我们人世间的人要跟极乐世界的圣众比,那是不能比的,所以,不能以我们世间人的样子去形容极乐世界的圣众,那根本是两码事。

  还有,「容色」是指形体,清净的色身。「微妙」,有身而非天非人之身故「微」,非天非人而有身故「妙」。虽有形,而非天非人之形;虽有相,而超越一切世间之相。都是无量相好、无量庄严,不可称不可说不可思议的涅盘之相。

  接下来,「自然、虚无、无极」,是涅盘的异名。法性本来无为自然,即上文所讲的「无为泥洹」之意。《涅盘经》说:「解脱者名曰虚无,虚无即是解脱;解脱即是如来,如来即是虚无;非作所作。凡是作者,如城郭、楼观,真解脱者,则不如是。是故,解脱即是如来」,可说:「真解脱者,即是虚无;虚无之身者,即是如来」。

  所以,「令我作佛,国土第一,其众奇妙,道场超绝,国如泥洹,而无等双。我当愍哀,度脱一切,十方众生,心悦清净,已至我国,快乐安稳」,这段愿偈,念起来让我们倍加欢喜踊跃,我们的故乡、我们的家,是怎样的地方?是怎样的环境呢?就是这样不可思议的涅盘圣境。

  这个主要是在说明,我们愿生彼国,而彼国是怎样的世界、怎样的境界呢?我们往生去了,是怎样的身体呢?是在说明这个。但是,为什麽极乐世界不能以我们娑婆世界来想像它呢?极乐世界圣众的身体,为何也不能以我们娑婆世界人的身体、或天人的身体去想像它呢?其实,这一些想法、观念都是错误的,因为从究竟来讲,往生极乐世界之後的身相,就是所谓的「虚无之身,无极之体」,有的翻译为「清虚之身,无极之体」,意思都是一样的。

  换句话说,极乐世界已经超越时间、超越空间、超越物质、超越有跟无,它是不生不灭的。因此,就无所谓是大、是小、是美、是丑、是清净、是污秽。既然是超越的,我们当然想像不来,那麽,想像不来怎麽办呢?那就不用学佛、不用念佛了吗?相反的,想像不来才需要学佛,才需要念佛。

  我们佛教常常在讲不生不灭,不生不灭就已经扼要地说明真理是什麽、佛性是什麽了?我们早上一开始有诵《心经》,「是诸法空相,不生不灭,不垢不净,不增不减」,这已经说明一切了。

  《心经》又说,「以无所得故,得阿耨多罗三藐三菩提」。无所得这一个「无」,因为没有对象,所以没有能得之我、所得之物,就是一个「无」,「无色声香味触法,无眼界,乃至无意识界,无无明,亦无无明尽,乃至无老死,亦无老死尽,无苦集灭道,无智亦无得」。为什麽都是无呢?因为「无所得故」,你要得什麽呢?无得才是真得,那个无所得的,才是真如本性。

  因为我们有所得,所以一定是有个东西,而且一定是有个念头。念头也好,物质界也好,那都是随因缘而变现的,是因缘和合而幻化的。但是,如果从本体来讲,就不是这样,它要怎麽样就能够怎麽样,所谓不变而随缘,随着种种缘,显现种种境界,但是不离开它的本体。可以这麽说,它的本体跟现象、现象跟本体,都是一样的,没有两样。

  所以,《心经》不是说了嘛,「色不异空,空不异色。色即是空,空即是色」,空就是色,色就是空,真如的理体就是万有的境界,万有的境界就是真如的理体。换句话说,我们到了极乐世界,就是回归真理的家乡,既然是真理的家乡,哪有这一些现象呢?所以是超越了这一些现象。不过,如果你想要这一些现象,也都可以随缘变化,因为到了极乐世界,就是如意的境界了,你要有、要没有,要多大、要多小,要多、或是要少,都可以随意变化。

