短文

  1. 莲花五德
  2. 弥陀的救度与利益
  3. 光明第一之由
  4. 净土宗的刚骨——要门与弘愿
  5. 下品下生深义——净土宗之精华
  6. 二种成佛法
  7. 念佛人的因果
  8. 老人功课 愈简愈妙
  9. 本怀中的本怀
  10. 佛的智慧慈悲愿力
  11. 一心不乱
  12. 爱的属性
  13. 说 爱
  14. 剃度文疏
  15. 善导示现 合掌大佛
  16. 好好吃饭、好好睡觉、好好念佛
  17. 《善导大师略传》补遗
  18. 梦见善导 归入念佛
  19. 善导示现 古塔古佛
  20. 善导大师 弥陀化身
  21. 慧净法师答问(五)
  22. 慧净法师答问(四)
  23. 慧净法师答问(三)
  24. 慧净法师答问(二)
  25. 慧净法师答问(一)
  26. 善导大师年表增订
  27. 和的重要
  28. 净土法门 机法二信
  29. 万行不凭凭念佛
  30. 敬亭山弘愿寺奠基典礼贺电
  31. 净土宗要义
  32. 净土宗「澳门 净土宗学会」赞颂辞
  33. 净土宗「净宗讲堂」赞颂辞
  34. 净土宗「太平念佛堂」赞颂辞
  35. 净土宗「佛山念佛会」赞颂辞(二)
  36. 净土宗「中山念佛堂」本尊赞颂辞
  37. 净土宗「蔴涌念佛会」赞颂辞
  38. 净土宗「佛山念佛会」赞颂辞
  39. 净土宗「江门念佛会」赞颂辞
  40. 净土宗「汕头宗祖纪念堂」赞颂辞
  41. 净土宗「汕头念佛会」赞颂辞
  42. 净土宗「澳门念佛会」赞颂辞
  43. 净土宗「香港慧莲净苑」赞颂辞
  44. 弥陀讲堂缘起
  45. 黄英夫居士告别式说法文
  46. 净嵩法师树葬法语
  47. 岁末新春勉言
  48. 为莲友写诗偈二首
  49. 示病友法语
  50. 《念佛感应录》按语
  51. 月丽中天 影现万水
  52. 信仰之光
  53. 弥陀与我 一体不离
  54. 弥陀救度
  55. 不论如何
  56. 与佛同在
  57. 念佛偈颂
净土宗
慧净法师
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莲花五德

  莲花与佛教的关系十分密切,佛经将莲花譬喻佛,所以最能代表佛教的花,就是莲花,尤其是净土宗也称莲宗,极乐世界亦名莲花藏世界,阿弥陀佛与清净大海众菩萨,也都乘坐莲花,而且只要在娑婆世界念佛,极乐世界便开一朵莲花。如法照大师所说:「此界一人念佛名,西方便有一莲生;但使一生常不退,此花还到此间迎。」

  莲花也在於譬喻信心念佛人,如《观经》说:「若念佛者,当知此人,则是人中芬陀利花。」

  为什麽不用樱花、菊花譬喻信心念佛人?就是因为莲花有其他的花所无法同时具备的五种特徵,因此以莲花譬喻,称为莲花五德:

  一、污泥不染之德

  二、一茎一花之德

  三、花果同时之德

  四、一花多果之德

  五、中虚外直之德

 

一、污泥不染之德:

  弥陀救度的信心,开在恶人的心中。

  《维摩诘经》说:「高原陆地不生莲花,卑湿污泥乃生莲花。」

  莲花生长在卑湿污泥之中,而不是高原陆地。高原陆地譬喻善人、贤人、精进修行之人;卑湿污泥譬喻愚恶罪苦难以精进之人。

  善导大师《观经疏》〈二河白道喻〉说:「众生贪瞋烦恼中,能生清净愿往生心。」深感愚恶罪苦之人的心中,才会信受弥陀的救度,而开出真实信心的莲花。若自觉是个贤善精进之人,则不会全身心彻底领受弥陀救度。

  佛教所说的恶人与世间所说的恶人不同,世间所说的恶人是指犯法,或违背伦理道德,如作奸犯科、偷盗诈欺、杀人放火,或忤逆父母等;而佛教所说的恶人,是指机深信的人,亦即是体悟到自己的本质是贪瞋痴,是善导大师所说的「自身是罪恶生死凡夫,无有出离之缘」的人。若误解为要成为世间作奸犯科的恶人,而无恶不作,就会因自作自受,遭到恶因恶果的不幸。

  「不染」是指不受烦恼业障所染,烦恼虽然仍在,但不碍弥陀救度,必出轮回,必生极乐,必证涅盘而成佛,如同莲花开於污泥之中而不受污泥所染。信佛念佛的烦恼凡夫,在不断烦恼(贪欲、瞋恚、愚痴)的当下,获得涅盘的果实,即是昙鸾大师所说的「不断烦恼得涅盘分」,善导大师所说的「诸邪业系无能碍者」、「汝一心正念直来,我能护汝,众不畏堕於水火之难」。

 

二、一茎一花之德:

  樱花、桃花,是一枝茎条开很多朵花,而莲花是一枝茎条只开一朵花。

  莲花一茎一花的特色,是譬喻被弥陀救度是每个人自己的事,别人不能代替。谁信受谁往生成佛,谁不信受谁依然轮回,生死路上,如父子登山,各自努力,彼此不能相代。如《无量寿经》说:「人在世间,爱欲之中,独生独死,独去独来;当行至趣,苦乐之地,身自当之,无有代者。」又如《地藏经》说:「父子至亲,歧路各别;纵然相逢,无肯代受。」

 

三、花果同时之德:

  同时开花,同时结果,这是莲花最大的特色。其他种类的花都是先开花後结果,而莲花最主要的不同就是花果同时,这譬喻着什麽?「开花」是指信受弥陀救度,如《无量寿经》第十八愿成就文所说「信心欢喜」。「结果」是譬喻信受的当下,获得往生极乐且住不退转的身分,如《无量寿经》第十八愿成就文所说「即得往生,住不退转」。昙鸾大师譬喻说:「譬如千岁闇室,光若暂至,即便明朗,闇岂得言,在室千岁而不去耶?」光来闇去与闇去光来,是同时的。

 

四、一花多果之德:

  莲花不仅开花结果同时,而且一朵花之中有许多莲子。这是譬喻信受弥陀救度,即能拥有广大无边的功德,如《往生论》所说:「能令速满足,功德大宝海。」信佛念佛的功德利益,归纳为「现当二益」,现生不退,当生成佛。现生不退之外,其他的功德利益甚多;而当生成佛之後,便能广度十方众生。

 

五、中虚外直之德:

  「中虚」,莲花骨茎的中间是空虚的,似觉脆弱,但事实上不容易折断,能支撑整枝莲花。譬喻愚恶苦恼的信佛念佛人,似软弱实坚强。

  所谓似坚实软者齿,似软实坚者舌,有满口无牙的老人,没有断舌的老者。

  地位、权力、财富,似强实弱,无常面前毫无作用;

  贤善精进之人,若不求生极乐,命终之後,依然随业流转;

  信佛念佛的人,显示自己无德无行、无能无力,然而临命终时,安然无惧,往生净土,即是似弱实强。

  「外直」,外表的梗直。

  莲花从外表看是直直的茎,表示信受弥陀救度的念佛人,自然会端正三业,为世良民,如梗直的莲茎一样生存着。

  人是烦恼具足的凡夫,即便信受弥陀救度,但贪瞋痴烦恼还是永不会消失而一直存在的,但信受弥陀救度之後,心性转为慈柔,对自己的言行自然有敏锐的观察力。

  所以信受弥陀救度的念佛人,会纠正自己的行为,也为了自信教人信,把尊贵的弥陀救度的法门传给有缘的人,让更多的人知道,让更多人结上殊胜的法缘,因此更会谨言慎行,率身垂范。自己言行越好,所传的法门才越容易使人信从,因此会谨慎自己的言行。

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