  《往生论》就这麽讲:「永离身心恼,受乐常无间」、「众生所愿乐,一切能满足」。到了极乐世界就能够这样,而且就能够在没有佛的世界,显现成佛,广度众生,这是我们欲生彼国──极乐世界的景象。

  接下来,「欲生我国」,这是法藏菩萨当初发愿、修行成佛的目的。他发愿修行、建设极乐世界、成就阿弥陀佛的佛身,就是要让我们往生的,否则不论极乐世界再怎样地庄严,如果不能让我们往生,或者不让我们往生,那对我们又有什麽用呢?所以,如果离开「欲生我国」的「生」,那麽一切都没有意义了。

  因此,就根本来讲,「欲生我国」就是阿弥陀佛的目的,就是阿弥陀佛的大根、大本,离开「欲生我国」,不能成就众生的往生,那麽就没有阿弥陀佛存在的意义,也没有极乐世界存在的意义了。同时,也就没有净土法门,释迦牟尼佛也没有办法广度众生。我们学佛的目的,就是要往生极乐世界,所以叫做净土门──往生西方极乐净土。可见,「欲生我国」内容是很重要的,

  阿弥陀佛的每一个愿,都是为了「欲生我国」。第一愿没有三恶道,目的就是要让我们向往一个没有三恶道、没有轮回的地方,而「欲生我国」。同样的,从第五愿到第十愿的六种神通,也是为了让我们「欲生我国」,让我们向往,让我们想要去。

  到了极乐世界,自然拥有六种神通,就好像上生天界,不用修行就有五通,因为这就是他的果报,又好比出生为鸟自然就会飞,出生为水族类自然就会游,不用去学习。到了极乐世界那里,不但自然就具足六种神通,而且自然就进入涅盘成佛,因为极乐世界是自然的境界,自然成佛的境界。所以说,阿弥陀佛的每一愿、每一愿,都是为了「欲生我国」而设立的。

  净土三经,不论《无量寿经》也好,《观无量寿经》也好,《阿弥陀经》也好,都是阿弥陀佛对我们的呼唤,都是释迦牟尼佛对我们的劝导,叫我们往生极乐世界。在《无量寿经》流通分之前,释迦牟尼佛特别举出,有十四个无量的佛国众生,往生极乐世界。除了这十四个佛国的无量众生以外,还有无量无边、不可计数的众生也往生极乐世界,这当中包括大菩萨跟小菩萨,以这来劝导十方众生往生弥陀净土。

  请看这一本随身书,第一百页倒数第三行开始,我来念一遍:「十方来生」,显明「生者最多」。以十方净土来讲,显示往生极乐世界的众生最多。《无量寿经》中,释迦牟尼佛说,这个娑婆世界,过去已经有六十七亿不退转大菩萨往生极乐世界,此外,即将往生的小行菩萨,其数无量无边,难以计数。

  又说,其他十三个佛国,也有无量无数、不可称计的菩萨,即将往生极乐世界。另又说,不只这十四佛国,十方世界无量佛国,往生极乐世界者,亦复如是,甚多无数。这是就《无量寿经》来讲的。

  即使释迦牟尼佛左右两大脇侍──文殊菩萨和普贤菩萨,他们也求生极乐世界。文殊菩萨愿生偈说:「愿我命终时,除灭诸障碍,面见阿弥陀,往生安乐国。」文殊菩萨是七佛之师,他也求生极乐世界。普贤菩萨的愿生偈和文殊菩萨很相似,普贤菩萨说:「愿我临欲命终时,尽除一切诸障碍,面见彼佛阿弥陀,即得往生安乐刹。

  两位菩萨的愿都一样,希望临终时,能够仰靠阿弥陀佛的威神功德,消除往生极乐世界的障碍,顺利安然地见到阿弥陀佛。这两位大菩萨,他们不仅以身作则,引导十方众生往生极乐世界,而且一有机缘,就劝众生往生极乐世界。譬如,唐朝的法照国师,就是受到文殊、普贤菩萨的劝导,而专信念佛,愿生弥陀净土。又如观世音菩萨,也劝同样是生在唐朝的一位国师,叫做慈愍国师,也就是慧日三藏,劝他念佛往生极乐世界。

  就《观无量寿经》来讲,有二重取舍废立的经文,这两重取舍废立的经文,我来念一遍。

唯愿世尊,为我广说无忧恼处,我当往生,不乐阎浮提浊恶世也。

此浊恶处,地狱、饿鬼、畜生盈满,多不善聚。
愿我未来,不闻恶声,不见恶人。

世尊!是诸佛土虽复清净,皆有光明,我今乐生极乐世界阿弥陀佛所。

  这个先要讲一点缘起,《观无量寿经》这一部经,是因为宫廷政变,也就是有一位国王叫做频婆娑罗王,他的太子叫做阿闍世王,阿闍世王受了提婆达多的唆使篡位,把他的父王禁闭在监牢里面,也把他的母亲韦提希夫人关起来,不让她跟父王见面。韦提希夫人非常的悲伤,那个时候释迦牟佛在灵鹫山讲《法华经》,因此她就向着灵鹫山的方位顶礼,希望释迦牟尼佛能够派弟子阿难尊者,来安慰她。

  当她祈请、低头礼拜下去的时候,一举头上来,释迦牟尼佛已经在她的前面了。因为佛有他心通,又有神足通,一念之间就到了。对佛来讲是没有空间距离、远近隔阂的问题,一起念想,要到哪里,就到哪里,因为不管四维上下,都不离开他的身体,所以一念就到了。

  韦提希夫人在极度悲伤之下,突然看到释迦牟尼佛,好像看到亲人一样,就嚎啕大哭,诉说她心中的委屈。之後,就禀告释迦牟尼佛,希望释迦牟尼佛跟她讲一个没有烦恼、痛苦的地方,她要到那个地方去,不想住在这个娑婆世界了。

  娑婆世界是一个浊恶的世界,有地狱、有饿鬼、有畜生、有不善的人,就像她的亲生儿子一样,居然要杀父母。她说,希望我未来去的地方,没看到恶人,也没听到恶声,也就是说,都是善人,甚至都是诸上善人,都是菩萨。

  这段经文显示什麽呢?显示欣净厌秽,这就是一种取舍──取净土,舍娑婆。因为娑婆就像大监狱,有谁不在娑婆的监狱里面呢?既然是在监狱,当然是浊恶不堪,痛苦难以形容了,如果有一个可以呼吸清新空气、自由自在的地方,为什麽不去呢?所以,第一重取舍废立,就是厌秽欣净,厌娑婆之秽,欣净土之乐。

  接下来,释迦牟尼佛就从眉间放大光明,普照十方世界,把十方世界都显现在他的头顶上,让韦提希夫人选择。韦提希夫人看了之後,就说了,这些国土虽然都是清净光明、微妙庄严的,但是我要选择阿弥陀佛的极乐世界。这个就是另外一重取舍废立,也就是舍十方净土,独取西方极乐世界的净土。

  换句话说,两重的取舍废立,第一重是舍娑婆污秽的、造罪的、轮回的,而取没有轮回的、没有造罪的、没有贪瞋痴的、没有恶人恶声的地方,也就是净土了。第二重取舍是选择极乐世界,不选择其他的净土,因为十方净土当中,极乐世界是最超越的,对比之下,自然就舍十方净土,取极乐净土。

  此一择取极乐净土的过程,看似简单,其实另显示出释迦牟尼佛的隐含慈悲在内,显示释迦牟尼佛是以他的力量加持韦提希夫人,暗中启发韦提希夫人的心,让她有足够的智慧去选择什麽是第一的、最好的,否则如果没有释迦牟尼佛加持的话,韦提希夫人怎麽会有智慧能力做最好的选择呢?

  当然,这也同样显示释迦牟尼佛是希望我们往生极乐世界,不只是离开六道轮回而已,也不是要我们随便有个净土就去。如果没有极乐世界,当然有个净土能去就要去,至少离开轮回,而且慢慢地也能成佛。可是,既然有极乐世界,那当然就要选择到极乐世界直接成佛了,就是这一种意思,这是就《观无量寿经》来讲的。

  在《阿弥陀经》里面,释迦牟尼佛可以说很苦心,一劝再劝,殷勤三劝,劝我们往生极乐世界。《阿弥陀经》的经文怎麽讲呢?一开始先说:「众生闻者,应当发愿,愿生彼国。」接下来又说:「闻是说者,应当发愿,生彼国土。」最後在将近流通分的地方,又说:「若有信者,应当发愿,生彼国土。」这就是释迦牟尼佛对我们的殷勤劝勉。

  除了释迦牟尼佛的劝勉以外,十方诸佛也来证明,也来劝导我们往生极乐世界。可见,《阿弥陀经》经文虽然很短,才一千八百五十八个字,却足以显露释迦牟尼佛跟十方诸佛的悲心,以及他们出现在世间成佛的目的。十方诸佛是要证明什麽呢?要证明释迦牟尼佛所说的,念佛必定往生极乐世界,这一件事情是真实的、不虚假的。如果念佛不能往生极乐世界,那麽,十方诸佛的舌头岂不是都要割掉了。

  也就是说,十方诸佛都出广长舌相为此证明,由於诸佛所言,都是真语、如语、实语、不异语,所以是可靠的,不需怀疑,我们都应相信释迦牟尼佛所说的,念佛必定往生极乐世界,这个才是我们学佛的目的,才是今生能够圆满的,也才是我们能做得到的,同时也是最究竟、最登峰造极的。所以三佛就是阿弥陀佛、释迦牟尼佛,还有十方诸佛。这三佛包含了十方一切诸佛,他们出现世间成佛的目的,都是要我们往生极乐世界,因此,我们人生的目的,就是要往生极乐世界,不管出家在家,不管学什麽法门,最终都要往生极乐世界。

  这麽一讲的话,人生就有两条路,一条是生活的,一条是生命的。生活的,无非是吃饱穿暖、交际应酬,因为有这个生命存在世间,就必须这样。可是,死了之後,这个生命要到哪里去呢?虽然,生活的路,贫富贵贱,人人因缘不同,但是,生命的路,那一定要相同,都要成佛,如果没有成佛,岂不是就要各自流转了?而且一生不如一生。就如同《无量寿经》所讲的,从暗入暗、从苦入苦,这一辈子都苦了,何况下一辈子更苦。所以,我们要从暗入明、从苦入乐,向着极乐世界就像向着光明,念着弥陀就能离苦得乐,所以「欲生我国」意义重大。

  早上也有引用其他的经文,譬如《地藏经》就说:「天人受天福尽,有五衰相现,或有堕於恶道之者。」天人还要堕落地狱道,那很恐怖。《涅盘经》也说:「虽复得受梵天之身,乃至非想非非想天,命终还堕三恶道中。」从天堕地狱,从地狱生天,表示在轮回中,不管生在哪里,都是苦的,都不究竟。因此,轮回的众生,有生之年必须寻求解脱,求往生极乐世界。也可以这麽说,虽然是恶人,如果能够念阿弥陀佛,愿生净土的话,也胜过世间的大善人。因为愿生弥陀净土,专称弥陀佛名,就不必再轮回了,反而能够成佛度众生。

  因此,「欲生我国」的意义是很重大的,这是阿弥陀佛发愿的目的,也是释迦牟尼佛宣说净土法门、乃至出现世间讲经说法的目的,当然更是我们的人生目的,我们如果不往生极乐世界,那我们的未来实在是悲惨地难以形容。

  接下来,「乃至十念」。「乃至十念」在释迦牟尼佛第十八愿成就文解说为「乃至一念」。不论「乃至十念」或「乃至一念」,它的意义、内涵都是一样的,都是以乃至临终的十念、一念也能往生,作为最低的门槛,让所有的众生知道,只要从现在就愿生弥陀净土,专称弥陀佛名,现在就已经是极乐世界的圣众之一了。

  怎麽说呢?因为念佛必定往生,临终才遇到都能够往生,何况现在遇到,哪有不能往生的道理呢?所以,「乃至十念」有所谓三摄,包含三种,哪三种?就是举恶摄善、举临摄平、举少摄多。举出乃至曾经做恶,念佛也能往生,来涵盖善人当然也必定往生;举出临终念佛也能往生,来显示我们现在平生念佛,当然更必定往生;举出临终念佛,只不过是念几句、乃至一句而已,都能够往生,何况我们现在就念念相续、念念不舍,哪会不能往生呢?有关三摄,已经在去年七月二十三日,有在这里跟大家解说过了。

  换句话说,「乃至十念」是在说明,平生之机──长在一辈子的念佛,临终之机──短在一声、一念的念佛。「乃至十念」是有这一种涵义的,也就是相续念佛的意思,因为有这一种涵义,所以第十八愿的愿名,叫做念佛往生愿,而不是叫做十念往生愿。为什麽呢?因为有「乃至」两个字。

  「乃至」包含平生的根机、临终的根机,也包含了所有的根机,所以不只是十念而已。像我们现在念佛就不只十念,而临终的根机,有的只能念到第九念就断气了,有的只能一念就断气了,来不及十念,如果一定要十念才能够往生,那他们怎麽办呢?甚至地狱的众生,只要有人念佛,阿弥陀佛的光明一照,就接引他往生极乐世界去了。所以,正确来说,第十八愿叫做念佛往生愿。

  法然上人就曾说过,有人说第十八愿是十念往生愿,这也可以,但是比较不周延,为什麽呢?因为如果十一念,那岂不是多余一念了?如果只有九念,就少一念了,所以说不周延。如果说是念佛往生愿的话,那就很周延、很圆满了。至於善导大师怎麽说呢?他对於「乃至」两个字的解释,就是上包一形、下包一念的意思。一形就是一辈子,一念就是临终的一念,也就是包含平生一辈子、以及临终乃至一念的念佛。

  善导大师在《观经疏》中说:

 上尽一形,下至一日,一时、一念等。

  这是指从多向少。

或从一念十念,至一时、一日、一形。

  这是指从少向多。又说:

大意者:一发心以後,誓毕此生,无有退转,唯以净土为期。

  也就是说,从大意上来讲,是一发心之後,就愿生极乐世界不变,就专称弥陀佛名不变,誓必此生无有退转,一直到往生极乐世界。

  总之,「乃至十念」就是专一念佛。所以,我们净土宗宗风就说,「信受弥陀救度」,怎样叫做信受呢?很简单,专称弥陀佛名就是信受。当然,也有人虽专称弥陀佛名,但还不了解念佛的道理,或感觉自己还不能完全信受,不过,我们只要晓得信的功能是显现在专称弥陀佛名上的,如此就可以了。况且,不管信与不信,如果能够专称弥陀佛名的话,也自自然然地,必定往生极乐世界。台语有一句话说,「疑疑的念,疑疑的往生」,表示不管你信也好,怀疑也好,只要你念佛,你非得往生不可。

  打一个比喻,我们开车上高速公路要往高雄,既然已经上了高速公路,你还能退吗?你只要直走,不要下交流道,一直开去,到了最後就到高雄了。不过,这是个譬喻,对我们人来讲的话,如果有所怀疑,还是随时都会退转的,所以有必要先了解清楚,道理了解清楚了,理明信深,信深愿切,愿切就会行,行就会进而不退。

  当然,我们所说的信,并不是很深奥的、艰难的信。玄奘大师所讲的,「於实德能,深忍乐欲,心净为性」,我们理解不来,蕅益大师讲的信自他、因果、事理,一般人也是理解不来。而《阿弥陀经》所讲的五根、五力,一开始就是信根、信力,我们也同样理解不来,也达不到。但是,信受阿弥陀佛的救度,是人人都能够理解得来的,容易做得到的。「欲生我国」就是目标,「乃至十念」就是方法,第十八愿为我们指出目标,也告诉我们方法,说这个方法是最容易、也是最殊胜的。

  我来讲一个故事,是有关印光大师呵斥弟子的故事。印光大师知道吧?印光大师在近代是净土法门鼎鼎有名的一位大师,他有一个弟子叫作王柏龄将军,皈依印光大师,法号叫作慧常,智慧的慧,平常的常,他很精进修行,同时也得到某种殊胜的境界。可是,在民国二十五年冬天的时候,大吐血一次,身体非常的虚弱,奄奄一息,当时他的生命,好像就在呼吸之间,就快死了。

  那个时候,他的头脑还很清醒,就检讨自己说,虽然知道快死了,但也不慌张、不紧张、不慌乱,也不恐惧,只是觉得念佛还没有念好,所以有遗憾。他的原文是这样:

二十五年冬,大吐血一次,时人命只在呼吸间。
然省察自心,一不慌张,二不恐惧,但觉佛尚未念好为憾。

  大意是,以自己念佛还没有念好而有所遗憾,对往生没有把握,这个时候如果死的话,该怎麽办呢?

  幸好,他的病医好了,身体渐渐好转起来,於是他就跟一位出家众到处参访,然後到了苏州。那个时候,印光大师在苏州,他就去拜谒印光大师,并且将他那时候的心理状态向印光大师报告。原文是这样说的:

癒後与一缁友朝江浙诸山,至苏谒师,禀告病危时心理。

  那个时候,印光大师怎麽回答呢?

师闻之,大喝曰:汝若如此想,西方去不得矣!甚麽叫念好,十念当往生。

  意思就是说,印光大师一听,就大声地呵斥他,骂他说,你如果这样想,还能往生极乐世界吗?什麽叫念好?什麽叫念不好?人家十念都能够往生了,何况你念佛以来,哪只是十念?

  这个故事说明什麽呢?有很多的念佛人,都误解了《阿弥陀经》中的「一心不乱」这四个字,以为念佛要念到功夫上的一心不乱,也就是说,要念到没有妄想杂念,要功夫成片、梦寐一如,甚至要事一心不乱、理一心不乱,这是错误的,误导人家的,「一心不乱」不是那样解释的。

  这个王居士说,当他病危的时候,心中并不慌张,也不恐惧,只是认为自己一直以来念佛都没有念好,往生没把握。大家有没有过这一种心情呢?大家念佛念到现在,有没有念好过?什麽叫念好呢?

  其实,所谓「一心不乱」,「一」是不二,不二就是专,专一念佛,「不乱」是指不杂乱,也是专,还是专一念佛。也就是说,你只要专一念佛就好了,不管烦恼还有没有、是深是浅,也不管你妄想杂念是多是少,这些都不管,你只要念佛。因为往生是靠阿弥陀佛,不是靠你,如果是靠你的话,那就必须靠你的功夫,功夫要高,要一心不乱,而且功德要很多,但是,往生根本不是靠你这一些,是靠这一句弥陀名号。

  换句话说,你只要念佛,就跟阿弥陀佛的本愿相应了,就契应他的本愿,就已跟他的本愿感应道交了。一旦感应道交的话,死的时候,就自然往生到极乐世界去,跟你的功夫、功德,完全是两码事,一点关系也没有,印光大师的意思就是这样。

  所以,念佛哪有什麽念好、念不好的呢?能不能往生极乐世界,跟念好、念不好是没有关系的,我们对於「乃至十念」有这样的理解之後,就专一念佛便得了。

  由於时间的关系,我们这一节讲到这里,下面还没有讲完的,下一次是明年一月吧!下一次再见。愿大家:信佛念佛,得生极乐。

  南无阿弥陀佛

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